Alan Turing, onbekend computergenie

Door Asmay gepubliceerd in Geschiedenis

Geniaal, maar gewantrouwd en miskend

2fad21f3b21d9c437456eaf298b884f5.jpgOp 23 juni 1912, ruim 100 jaar geleden alweer, werd Alan Turing geboren in Londen, Groot-Brittannië. Bejubeld, verguisd, veroordeeld, gerehabiliteerd en - bijna 60 jaar na zijn dood - vergeven. 2012 werd al uitgeroepen tot Alan Turing Jaar. In 2014 verscheen een film, The Imitation Game met in de hoofdrol Benedict Cumberbatch, die zijn dramatische levensverhaal  vertelt. Maar wie was deze man? 

Jonge jaren en studie van Alan Turing

In zijn jeugd was Turing al zeer geïnteresseerd in natuurwetenschappen. Samen met zijn school- en boezemvriend, Christopher Morcom,  startte hij als student in Cambridge. Toen Morcom op 18-jarige leeftijd, in 1930, stierf aan TBC, was dit een enorme klap voor Turing. Hoewel zeer gelovig van huis uit, kon hij de dood van zijn vriend niet met een Goddelijke wil rijmen en verklaarde zich van toen af aan atheïst.

518f82196b66f9ebbf50e502c9570f55.jpgTuring stortte zich op zijn studie, kwantummechanica, en kwam in aanraking met het zogenaamde 'Entscheidungsproblem'.

Dit was een stelling en uitdaging van David Hilbert uit 1928, waarbij de vraag was: of er een algoritme bestaat, dat in staat is te beslissen of een wiskundige formule bewezen kan worden of niet.

Links: voorbeeld van een algoritme.

Een algoritme kan worden omschreven als een verzameling regels of stappen, die een bepaalde volgorde in een uit te voeren proces definiëren (een soort beslisboom) om het beoogde doel te bereiken.

Als antwoord op het 'Entscheidungsproblem', schreef Turing een artikel, genaamd 'On computable numbers, with an application to the Entscheidungsproblem'. Dit artikel werd de basis voor de  latere ontwikkeling van zijn Logical Computing Machine.

Logical Computing Machine of Turingmachine

c69e459f74d335021e11d529b5b90416.jpgIn de jaren 30 van de vorige eeuw ontwikkelde hij de zogenaamde Logical Computing Machine of Turingmachine. Deze machine was in staat snel allerlei berekeningen te doen en Turing had dus succesvol de concepten van algoritmen en berekeningen ('computation') weten te formaliseren en in te bouwen.  De Turingmachine was daarmee de voorloper, misschien wel een eerste prototype, van de moderne computer.

Nadat hij was afgestudeerd aan Cambridge, vervolgde hij zijn studies aan de Universiteit van  Princeton, New Jersey in de Verenigde Staten. Hij studeerde daar af in 1938.

Tweede Wereldoorlog: Alan Turing en de Enigma-machine

63947feeb9788104dd99289c0f96640a.jpgNa het uitbreken van de Tweede Wereldoorlog keerde Turing naar Groot-Brittannië terug. Als briljant wiskundige werkte hij in het geheim bij de Britse Government Code and Cypher School, een afdeling voor cryptologische analyse van onderschepte gecodeerde berichten van de Duitse vijand.

Rechts: een Enigma-machine.

Turing legde zich toe op cryptologie, enerzijds het versleutelen van boodschappen, opdat de vijand deze niet kan begrijpen, anderzijds het breken van de vijandelijke code en het ontcijferen van versleutelde vijandelijke berichten. Turing was een genie als cryptoloog. Hij speelde dan ook een belangrijke rol bij het ontcijferen van de beruchte Enigma-code, de versleuteling van de Duitse geheime berichten.

Turing en zijn team bouwden hierbij voort op het decoderingswerk van de Poolse wiskundigen Marian Rejewski, Henryk Zygalski en Jerzy Rózycki, die al in het begin van de Tweede Wereldoorlog in staat waren de Enigma-codeberichten te ontcijferen. Al snel verbeterden de Duitsers hun code zodanig, dat de Polen deze niet langer kon breken. Het Poolse pionierswerk, voorafgaand aan het latere Britse succes, is echter vrijwel onbekend gebleven.

e8a3ad80127f2b135fb8d755fdd9d4e8_medium.Het kraken van de Enigma-code wordt echter nog steeds gezien als een van de grootste, belangrijkste en succesvolle schakels, waardoor de Geallieerden uiteindelijk de overwinning konden behalen. Voor zijn bijdrage aan de oorlogsinspanningen ontving Turing in 1945 de 'Order of the British Empire'.

Rechtsboven: Bletchley Park, in Milton Keynes, waar in de Tweede Wereldoorlog de Government Code and Cypher School gehuisvest was.

Naoorlogse tijd Alan Turing

Na de oorlog begon Turing aan een carrière bij o.a. de Universiteit van Manchester als Deputy Director van het 'Computing Laboratory'. Vanaf die tijd was hij intensief betrokken bij wat de aanloop naar computertechnologie zou blijken.

f6b1007b497a9a5a3b019ca3c582e3e6_medium.Onder zijn leiding werden baanbrekende onderzoeken gedaan op het gebied van de elektronische rekenmachine en de computer. Turing bouwde zelfs een Automatic Computing Engine (ACE).  Eén van zijn grote bijdragen op dit gebied was eveneens het schrijven van een duidelijke, begrijpelijk en goed leesbare handleiding voor het programmeren van computers. Turing was in feite de allereerste 'computer wizz'! 

De Royal Society (of London for Improving Natural Knowledge), een oud en prestigieus orgaan, koos Turing in 1951 als lid of 'fellow', voor zijn belangwekkende wiskundige bijdragen. De ACM Turing Prijs, die naar hem werd vernoemd, wordt nog steeds beschouwd als de hoogste onderscheiding in de wereld van de informatica.

Turingtest

Turing zou zichzelf waarschijnlijk nooit een filosoof hebben genoemd. Toch schreef hij in 1950 een opzienbarend artikel: 'Computing Machinery and Intelligence', een persoonlijke en ultramoderne zienswijze op de mogelijkheid van kunstmatige intelligentie van machines. Turing borduurde in dit artikel voort op zijn eerdere artikel over het 'Enscheidungsproblem'. Het is nog steeds één van de meest geciteerde artikelen in de filosofische literatuur.

1610a139ca447a19911ce33b0964feef.jpgOm de vragen, of een machine kan (leren) denken en de mens de machine van de mens kan onderscheiden, te beantwoorden, bedacht Turing een soort rollenspel-chat tussen een ondervrager, een man en een vrouw.

Links: een voorbeeld van een Turingtest.

De man moet zich eerst voordoen als vrouw en de vrouw moet bewijzen dat de man een bedrieger is. De ondervrager moet in deze eerste ronde ontdekken wie de bedrieger en wie de echte vrouw is. In de tweede ronde wordt de rol van de man overgenomen door een computer.

Als het voor de ondervrager net zo moeilijk is om de bedrieger te ontmaskeren als in de eerste ronde, is de machine geslaagd voor de Turingtest.

Zelf dacht Turing, dat er geen onoverkomelijke problemen waren en dat machines of computers uiteindelijk de mens in intelligentie zeker zouden kunnen evenaren. Een voorbehoud hield hij echter voor paranormale gaven(!). We hoeven nu slechts te kijken naar films als 'I robot' om veel van zijn gedachtengoed terug te vinden.

Arrestatie van Alan Turing

c37f4ec8da083469312d02716ec0c469_medium.In 1952 werd Turing gearresteerd op verdenking van het plegen van homoseksuele handelingen, in het Groot-Brittannië van die tijd een strafbaar feit. (Het duurde nog tot 1967 voordat dit uit het Britse strafrecht werd geschrapt.)

De Britse Secret Service merkte hem aan als veiligheidsrisico in verband met het mogelijke chantagerisico, dat hij door zijn homoseksualiteit liep.

Turing kreeg de keus tussen gevangenisstraf of (nieuw voor die tijd) chemische castratie door middel van toediening van vrouwelijke hormonen. Hij koos voor het laatste.

Overlijden van Alan Turing

7af670034caa8ebc6c8d3d13d8d9f885_medium.Op 7 juni 1954, enkele weken voor zijn 42e verjaardag, werd hij dood gevonden naast zijn bed. Op het bed lag een met cyanide vergiftigde, gedeeltelijk gegeten appel.

Links: beeld van Alan Turing, Bletchley Park, in Milton Keynes.

Bizar, omdat Turing van kind af aan gefascineerd was geweest door het sprookje van Sneeuwwitje.

Als officiële doodsoorzaak werd dan ook gelijk zelfmoord aangegeven, maar familie en vrienden geloofden dit niet en dachten meer aan een ongelukkige en  onopzettelijke dood. 

Er wordt nog steeds veel gespeculeerd over zijn dood; één theorie, die de kop blijft opsteken, is dat hij destijds door de Britse Secret Service zou zijn vermoord, omdat hij te veel wist van geheime codes en in hun ogen - als een chantabele homoseksueel - een te groot veiligheidsrisico voor de natie bleef. Hoe het precies is gegaan, zullen we echter nooit weten.

Eerste pogingen tot eerherstel Alan Turing

Hoewel Turing tijdens zijn leven bijzonder belangrijk en baanbrekend werk heeft verricht, duurde het na zijn dood lang voor hij de erkenning kreeg, die hij verdiende.

eb8f1a3ff748d9eb7c243ad7c6293ef9_medium.In 1966 werd een nieuwe prijs naar hem vernoemd: de Turing Award, voor waardevolle bijdragen op het gebied van de (nieuwe) computerwetenschappen. Deze prijs wordt alom gezien als de Nobelprijs voor de ICT.

Links: Standbeeld van Alan Turing in Manchester.

Pas in 2001 eerde de Universiteit van Manchester haar voormalige briljante medewerker openlijk en plaatste een standbeeld van Turing, in Saksville Park, in het centrum van de stad.

Rehabilitatie na 59 jaar

5e32cb1cb9b70aead22098db1c3f3d86_medium.Officieel eerherstel, zij het gedeeltelijk, liet op zich wachten tot september 2009; meer dan 23.000 handtekeningen werden daartoe verzameld om Turings pardon op de agenda te krijgen. Toenmalig premier Gordon Brown bood, namens de regering, Turing postuum excuses aan voor de behandeling, die hij na zijn arrestatie en veroordeling had gekregen. Echter, een geheel pardon kreeg hij niet, omdat zijn (homoseksuele) handelingen destijds volgens de Britse wet nu eenmaal strafbaar waren.

Het zou nog enige jaren duren voordat Turings totale rehabilitatie een feit was. Op 23 december 2013  verleende koningin Elizabeth II postuum gratie aan Turing voor zijn arrestatie en veroordeling, door middel van een zeldzaam gegeven 'mercy pardon'. Ruim 59 jaar na zijn dood is Turings naam dan eindelijk gezuiverd en heeft hij de erkenning gekregen, die hij verdiende.

40ee2e898affd533fd31eb3582ea0c5f_medium.Op 29 augustus 2014 ging de film The Imitation Game, een Brits-Amerikaanse productie met in de hoofdrollen onder andere Benedict Cumberbatch en Keira Knightly. De film toont het levensverhaal van de onbegrepen genie en heeft inmiddels vijf Golden Globe-nominaties ontvangen.

Tot slot

Alan Turing was een briljant wiskundige, cryptoloog en wetenschapper in de computertechnologie. Hij kan als de grondlegger van de informatica en computermatige intelligentie worden beschouwd.

Turing wordt dan ook gezien als één van de meest invloedrijke personen van de twintigste eeuw. Zonder zijn bijdragen had de computerwereld zich wellicht niet zo snel kunnen ontwikkelen.

Toch is hij onbekend bij het grote publiek. Goed om toch even stil te staan bij dit genie, meer dan een eeuw na zijn geboorte.

 

ASMAY. 

© 2012 Foto's: Asmay, Wikimedia Commons en Office.microsoft.com.

 

Rechtsonder: een 'Turing Bombe', Bletchley Park.

8225c9a4bb99890bfb88f1f1d591846e.jpgZie ook:

Eerste-wereldoorlog-de-Zeppelin-oorlog-van-1915

D-day-Omaha-Beach-en-Arromanches-Normandië

Slag-bij-Stalingrad-herdacht-1-de-aanval

Slag-bij-Stalingrad-herdacht-2-de-nederlaag

Panorama-van-de-Berlijnse-Muur

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
04/08/2016 13:59

Reacties (3) 

1
04/08/2016 15:00
Goed artikel. Diep triest levensverhaal.
1
04/08/2016 14:57
Tragisch leven heeft die man gehad.
1
04/08/2016 14:52
Mooi artikel.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert