Tweede Wereldoorlog: D-day, Omaha Beach en Arromanches, Normandië

Door Asmay gepubliceerd in Geschiedenis

De langste dag en de hoge prijs

5e5a3f7b0cfd8bec7c116cd638ed6f1a.jpgOp 6 juni 1944, D(ecision)-day of operatie Overlord, startte het grote geallieerde offensief op het door Nazi-Duitsland bezette vasteland van Europa. De geplande massale invasie vond plaats op de stranden van Normandië.

Enkele jaren geleden heb ik deze stranden mogen bezoeken. Wat zich destijds allemaal heeft afgespeeld op de nu zo vredige stranden, is voor iemand, die (gelukkig) nooit oorlogsgeweld heeft meegemaakt, eigenlijk niet voor te stellen. Voor een beetje inlevingsgevoel, kun je in feite niet verder komen dan het lezen van boeken en documentatie, het zien van oude oorlogsjournaals of  (al dan niet realistisch nagespeelde) films.

D-day: massale invasie in Normandië

9d29dd0742f94b2048adff6ea9203b90.jpgIn de ochtend van 6 juni 1944 startte de grootste geallieerde militaire invasie van onze moderne geschiedenis.

Drie luchtlandingsdivisies werden 's nachts heimelijk gedropt achter de stranden om de vijandelijke troepen uit te schakelen en zo de ontscheping van de invasietroepen zoveel mogelijk voor vijandelijk geschut te behoeden. Dit bleek echter verre van eenvoudig.

In de vroege ochtend brachten ruim 5000 vliegtuigen ongeveer 7.000 Britse (6e Divisie) en 15.500 Amerikaanse (82e en 101e Divisies) luchtlandingstroepen over.  Ruim 5.300 vaartuigen van de meest uiteenlopende typen werden ingezet om de meer dan 130.000 soldaten aan land te brengen.

ef0423555b6eba3e780ebfa3bd29f2fd.jpg5d92738c4078273d248df2b45463d283_medium.

 

 

 

 

 

Links en rechts: beelden van de landingsvoertuigen bij Omaha Beach.

Gedekt door intensieve bombardementen vanuit zee of uit de lucht op de Duitse verdedigingslinies, ontscheepten in totaal 6 divisies: zo'n 75.000 Britten en Canadezen op de oostelijke stranden Sword, Juno en Gold, circa 57.500 Amerikanen op de westelijke stranden Omaha en Utah.

Omaha Beach, Arromanches

Na de gevechten van de eerste dag telde men ongeveer 3.600 Britse en Canadese doden en ongeveer 6.000 Amerikaanse, waarvan er circa 5.000 sneuvelden op Omaha Beach bij Arromanches.

62b3c92ad19ecc43506cc6c08e22f713.jpga3124bff9aebdc3b0e447c88b7a416b0_medium.

 

 

 

 

 

Links en rechts: beelden van de landing op Omaha Beach, Arromanches.

Dat er hier zoveel Amerikaanse slachtoffers zijn gevallen, op die eerste invasiedag, was te wijten aan een paar factoren, waaronder een ongelukkige samenloop van omstandigheden.

De Amerikaanse soldaten stuitten namelijk op de zwaarbewapende verdedigingslinie van de ervaren Duitse 352e Infanteriedivisie, die behoorde tot de  troepen van Rommel.

Kort voor de Invasie van start ging, hadden deze veteranen de minder ervaren Duitse troepen bij de kustbewaking afgelost.

4af85884631579ef8061fdb791d4008d_medium. b8c57101a5bc689c4951d48d5db03229.jpg

 

 

 

 

 

Links: zicht op de klippen, het strand en de plaats Arromanches. Rechts: een Duitse bunker.

Daarnaast hadden de Duitsers een sterke verdedigingslijn opgeworpen: in het water en op het strand lagen grote obstakels, die meestal waren voorzien van landmijnen. Maar vooral hadden zij, in hun bunkers op de meer dan 30 meter hoge en steile klippen, een uitstekend zicht en ruim schootsveld over het licht aflopende strand. Het was prijsschieten op de aan land komende Amerikanen. Het werd een bloedbad.

Bruggenhoofd Arromanches

004474055fbaf6e01bffedc6dd86c1e1.jpgEchter, door de inzet van zoveel troepen tegelijk, werd het Duitse leger, na zware gevechten, toch teruggedreven het binnenland in.

Links: achtergebleven pontons, strand Arromanches.

In de baai van Arromanches werd binnen een paar dagen een kunstmatige haven ('Port Winston' genaamd) aangelegd met (afzinkbare funderings-) caissons en (drijvende) pontons, om het optrekkende invasieleger te kunnen blijven bevoorraden. Enkele van de destijds gebruikte pontons liggen nog steeds, als herinnering aan deze tijd, verankerd in zee.

f60440f7f347b98bd752fded504b7d16_medium.Op deze plek is eveneens het D-day oorlogsmuseum ingericht bij het strand.

Rechts: D-Day museum, Arromanches.

(Bijzonder detail: in 1953 zijn een aantal van de caissons uit de baai bij Arromanches ter beschikking gesteld en gebruikt om de dijken van Zeeland, na de Watersnoodramp, te dichten.)

D-day: Amerikaanse militaire begraafplaats

Vlakbij Arromanches, in het plaatsje Colleville-sur-Mer, op de top van een klip die uitkijkt op het beruchte Omaha Beach, ligt één van de grootste Amerikaanse militaire begraafplaatsen, speciaal ingericht voor de Amerikaanse gesneuvelden van de invasie. De totale oppervlakte is ongeveer 70 hectare groot. Het onderhoud van de begraafplaats wordt verzorgd door de American Battle Monuments Commission.

5de401c37ea979319361db3702665c1f.jpg

Normandy American Cemetery and Memorial.

Er liggen hier 9.386 Amerikaanse militairen (her)begraven, waarvan er 307 nooit konden worden geïdentificeerd. De stoffelijke resten van ongeveer 14.000 gesneuvelden, die aanvankelijk in deze streek waren begraven, zijn na de oorlog, op verzoek van hun nabestaanden, teruggebracht naar de V.S.

Aanleg van de militaire begraafplaats

Het heeft wel enige tijd geduurd, voordat de aanleg van deze militaire begraafplaats voor de  Amerikaanse gesneuvelden werd voltooid. 12 jaar, om precies te zijn. In 1956 werd de aanleg en de bouw van het immense terrein voltooid. Op 19 juni 1956 vond de officiële opening plaats.

De architecten waren Harbeson, Hough, Livingstone & Larson uit Philadelphia (Pennsylvania). De landschapsarchitect was Markley Stevenson, eveneens uit Philadelphia.

d07b85bb02b61808f7c21de844e3243f.jpg0214d5e4b1c4ef529a94d7c50dff8113_medium.

 

 

 

 

 

De enorme lange rijen en velden met grafstenen zijn bijzonder indrukwekkend. Er staan kruisen en Davidsterren door elkaar; als bekend was dat de gesneuvelde militair van Joodse afkomst was, dan kreeg hij een ster op zijn graf. Bij alle anderen werd, ongeacht de geloofsovertuiging, een kruis geplaatst.

Als je van een rij stenen de opschriften leest, valt weer op hoe jong de soldaten waren: 18, 19, 22, 24, 27, 28  ... De meeste gevallenen hebben de 30 jaar nooit bereikt.

Gedenkteken voor gesneuvelden

Het Gedenkteken bestaat uit een zuilengang, die in een boogvorm is opgesteld, met aan ieder uiteinde een loggia (overdekte, inpandige ruimte).

Op het plateau bevindt zich een bronzen standbeeld van 7 meter hoog. De beeldhouwer was Donald de Lue uit New York. Het beeld symboliseert de Ziel van de Amerikaanse jeugd, een eerbetoon aan hen, die zo jong het leven lieten tijdens de gevechten.

185259b2e32f7bdbf976b3c20a7aa11e.jpg03b93431cfff829e56cfc5976f7eb273_medium.

 

 

 

 

 

Links: het Gedenkteken, het beeld en de Spiegelvijver. Rechts: één van de kaarten in de zuidelijke Loggia.

Op de muren van de zuidelijke loggia zijn drie militaire kaarten in steen gebeiteld en versierd in gekleurd email. Ze werden getekend door Robert Foster uit New York. De kaarten laten de militaire posities zien ten tijde van: De landingen op de Normandische kust en de luchtoperaties boven Normandië (maart - augustus 1944); De amfibische landingsoperaties (6 juni 1944); De Geallieerde opmars in West-Europa (6 juni 1944 - 8 mei 1945).

Bij de ingang van iedere loggia staan twee grote urnen in brons, eveneens getekend en in hoog reliëf gebeeldhouwd door Donald de Lue.

d964a96466e9c649eab68c1a286b289b.jpg4aeed5f0976634ef177f22ce380c2802.jpg

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Links: De Ziel van de Amerikaanse Jeugd. Rechts: één van de grote bronzen urnen.

Op het voetstuk staat de volgende tekst: Mine eyes have seen the Glory coming of the Lord.

Gedenken van vermisten

Aan de oostelijke zijde van het Gedenkteken ligt de Tuin der Vermisten, in de vorm van een halve cirkel. Op de Muur der Vermisten staat de naam, rang, eenheid en staat, waar men in dienst trad, van elk van de 1.557 vermisten vermeld. Hun stoffelijk overschot werd nooit teruggevonden of vond een laatste rustplaats op zee.

Kapel op de militaire begraafplaats 780df86b73c987b77e6e6c36c7b5ff23_medium.

De Kapel (rechts) staat dichtbij de graven en draagt de inscriptie:

I give unto them eternal life and they shall never perish.

De kapel heeft een bijzonder en kleurrijk mozaïek plafond. De voorstelling is symbolisch en toont o.a. een Amerika, dat zijn zonen een laatste maal zegent, als zij, voor het vaderland, over zee of door de lucht vertrekken naar de oorlogsgebieden. Ook toont het een Frankrijk, dat een lauwerkrans bij de doden neerlegt, omdat zij hun leven hebben gegeven voor de bevrijding van Europa.

Tot slot

Zodra je de begraafplaats betreedt en al die velden vol grafstenen ziet, word je stil van binnen. Zelfs zoveel jaar na dato ontkom je niet aan de trieste geladenheid van het terrein; zoveel jonge mannen, soms nog jongens, die niet meer thuiskwamen.

c47e145dd8bb4879361433e7c1c1d751_medium.efe3631e084780d09118dde31c95a85d.jpg

 

 

 

 

 

Links: Omaha Beach 6 juni 1944. Rechts: Monument op het strand van Arromanches, nu.

Zij hadden ouders, broers, zussen, vriendinnen, echtgenotes en misschien ook kinderen. Welke angsten en pijn hebben ze moeten doorstaan tijdens de verschrikkingen op de stranden, vooral op Omaha Beach?

Natuurlijk weet ik ook, dat er helaas overal in de wereld dergelijke,  grote of kleine, militaire  begraafplaatsen te vinden zijn. En dan hebben we niet eens over het grote aantal burgers, dat al door oorlogsgeweld om het leven is gekomen.

Het blijft echter schrijnend om te zien, waar de waanzin van oorlog toe leidt. Het enige wat wij voor de gesneuvelden van D-day nog kunnen doen, is op een dag als 6 juni even aan hen denken.

 

ASMAY.  

© 2012 Foto's: Wikimedia Commons

 

Rechts: Würzburg-radar bij Normandië.

0310b5c48192335230b1f4351d3c34d6.jpgZie ook:

Frankrijk-Amiens-en-Bayeux-het-bezichtigen-zeker-waard

Eerste-Wereldoorlog-de-Slag-om-Gallipoli

Alan-Turing-onbekend-computergenie

Slag-bij-Stalingrad-herdacht-1-de-aanval

Slag-bij-Stalingrad-herdacht-2-de-nederlaag

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
30/07/2016 09:17

Reacties (3) 

1
30/07/2016 09:50
Prima artikel. Bijzonder indrukwekkend, deze enorme begraafplaats van al die jonge soldaten, die hun leven gaven tijdens deze belangrijke invasie. En het is er nog maar één van de vele begraafplaatsen, die in Europa en elders te vinden zijn.
1
30/07/2016 09:45
Imposante begraafplaats. Ben er eens geweest; om daar rond te lopen maakt je nederig - dat vind ik althans.
1
30/07/2016 09:34
Heel mooi artikel over een indrukwekkend onderwerp.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert