De Ganges

Door Info gepubliceerd in Dieren en natuur

De Ganges is een rivier in India en wordt net als Mekka vereerd. Zowel de Ganges als Mekka zijn zeer geliefd bij pelgrimsreizen. In dit artikel leest u alles over deze heilige rivier.

De Ganges wordt net als Mekka vereerd

De rivier de Ganges is ruim 3000 kilometer lang en behoort daarmee niet tot de allerlangste rivieren op aarde maar er is geen enkele rivier die zo wordt vereerd als deze rivier. De Ganges wordt na Mekka het meest vereerd want beide locaties zijn zeer geliefd bij pelgrimsreizen. Zieke mensen worden naar de oevers gedragen en de doden worden ondergedompeld in het water van de Ganges. Het as van de overleden wordt in de Ganges uitgestrooid. Soms worden er ook dode lichamen aan het water toevertrouwd. Iedere pelgrim, maakt niet uit van wat voor geloof hij of zij is, is hier van harte welkom om zijn of haar zonden weg te laten wassen door de Ganges. Zo komen hier jaarlijks ook vele duizenden Hindoes naartoe.

                                               92b3a965a91e3e6ce245028a7260b585Z2FuZ2Vz

De Ganges spreekt tot de verbeelding

Deze rivier is dus de meest heilige rivier van allemaal en spreekt tot ver buiten India zeer tot de verbeelding. De Ganges werd zelfs al genoemd bij werken van middeleeuwse en klassieke dichters als Dante, Ovidius en Virgilius. De Engelse schrijver Sir John Mandeville schreef in het jaar 1400 na Christus het boek `Travels` wat in die tijd in heel Europa bekend was. Hierin stond dat de Ganges uit het Paradijs zou stromen en dat er goud tussen de kiezelstenen zou liggen. Alexander de Grote dacht in zijn tijd zelfs dat de Ganges de grens van het heelal zou zijn. Volgens bepaalde Indiase mythes zou de Ganges de aardse voortzetting zijn van de melkweg. Voor de Hindoes is deze rivier de Ganga. Ganga betekent `de snelstroomster` oftewel de godin van de verlossing van de zonde. De Ganges zou naast een reinigende werking ook een verkoelende werking hebben. Het is daarom ook niet verwonderlijk dat vele Hindoe-gebruiken zijn gebaseerd op de opvatting dat macht hitte is. Door deze hitte dus met water af te koelen wordt de macht opgeheven. Ook wordt er wel beweerd dat het water van de Ganges verser zou blijven dan water wat uit andere Indiase rivieren komt. De Amerikaanse schrijver Mark Twain citeerde ooit eens in 1 van zijn boeken dat geen zichzelf respecterende bacil in de Ganges wil leven. In Benares (Varanasi) drinken ontelbaar veel mensen het water uit de Ganges. Zelfs het water uit de buurt van riooluitgangen wordt veelvuldig gedronken en men ondervindt er blijkbaar geen gevolgen van.

                                                   1531beb762df4029513ebf9295e0d34fZ2FuZ2Vz

Benares

De heiligste stad aan de Ganges is onmiskenbaar Benares. Vele oude pelgrims hopen hier hun laatste jaren te kunnen doorbrengen, want na hun dood kan de heilige rivier hun ziel zodanig reinigen dat hij voorgoed uit de eeuwige cirkel van de wedergeboorte kan worden verlost. In Benares zijn ook stenen trappen (ghats) te bewonderen die een lengte hebben van wel 6 kilometer. Langs deze trap loopt de Ganges zodat men hierin kan baden.

                                                                  d94fd74dcde1aa553be72c1006578b23YnVybmlu

Manikarnika Burning Ghat

De arme doden worden bij de Manikarnika Burning Ghat verbrandt op een brandstapel met goedkoop hout, terwijl de rijken als ze eenmaal zijn overleden het voorrecht hebben om op een brandstapel met een duurdere houtsoort (sandelhout) verbrandt te mogen worden. De allerarmsten worden na hun dood verzwaard met stenen en worden dan in de rivier gelegd. Gedurende de hele dag zijn er mannen uit een speciale kaste in de weer om het vuur van de brandstapel brandende te houden. Barden zingen de hele nacht Hindoese heldendichten aan de oever van de Ganges. Gieren, maar ook hoppen, drongo's en zelfs parkieten schuwen het totaal niet om te eten van de (ontbindende) lijken die ronddrijven in deze rivier. Voor gelovige Hindoes is dit totaal geen probleem want het wordt gezien als een natuurlijk gebeuren. Hun geliefde doden worden immers meegevoerd door de rivier naar het eiland Sagar. Hier zullen ze dan samen met de zonen van koning Sagara het paradijs betreden.

Kumbh Mela festival

Er wordt 1 keer in de 12 jaar een groot feest gehouden bij deze heilige rivier. Als de planeet Jupiter in het huis Aquarius staat zal dit feest gehouden worden. Dit feest wordt `Kumbh Mela'-festival genoemd. De plek waar de pelgrims dan naartoe gaan is de stad Hardwar, dat ligt aan een van de talrijke uitlopers van de Ganges. Miljoenen pelgrims willen dit feest absoluut niet missen. Ieder voorjaar trekken ook honderdduizenden naar deze stad om de geboortedag van de Ganges te kunnen vieren. De pelgrims zetten dan zelfgemaakte bootjes gemaakt van bladeren op het water. Deze goudsbloembladeren moeten wel gedoopt zijn in ghee. Dat levert een prachtig uniek tafereel op. Deze dobberende lichtjes zijn vaak nog urenlang te zien tot diep in de nacht. Het is een prachtig schouwspel om te zien. 

                                                               da54dd5a0398011cdfa50d559c2c0ef8Z2FuZ2Vz

 

 

© Berto vd Bij 16-07-2016

16/07/2016 07:21

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert