India: Mumbai en een dagje uit naar Elephanta Island

Door Asmay gepubliceerd in Reizen en vakantie

Even weg uit een miljoenenstad

4fd15d739aa5edfee8135d0ac3745aba.jpgEen paar jaar geleden ben ik een korte tijd in Mumbai geweest. Mumbai is een moderne megastad van officieel 14 miljoen, maar officieus eerder 19-20 miljoen inwoners. Het is de hoofdstad van de deelstaat Maharashtra. Door het grote, uitgebreid havengebied wordt Mumbai ook wel de Gateway to India genoemd.

Mumbai (voorheen Bombay), India

Mumbai is de grootste, rijkste en economisch belangrijkste stad van India. Tevens heeft het ook de grootste sloppenwijk van het land, de keerzijde van de medaille. De film ‘Slumdog Millionaire’ gaf daar een rauwe en realistische indruk van.

Er zijn echter ook veel flats en appartementenblokken (voor de rijkere klasse), die in aparte wijken langs de kust zijn gelegen. Hier kun je (mits wat hoger in een appartementenblok) letterlijk de zon in Indische Oceaan zien ondergaan.

f824af2eff387da8ba6358a349b96339_medium.

Korte historie van de stad Mumbai

Mumbai wordt gevormd door zeven eilanden aan de westkust van India. De oorspronkelijke bewoners waren de Koli, een stam van vissers. De eilanden kregen achtereenvolgens te maken met verschillende Hindu-heersers, een mosliminvasie in de 14e eeuw en de Portugezen in 1534. De Portugezen noemden de stad 'Bom Baim', later verbasterd tot Bombay, wat zoveel als ‘goede baai’ betekent. De eilandengroep werd uiteindelijk opgenomen in de bruidsschat van de Portugese prinses Catherina van Braganza, toen zij huwde met de Engelse Charles II in 1661. Zo kwam de stad Bombay officieel in Engelse handen terecht. In 1996 veranderde de toenmalige Hindu-regering een aantal stedennamen weer terug in de oude Indiase namen. Zo werd Bombay Mumbai, gebaseerd op de naam van de godin van de Koli, ‘Mumba’ of ‘Mumbadevi’, samengetrokken met ´ai´, dat ‘moeder’ betekent in de taal van de Marathi, het oorspronkelijke volk van west- en centraal-India.

Gateway of India-monument in Mumbai

Bij het Gateway- monument liggen de (veer-)boten afgemeerd, die naar verschillende plaatsen en eilanden aan de kust en in de Baai van Mumbai varen. De Gateway is een 25 meter hoge stenen poort die het kenmerk is van Mumbai. De poort is ontworpen door George Witter in de oude, 16e-eeuwse Gujarat-stijl en is gebouwd ter herdenking van het bezoek van koning George V en koningin Mary aan India in 1911. De fundamenten zijn gelegd op 31 maart 1913 en tussen 1915 en 1919 is het land, waar de poort op staat, teruggewonnen op de zee. De Gateway is formeel geopend op 4 december 1924.

aa477f7d0605230ceae48b502218a181_medium.

Taj Mahal Palace and Tower Hotel in Mumbai

Het Taj Mahal Palace and Tower Hotel is een gracieuze blikvanger naast de Gateway of India, gelegen in de zuidelijke punt van Mumbai, op 32 kilometer van het vliegveld. Het is gebouwd in 1903 en is sindsdien bezocht door vele internationale VIP’s. In 1973 is het uitgebreid: men heeft er een nieuwe torenflat naast gebouwd. Het Taj Mahal is een 5-sterren hotel en bevat 565 kamers, waaronder 48 suites. Over de standaardprijzen (vanaf US$ 400 per nacht) zullen we het verder maar niet hebben.

In november 2008 werd het luxueuze hotel getroffen door een aantal zeer gewelddadige aanslagen, uitgevoerd door 10-25 Pakistaanse islamitische terroristen. Pas na drie dagen had de Indiase politie de laatste gijzelaars bevrijd en de zaak weer onder controle. Er waren ruim 170 doden en 300 gewonden gevallen. De ravage was enorm. Het duurde tot augustus 2010 tot alles was hersteld en het hotel weer geheel werd heropend. Sindsdien is het hotel het symbool geworden voor Indiase (lees: Hindu) vastberadenheid en onverzettelijkheid.

f64826e84760a526c9672b6a09cc48fb_medium.

Elephanta Island bij Mumbai

Bij de Gateway kun je dus op de boot stappen voor een dagje naar Elephanta eiland. Elephanta Island, ook wel bekend als Gharapuri Island, ligt een kleine 10 kilometer ten oosten Mumbai, in de grote baai van het havengebied. Er is een regelmatige veerdienst naar het eiland en met een uurtje varen ben je uit de drukte van de metropool; even geen verkeer met het eindeloze getoeter van auto’s en tuk-tuks. Het is dan ook een zeer populair dagje-uit voor veel Mumbaianen, die er met de hele familie naar toe trekken.

d10b836148a05a5654210e1bbe17481a_medium.

De boten leggen aan en laten de passagiers uit op een pier in het noordwesten van het eiland. Daarna kom je, via een lange klim op brede, aangelegde traptreden, op het eiland. Tijdens de klim hoef je je trouwens niet te vervelen, want op elke traptrede staan links en rechts souvenirverkopers. Het zijn meestal kleine maar leuke snuisterijen, pashmina’s en etenswaren, die worden aangeboden. Hoewel voor een westerling meestal goedkoop, zijn de spullen wel duurder dan bij soortgelijke straatventers in de stad. Je bent dan ook op een toeristische attractie, nietwaar?

81d10b6e6080d1504dd30ebd6d8f434e_medium.

Eenmaal voorbij de trap en de verkopers, valt de rust over je heen als een weldadige deken. Het eiland is groot genoeg, zodat je, ondanks de regelmatige aanvoer van mensen met de boot, er toch betrekkelijk weinig tegenkomt.

ef9ec755dafed1da20e598912975f9ce_medium.

Grotten op Elephanta Island

Op het eiland bevinden zich verder een aantal grotten, waarin oude religieuze rotsbeeldhouwwerken te bewonderen zijn. In vijf grote opengewerkte grotten vind je Hindu-beelden, voornamelijk gewijd aan Shiva, in twee kleinere staan Boeddhistische sculpturen. Er is niet veel bekend over de achtergrond van de grotten: wie heeft de beeldhouwwerken gemaakt, wie gaf de opdracht, waarom hier? Wel weet men dat de sculpturen ergens tussen de 5e en de 8e eeuw moeten zijn gemaakt. Tegenwoordig maken de grotten deel uit van het UNESCO werelderfgoed.

fe87a33c6f031057c7cf2a52f53431c1_medium.

Geen olifanten, maar apen op Elephanta Island

In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden, zijn er geen olifanten op het eiland. Misschien zelfs ook nooit geweest. Wel zijn er apen, veel apen. Op Elephanta Island is er een soort gedoogbeleid: de apen gedogen de mensen die het eiland bezoeken, de mensen laten de apen met rust. Als je op het eiland wilt picknicken, heb je echter wel een paar extra handen en ogen nodig, want de apen stelen alles, brood, fruit, eieren, flesjes water of frisdrank, onder je handen vandaan. Dit overkwam een Indiase familie, die zich met uitgestalde etenswaren gezellig onder een boom (niet verstandig met al die apen) had neer gevleid. Laten we zo zeggen: de apen hadden een goede dag!

00a7d96d19f55d2a80e7ce15f7b49a7e_medium.

Tot slot

Aan het eind van de dag gaat iedereen weer naar huis, ook de souvenirverkopers. Er is namelijk geen permanente bewoning op het eiland, dus iedereen gaat ’s morgens met zijn handel, met de boot, heen en ’s avonds dito weer terug.

Na een uurtje varen, zijn we weer terug bij de Gateway, naast het Taj Mahal Palace. Een heerlijk dagje uit! En dan duiken we weer onder in de drukte, het lawaai en de geuren van de wereldstad, die Mumbai heet.

 

ASMAY.

© 2012 Foto's: Asmay, Office.microsoft.com.

 

ecfc3ffe37037e3f75cb83ea44d1b83b_medium.Zie ook:

India-de-Taj-Mahal-een-Indiase-love-story

India-de-tropische-stranden-van-Goa

India-Udaipur-parel-van-Rajasthan

India-Puducherry-een-stukje-Frankrijk-in-India

Hoe-bestaat-het-vrouw-leeft-weer-na-24-jaar!

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

14/07/2016 08:14

Reacties (2) 

1
14/07/2016 13:15
Wat een miljoenenstad! Kan me voorstellen, dat een dagje naar een relatief rustig eiland heel populair is.
1
14/07/2016 09:03
Mooi artikel!
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert