Oude prestige van Jaguar en Land Rover hervonden door Tata

Door Robin93 gepubliceerd in Auto's en motoren

777d7d27a660584984a925a771befe5b_1394886Dankzij de nieuwe Indiase eigenaar Tata

Het is geen geheim dat de Britse auto-industrie – op een paar kleine privéfabrieken na – bijna was (en eigenlijk is) uitgestorven. Mismanagement in de jaren 1970-80, te weinig innovatie, te hoge prijzen, overheersende vakbonden, ongeïnteresseerde werknemers, voortdurende stakingen, slechte kwaliteit van de auto's en forse concurrentie hebben er allemaal toe geleid dat de Britse auto in de laatste decennia van de vorige eeuw steeds minder en minder werd verkocht en gekocht. Heel jammer natuurlijk, want in die Britse auto-industrie zaten zeer gerenommeerde en tot de verbeelding sprekende merken, zoals onder andere Rolls Royce, Mini, Bentley, McLaren, Land Rover en Jaguar. Al deze merken zijn in de tussentijd gelukkig voor de vergetelheid behoed omdat ze allemaal in de afgelopen tijd zijn overgenomen door buitenlandse autofabrikanten. (Zie ook: Volkswagen-dankte-voortbestaan-ooit-aan-Britse-majoor.)

Zo is het ook de flitsende Jaguar en de stoere Land Rover vergaan. Beide merken werden aanvankelijk in de jaren 1980 overgenomen door de Amerikaanse Ford maar die wist de autofabrieken niet uit het dal te trekken en bleef er eigenlijk mee in zijn maag zitten. Het grote Indiase concern Tata, aan wie de fabrieken een aantal jaren geleden werden doorverkocht, zag echter wel kansen.

Ambities van Tata in India

Megaconcern Tata is groot geworden door de eigen Indiase staalindustrie die intussen een grote internationale multinational is geworden (waartoe bijvoorbeeld ook Hoogovens in IJmuiden behoort en dat tegenwoordig Tata Steel IJmuiden heet). Het concern heeft daarnaast een groot aantal autofabrieken in India. Er worden onder andere veel vrachtwagens van het merk Tata geproduceerd die in de hele regio worden verkocht. Rathan Tata, de oprichter en eigenaar, verkondigde in 2008 nog een voor iedere Indiër betaalbare, kleine auto te zullen fabriceren, de Tata Nano. Deze kleine stadsauto kwam uiteindelijk op de markt voor ongeveer EUR 2.000 en was bedoeld als het luxueuzere en comfortabelere  antwoord op de enorme stroom tuc-tucs, bromfietsen en scooters waar de mensen vaak met de hele familie tegelijk opzitten en die de wegen in de Indiase steden daarmee onveilig maken. Misschien was de prijs toch te hoog voor de gemiddelde Indiër, misschien was de marketing verkeerd geïnterpreteerd want een succes werd de kleine Nano in het geheel niet. In het land van meer dan 1 miljard inwoners werden er nog geen kwart miljoen van verkocht.

Tata zet in op andere automerken

195d2d334677d67c5ff75a68c74740e2_1394886Het concern concentreerde zich vervolgens op de gerenommeerde merken die het had overgenomen, zoals Jaguar en Land Rover in Groot-Brittannië. Het nieuwe concern kreeg de naam JLR (Jaguar Land Rover). Tata zorgde voor het kapitaal om nieuwe modellen te ontwikkelen en huurde voor het management een aantal Duitse deskundigen in. Verder kregen de Britse ontwerpers alle ruimte om met iets nieuws op de proppen te komen.

Het was vooral een kwestie van geduld en geld, veel geld, om de neerwaartse spiraal van beide merken op de automarkt om te draaien. Gelukkig bezat Tata beide. En het is gelukt!

Zowel Jaguar als Land Rover draaien als een tierelier. De nieuwe modellen (vooral Jaguar XF en Range Rover Evoque) zorgden de afgelopen jaren voor verkooprecords van ruim 425.000 auto's – niet slecht voor een aantal nog niet zo lang geleden zieltogende automerken.

Veel nieuwe innovaties bij JLR

Waren zowel de Jaguar als de Land Rover in de jaren 1970-80 vooral duur in aanschaf, verbruik en onderhoud en slecht van kwaliteit, tegenwoordig is dat  een andere zaak. Innovaties in het ontwerp, efficiëntere productiemethoden, hoge kwaliteit en fraaie afwerking plus zuiniger motoren maken allemaal deel uit van de nieuwe modellen. Oude tradities werden losgelaten. Waar men vroeger een nieuw model van de Britse auto ontwierp en produceerde, die de klant dan maar gewoon moest kopen, is nu veel beter gekeken en geluisterd naar de wensen en eisen van die potentiële klant.

De nieuwste modellen van Jaguar (ook wel 'The Jag' genoemd) zijn niet langer meer gebaseerd op de iconische basisvorm van de jaren 1960 maar zijn nu strak en modern gelijnd. Ook is de auto geen benzineslurper meer; met zijn viercilinders is Jaguar nu zelfs redelijk 'groen' te noemen. 

8700e5e28998f141b1fde7b981222864_1394886

Boven: Jaguar XF (2011)

Land Rover heeft een lange reeks van praktische terreinwagens voortgebracht die vooral ook in het leger werden en worden gebruikt. Met de luxe Evoque wordt nu echter vooral ingezet op de 'burgerlijke' afzetmarkt. Het is een stoere terreinwagen die echter ook in stadsverkeer zijn mannetje staat. Ook bij de Evoque zijn grote verbeteringen aangebracht zoals ten opzichte van de kwaliteit en afwerking, de CO2-uitstoot en het brandstofverbruik.

JLR vooral succesvol in nieuwe markten

Waarbij  vooral de Jaguar het vroeger moest hebben van de rijke, bedaarde Britse middle-class is de voornaamste afzetmarkt nu een totaal andere. Opkomende buitenlandse markten met nieuwe rijken zijn de belangrijkste focus geworden. Vooral de verkopen in China stijgen zo snel en is de Jaguar zo populair dat deze aan kop gaat en zelfs de Duitse prestigemerken en concurrenten achter zich laat. Dat is wel eens totaal anders geweest.

In de oude afzetmarkten (Europa en Noord-Amerika) moeten Jaguar en Land Rover harder knokken om een plaatsje te veroveren. De gedegen reputatie van vooral de Duitse concurrenten Audi, BMW en Mercedes maakt het zeker de nieuwe 'Jag' en Land Rover lastig.

Nieuw begin voor de gerenommeerde merken

De overname door Tata heeft JLR in ieder geval goed gedaan. Het oubollige uiterlijk van Jaguar is een stuk flitsender geworden. Men heeft zelfs oud-voetballer David Beckham weten te strikken om als ambassadeur voor Jaguar op te treden, vooral met het oog op de introductie van nieuwe modellen in China. Beckham zal voorlopig vaak in nieuwe advertenties en commercials van Jaguar te zien zijn.

De ruwe Land Rover kent nu ook luxere uitvoeringen. De tijden van louter legerjeeps en terreinwagens is voorbij; men produceert nu ook auto's voor het stadsverkeer die vooral bij de jonge en rijke middenlaag populair zijn.

Beide merken zijn kwalitatief met sprongen vooruit gegaan en bieden nu een veel betere prijs/kwaliteit-verhouding. Echt goedkoop zijn ze echter nog steeds niet: een nieuwe Jaguar XF begint vanaf circa  EUR 50.000, een nieuwe Range Rover Evoque diesel-uitvoering bij circa EUR 48.000 en benzine-uitvoering bij circa EUR 60.000.

771551e6d6306aacf0d50ee1834f12f3_1394886

Boven: Range Rover Evoque (2011)

De Britten liggen daar echter niet wakker van; door de afzet in nieuwe markten als bijvoorbeeld (de nieuwe rijken van) China en India bieden de JLR-fabrieken tegenwoordig werk aan ruim tienduizend mensen. En dat is in geen jaren meer vertoond.

 

Copyright: Robin93

6d87781f1c1246ab77094069ab4c2c58_medium. (2014) Foto's: Autowereld, Wikimedia Commons.

 

Zie voor andere artikelen ook:

Chinese-Dongfeng-schiet-Franse-Peugeot-Citroen-te-hulp

Mercedes-Benz-maakt-indruk-op-internationale-autoshow-Detroit

Volkswagen-dankte-voortbestaan-ooit-aan-Britse-majoor

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

 

18/07/2016 04:17

Reacties (1) 

1
18/07/2016 06:21
Goed voor de auto-industrie, maar niet mijn soort auto's.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert