India: Udaipur, parel van Rajasthan

Door Asmay gepubliceerd in Reizen en vakantie

206c0f2898d8a7ad4211ec5e6eb2f269_medium.Historische Indiase stad aan de oevers van het meer

Udaipur is met zijn meren en paleizen één van de meest romantische plaatsen van Rajasthan en misschien wel van heel India. Een aantal jaren geleden mocht ik het bezoeken: een impressie.

Stad Udaipur in Rajasthan

Mede dankzij de prachtige ligging en het gematigde klimaat kozen verschillende Rajputs (prinsen) deze kleine plaats als hoofdstad van hun machtige rijk. Tijdens de bijna vijf eeuwen dat zij het in de regio voor het zeggen hadden, lieten ze er vele tempels en paleizen bouwen.

d725e9f1b7d80571ca23c34f2b59463a_medium.

Raj Mahal, of City Palace Udaipur, de binnenplaats.

Udaipur werd als stad gesticht in 1559. De stichter van Udaipur, Maharana Udai Singh, werd overstelpt door de tegenslagen, die zijn oude hoofdstad Chittaurgarh te verduren kreeg door de herhaaldelijke aanvallen van Moghul-legers. Op advies van een wijze (holy man), verplaatste Udai Singh zijn hoofdstad naar de oevers van het meer, Lake Pichhola. De stad werd naar hem, Udaipur genoemd.

5235c3f899277446bb8a787d8457415b_medium.

Het 'gewone' Udaipur met de onvermijdelijke toek-toek

Buiten de imposante paleizen en tempels ziet de stad er echter anders uit; de huizen, winkels en scholen van de gewone Udaipurees zijn allesbehalve imposant.

Indiase hiërarchie

In India vind je Radja’s, Maharadja’s en Maharana’s. Zoals ik mij heb laten uitleggen door een gids van het koninklijk paleis of City Palace: er zijn vele Radja’s, minder Maharadja’s, maar er is maar één Maharana. (In vergelijking met de ons bekende adellijke titels: er zijn vele Graven, minder Hertogen en maar één Koning.)

City Palace in Udaipur

Aan de oevers van het meer Pichhola staat het Raj Mahal (koninklijk paleis of City Palace), een wonder van marmer en graniet. Maharana Udai Singh startte met de bouw van het grootste paleis in Rajasthan, aan de oevers van Lake Pichhola in 1559.

309e3e61816484b1eb80c40dcb57758f_medium.

City Palace, het oude deel.

De Maharana van Udaipur heeft zich overigens nooit aan de Britse kolonialisten overgegeven. Hij tolereerde ze slechts. Zijn nazaten wonen nog steeds in een gedeelte van het City Palace en worden nog steeds vereerd. Hun inkomen verwerven zij nu door de exploitatie van luxe hotels (een deel van het City Palace en het Jag Nivas). De huidige Maharana is, naast zijn ceremoniële functies in de stad, dus een succesvol hotelmanager geworden.

6210334448b5b4d3e85a11ffe86ac8fe_medium.

De binnenplaats van het City Palace, met rechts de ingang naar het Rai Angan

Rai Angan is het oudste deel van dit paleis en werd gebouwd door Maharana Udai Singh in 1565. Het bevat een schat aan oude kunstwerken en staat bekend om het schitterende pauw-mozaïek. De pauw is tevens het nationale symbool voor India.

Natini’s vloek

Maharana Jawan Singh (1828-1838) zou ooit, ongetwijfeld in een benevelde staat, de helft van zijn koninkrijk hebben toegezegd aan een ‘Natani’, een koorddanseres. De voorwaarde was, dat zij er in moest slagen over een koord te lopen, dat gespannen was over het Lake Pichhola, van een dorpje op de westoever naar het City Palace op de oostoever. Dit is een afstand van ongeveer 3 kilometer! Volgens de geschiedenis werd de Natani bedrogen: het koord werd doorgesneden, voordat zij haar eindbestemming had bereikt. De jonge vrouw viel in het meer en verdronk. Voor zij stierf, zou zij echter de Maharana familie hebben vervloekt: de familie zou nimmer meer directe afstammelingen of erfgenamen krijgen. Of het verhaal waar is of niet en de vloek werkt of niet, feit is dat van de zeven opvolgers sinds Maharana Jawan Singh het zes keer om een geadopteerde zoon ging.

Shree Jagdish tempel in Udaipur

Vlakbij het City Palace staat de Shree Jagdish tempel. De tempel is zowel binnen als buiten volledig gedecoreerd en bevat veel imponerende gebeeldhouwde figuren van o.a. Vishnu en Laksmi.

70789ca44ea32a883c1b46ff5e428e0b_medium.

De trap naar de Shree Jagdish tempel

Iedere Maharana werd hier gekroond. De Shree Jagdish tempel ligt op een 25 meter hoog platform en werd door Maharana Jagat Singh in 1653 afgebouwd. Er worden nog elke dag een aantal diensten gehouden, onder luid bellengerinkel en trommelgeroffel, die door groepjes gelovigen met bloemen- en voedseloffers worden gevolgd.

e5d11ecc8dbcd937becaad5b2a42e46c_medium.

Reliëfs op de muren van de tempel

De hele tempel is gedecoreerd met uitgehouwen vertellingen, als antieke stripverhalen, om de (analfabetische) bevolking door de eeuwen heen de verhalen van goden en helden bij te brengen.
Het Hindu-geloof kent vele goden; het hoofddrietal zijn echter Brahma, Shiva en Vishnu. Verder zijn er nog onder andere Hanuman, Saraswati en Ganesha. Deze laatste (olifant-)god staat voor geluk en voorspoed; hij is de tevens beschermgod van de (handels-)stad Mumbai.

Lake Pichhola bij Udaipur

66214ff0c46544e7c8f5e691cf10a792_medium.De diverse meren rondom Udaipur zijn alle in de loop der eeuwen gecreëerd door middel van het aanleggen van een aantal dammen. De meren moesten voorzien in de behoeften aan drinkwater en irrigatie van de stad en haar omgeving.

Lake Pichhola werd al in 1362 door Pichhu Banjara, tijdens de heerschappij van Maharadja Lakha, aangelegd. Het is het oudste meer van Udaipur. Het is ongeveer 4 kilometer lang, 3 kilometer breed en 4-9 meter diep (wanneer het vol water staat althans).

84927cc304da78594641c1e6e35c458c_medium.In het midden van het meer zijn twee paleizen gebouwd: Jag Nivas en Jag Mandir. Jag Nivas (Lake Palace, zie hierboven) is gebouwd in 1746. Nu is het een luxe hotel. Jag Mandir is gebouwd tussen 1615 en 1622 Toen in 1622 prins Khuram, de latere Shah Jahan (jawel, de opdrachtgever voor de Taj Mahal), rebelleerde tegen zijn vader Jahangir, werd hem door Maharana Karan Singh in dit paleis asiel verleend. Er wordt beweerd, dat de architectuur en de tuin van dit paleis Shah Jahan hebben geïnspireerd tot het latere ontwerp voor de Taj Mahal.

 4607a4144267392fd957fb165292d22c_medium.2003-2005: Waar water was, graasde vee. Een groot verschil met hoe het moet zijn.

Door aanhoudende droogte (vier seizoenen lang geen moessonregens) in de beginjaren van deze eeuw, kwamen de meren en rivieren in deze streek vrijwel droog te staan. Een ramp voor de plaatselijke bevolking, hun vee en hun akkers. Elk jaar is er intensief geofferd, gebeden en gesmeekt om regen. Gelukkig is er vanaf 2006 weer regen geweest.

Udaipur filmlocatie James Bond-film

2d7fcb60fcc708cae4d2a434d50c61bc.jpgOp één van de bergtoppen, rondom het meer, ligt het Sajjan Garh-paleis. Het werd gebouwd door Maharadja Sajjan Singh in 1884. Het paleis ligt, zeer strategisch, op de hoogste top van Udaipur en is als locatie al in diverse Bollywood-films gebruikt. Ook James Bond maakte hier zijn opwachting in de film ‘Octopussy’ in 1983. Het was de 13e film in de Bond-reeks, waarin Roger Moore nog de hoofdrol speelde en John Glen de film regisseerde.

Miniatuurschilderkunst in Udaipur

Miniatuurschilderijen zijn zeer specifiek voor de kunst in deze regio. Het is een eeuwenoude schildertechniek, waarvan de kwaliteit hoog wordt gehouden door een soort gilde. Er zijn in het oude centrum dan ook nog diverse miniatuurschilderscholen en verkooppunten te vinden, die onder leiding en het toeziend oog van dit gilde staan.

45d5ad02207b315d99a2e7cd7457fa9b_medium.Miniatuurschilderij in zilver en goud van de zes belangrijkste diersymbolen in de Indiase Hindu-cultuur.

De miniaturen worden volgens de plaatselijke traditie niet met verf, maar met de kleurstoffen van fijngemalen (half)edelstenen geschilderd. Hiervoor wordt, onder andere, gebruik gemaakt van agaat, lapis lazuli, jaspis, aventurijn, goud en zilver.

Tot slot 

Rondreizend door Rajasthan, mag Udaipur eigenlijk niet op het lijstje ontbreken. Persoonlijk vond ik het een openbaring, de parel van de streek. De plaats wordt in India ook wel ‘het Venetië van het Oosten’, ‘City of Romance’ of ‘Lake City’ genoemd; dit vooropgesteld dat de moessonregens gewoon hun werk doen, natuurlijk.

f3b7c813ca46cd0ed7bac399b14abcf6_medium.

Momenteel staan de meren gelukkig weer vol water, floreren het toerisme, de akkers en het vee, en kunnen de mensen weer in hun onderhoud voorzien.

 

ASMAY.

© 2012 Foto's: Asmay.

 

741572607868d2ff7afcf4fdcb29dff0_medium.Zie ook:

India-Mumbai-en-een-dagje-uit-naar-Elephanta-Island

India-de-Taj-Mahal-een-Indiase-love-story

India-de-tropische-stranden-van-Goa

India-Puducherry-een-stukje-Frankrijk-in-India

Hoe-bestaat-het-vrouw-leeft-weer-na-24-jaar!

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
23/07/2016 08:13

Reacties (4) 

1
23/07/2016 23:51
wat een mooi verslag over je reis, veel en prachtig geschreven.
1
23/07/2016 09:11
Bijzondere oude stad. Enorm verschil tussen het prachtige paleis en de smalle oude straten, waar de gewone mensen wonen. Mooie tempel.
1
23/07/2016 09:06
Droge bedoening, zo zonder meer. Goed dat de moessonregens het intussen weer hebben gevuld.
1
23/07/2016 08:57
Mooie bestemming.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert