Colorado Wetlands krijgen weer een beetje water

Door Robin93 gepubliceerd in Dieren en natuur

Na ruim een halve eeuw droog gestaan te hebben, krijgen de Wetlands van de Colorado rivier in de Verenigde Staten weer water! Het is het gevolg van een ecologisch experiment van de Verenigde Staten en Mexico om de drooggevallen Wetlands in de Colorado-delta in Mexico in oude eer en glorie te herstellen.

Colorado rivier

05d80c7465cb9bcf6ae9702e9971bff9_1397142

Colorado rivier bij Horseshoe Bend, Grand Canyon, Arizona.

De Colorado rivier is één van de belangrijkste rivieren in de Verenigde Staten. Deze rivier wordt als de verantwoordelijke aangewezen voor het uitslijten van de Grand Canyon in de Rocky Mountains, één van de meest kenmerkende natuurgebieden in het land. De Colorado rivier is ruim 2.300 kilometer lang en loopt van de Rocky Mountains naar de Golf van California. De rivier doorkruist daarvoor 7 Amerikaanse en 2 Mexicaanse staten en voorziet deze gebieden van water.

Dammen in de Colorado rivier

De hoeveelheid water en de snelheid waarmee de Colorado rivier dat water doorvoert, heeft ertoe geleid dat er in de 20e eeuw een groot aantal dammen in zijn gebouwd. De bedoeling hiervan was enerzijds het opwekken van elektrische stroom, anderzijds het beheren van water in tijd van droogte in de omliggende gebieden. Het heeft uiteindelijk geleid tot een wildgroei aan dammen; er is nauwelijks een rivier op de wereld te vinden, waarin er zoveel zijn aangelegd. Het zijn er tot nu toe maar liefst 44.

  • 14 grote of hoofddammen, die hoger zijn dan 76 meter (waaronder de Hoover Dam en de Morelos Dam).
  • 30 lagere dammen (waaronder de Navajo Dam en de Horseshoe Dam).

Alle dammen zijn door de Amerikanen gebouwd.

 Het begon met de Laguna Diversion Dam tussen Arizona en California in 1905 en eindigde (voorlopig) met de Ridges Basin Dam in Colorado in 2007.

De meest noordelijke is de Shadow Mountain Dam in Colorado uit 1946, de meest zuidelijke is de Morelos Dam op de grens van de Verenigde Staten en Mexico uit 1950.

a7ff9fee53bd60627bf4e8697dd0f5b2_1397141

Kaart met de Colorado rivier en (als zwarte blokken ingetekend) de hoofddammen.

Het einde van de Colorado rivier:
de Morelos Dam

Vanaf de ingebruikstelling van de Morelos Dam wordt vrijwel al het water van de Colorado rivier afgevangen en opgeslagen in het erbij gelegen stuwmeer. Het stuwmeer voorziet inwoners en landbouw in de regio van zuid Californië en rond de Mexicaanse stad Tijuana van water.

33a2820729b9de9cbd860d45c7ed2c47_1397142

Colorado rivierdelta in Mexico.

Voor de natuurlijke delta van de Colorado rivier is het een ander verhaal, want hier komt al 60 jaar nauwelijks meer water door. De nog zielig sijpelende rivier moet het in dit gebied hebben van regenaanvoer om water te maken. Gedeelten van de oorspronkelijke moerasachtige gebieden van de rivierdelta, de Wetlands, in de Mexicaanse staten Baja California en Sonora zijn daardoor gortdroog gevallen. Andere delen zijn in gebruik genomen als akkerland door Mexicaanse boeren, maar ook hier blijft de watertoevoer spaarzaam en vaak een probleem.

Ecologische proef voor de Colorado Wetlands

Amerikaanse en Mexicaanse wetenschappers, natuurbeschermers en overheidsambtenaren hebben na jaren van onderhandelen een akkoord gesloten om als proef meer water door de dammen te sluizen naar het gebied van de Wetlands. Het akkoord kwam er uiteindelijk in de vorm van een amendement op een verdrag over de watervoorziening en verdeling  tussen de Verenigde Staten en Mexico uit 1944! Iets actuelers kon men blijkbaar niet vinden of op korte termijn verzinnen.

Open de sluizen!

49a9549e012155b34b6880068b8d13c4_1397142

Morelos Dam bij Amerikaans-Mexicaanse grens,
ten noorden van de Golf van Californië.

Eind maart 2014 werden de sluizen van de Morelos Dam daarom op een kier gezet. Zo kon een beetje extra water (van de 130 miljard liter water uit het achterliggende stuwmeer) stromen naar de ruim 777.000 hectare grote delta, in de hoop dat een deel van de Wetlands zich zullen kunnen herstellen.

Het gedeeltelijk openen van de sluizen voor het project duurde overigens maar 8 weken en is eenmalig. Dan zal naar verwachting toch een paar miljard liter extra water de rivierdelta hebben bereikt.

Wat zal het resultaat zijn?

970479accfed3542af8dd15a4e585d1f_1397141Het is nog afwachten of het water direct in de hier en daar gortdroge bodem zal wegzakken of dat nog iets ervan in stroompjes en kanalen zal blijven staan.

De komende 5 jaar zullen deskundigen uit beide landen het gebied in de gaten houden voor wat betreft plantengroei en dierlijk leven. Vooral hoopt men op de terugkeer van de hier voorheen broedende trekvogels, maar dat is wellicht te hoog gegrepen. De bedoelde vogelsoorten zijn namelijk al meer dan 60 jaar geleden uitgeweken naar andere gebieden en zullen dan ook zeker niet één twee drie terugkeren. Ook niet als er een beetje water in de rivierdelta staat.

Rechts: Colorado rivier door de Rocky Mountains.

 

Copyright: Robin93

(2014) Foto's: Wikimedia Commons, National Geographic.

 

Zie voor andere artikelen ook:

Droogte-in-Californië-neemt-catastrofale-vormen-aan

Geologische-gaten-oudste-inslagkrater-ooit-ontdekt-in-Groenland

Klimaatverandering-blijkbaar-niet-voor-iedereen-slecht

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

25/07/2016 10:50

Reacties (3) 

2
25/07/2016 11:36
Indrukwekkend. Niet alleen deze lange rivier en al die dammen, maar ook die intense droogte in de delta als gevolg ervan. Hopelijk gaat het met het doorgelaten water toch een beetje veranderen.
2
25/07/2016 11:24
Heel benieuw of dat na 5 jaar zal schelen, dit 'beetje' water (veel in hoeveelheid, maar weinig voor zo'n grote rivier), dat men door liet stromen naar de delta. Maar wat daarna? Dan droogt het waarschijnlijk weer snel uit en is het weer net als voorheen.
2
25/07/2016 11:09
Ongelooflijk! Wat een grote hoeveelheid dammen liggen er in deze machtige rivier. Geen wonder dat het water bij de delta op is.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert