India: de Taj Mahal, een Indiase love-story

Door Asmay gepubliceerd in Geschiedenis

Een bijzondere liefdesgeschiedenis als basis van een wereldwonder

Het bekendste symbool van India is ontegenzeggelijk de Taj Mahal. Het Taj Mahal-complex is een van de acht architectonische wereldwonderen en wordt gezien als het hoogtepunt van de islamitische Moghul-architectuur.

4295aba9e98986519ce01adfaa556836_medium.

Het Taj Mahal-complex bij Agra, India

Een paar jaar geleden kreeg ik de gelegenheid om dit wereldvermaarde complex te bezoeken. Een schitterende ervaring en een hoogtepunt in een prachtige reis. 9daa2e9b81337ffd695ff2676badd56b_medium.

Om het kwetsbare witte marmer tegen luchtvervuiling te beschermen, mogen er in de directe omgeving van het complex geen auto’s meer rijden. Om er te komen, moet je dus òf een aantal kilometers lopen òf je met een kamelenwagen laten brengen.

De Taj Mahal wordt elke dag druk bezocht. Vooral bij zonsopkomst en zonsondergang is het er, vanwege de mooie lichtinval, erg druk. Het complex heeft echter geen buitenverlichting, dus na zonsondergang is het al snel te donker en wordt het complex voor bezoekers gesloten.

Taj Mahal en een historisch liefdesverhaal

De Taj Mahal werd gebouwd door Shah Jahan ter nagedachtenis aan zijn favoriete vrouw Mumtaz Mahal. Mumtaz was 14 toen zij zich met Shah Jahan verloofde. Echter, het huwelijk werd pas vijf jaar later voltrokken in mei 1612, op een dag die door de hofastrologen als de meest succesvolle en vruchtbare voor het huwelijk was aangemerkt. Mumtaz werd daarmee zijn derde vrouw. Door haar legendarische schoonheid en loyale toewijding werd zij voor de rest van haar leven de favoriete van Shah Jahan. Zij stierf in juni 1631 op 38-jarige leeftijd (terwijl zij haar man op een van zijn vele reizen door het rijk begeleidde) bij de geboorte van hun 14e (!) kind, een dochtertje. De hofastrologen hadden gelijk gehad met de huwelijksdatum: het was zeker een zeer vruchtbare verbintenis geweest.

24159c0792af3372610741c3796418e8_medium.

Shah Jahan bleef de rest van zijn leven treuren om zijn grote liefde. Volgens de hofkronieken heeft hij nooit voor één van zijn andere vrouwen de gevoelens gehad die hij had voor Mumtaz Mahal. Zij was voor hem de ware.
Het Moghul-rijk werd onder Shah Jahans heerschappij nog welvarender en machtiger dan het al was. Het omvatte zo’n 3.000.000 vierkante kilometers en daarmee was Sjah Jahan veruit de machtigste man in India. Hij heeft meer architectonische hoogstandjes laten bouwen, zoals het Rode Fort in Agra, de Shalimar-tuinen van Lahore, de Jama Masjid-moskee in Delhi en de graftombe van zijn vader, Jahangir, in Shadara Bagh.

In 1658 werd Shah Jahan ziek, zelfs zo ziek, dat zijn oudste zoon en aangewezen opvolger Dara (eerste zoon met Mumtaz Mahal) als regent de macht over het rijk overnam. Dit zette kwaad bloed bij de overige zonen; na een roerige periode versloeg Aurangzeb (derde zoon met Mumtaz Mahal) zijn broer Dara, liet hem onthoofden en nam de macht definitief over. Ondanks het feit dat Shah Jahan weer volledig herstelde, was hij zijn troon kwijt, want Aurangzeb hield deze voor zichzelf. Hij zette zijn vader zelfs in het koninklijk paleis van Agra (in Fort Agra) gevangen. Shah Jahan zou daar tot aan zijn dood blijven.

229d71d60e012d7a42d3399266910161_medium.

Vanuit de Mussaman Burj, een twee verdiepingen hoog paviljoen in (of beter gezegd òp) het koninklijk paleis (zie foto boven) kon Shah Jahan de rustplaats van zijn geliefde Mumtaz, de Taj Mahal, net zien, maar bezoeken mocht hij het nooit. Shah Jahan stierf in 1666. Zijn lichaam werd in een eenvoudige kist over de rivier naar het mausoleum gevaren en in stilte naast Mumtaz Mahal  bijgezet. Een sober eind van een eens machtig heerser.

Taj Mahal aan de Jamuna-rivier

De Taj Mahal ligt aan de buitenkant van het complex, met de rivier Jamuna achter zich. Het mausoleum is onderdeel van een groot complex waaronder een hoofdpoort, een uitgebreide tuin, een moskee (ten westen), een gastenverblijf (ten oosten) en nog een aantal paleisgebouwen. Op vrijdag is het complex gesloten in verband met de gebedsdienst in de moskee. Het gastenverblijf en de overige gebouwen worden regelmatig door de Indiase regering gebruikt bij officiële ontvangsten en bezoeken van buitenlandse staatshoofden.

7194adeb09dbe9c65ed63eb5ade34655_medium.

Het complex staat op een verhoogd vierkant platform (circa 50 x 56 m). De vier hoeken zijn afgeknot, waardoor het geheel een ongelijke achthoek vormt. Het ontwerp is gebaseerd op de Arabische architectuur van die tijd, waarbij elk element op zichzelf staat en tegelijkertijd naadloos samenvloeit met de hoofdstructuur. De geometrische vormen worden daarbij steeds herhaald in een perfecte symmetrie.

De grote tuin is bijvoorbeeld in vier symmetrische vlakken verdeeld met in het midden vier spiegelende vijvers. Elk van de vier vlakken is onderverdeeld in vier kleinere vlakken en elk dan nog weer een keer in vier delen. De tuin is, evenals de Taj Mahal, ontworpen volgens het Arabesk patroon; elk deel is zelfstandig en tegelijkertijd onderdeel van het grote ontwerp.

Het was een gigantisch bouwproject. Tussen 1632 en 1653 werd door meer dan 20.000 mensen meegewerkt aan de bouw van het complex. Architecten, ambachtslieden en bouwmeesters uit heel India, Perzië, de Arabische wereld en zelfs uit Europa werden aangezocht en ingehuurd. De bouw kostte destijds ruim 32 miljoen roepies, een astronomisch bedrag, zeker voor een mausoleum.

2147623b232650e278025863f6f5c1b3_medium.

De centrale koepel heeft een diameter van circa 17,5 meter, een hoogte van circa 65 meter en wordt geflankeerd door vier kleinere koepelkamers. De vier minaretten zijn ongeveer 50 meter hoog. Het gehele mausoleum (zowel binnen als buiten) is gedecoreerd met een bloemenpatroon en (Perzische) kalligrafie (teksten uit de Koran). Alles is ingelegd met kostbare (half)edelstenen zoals agaat, malachiet en jaspis. De letters zijn zo geschilderd dat alles optisch even groot lijkt; onderaan zijn de letters dus kleiner dan bovenaan.

e6194753be1a6e0f61df853b94c57e15_medium.

Het historische liefdespaar weer verenigd

De Taj Mahal bevat, midden in de fraaie hal van de centrale grote koepel, de tombe van Mumtaz Mahal. Haar werkelijke graf bevindt zich in een ondergronds vertrek, recht onder de tombe. Tombe en graf van Shah Jahan zijn later, schuin en uit het midden, naast die van zijn geliefde vrouw bijgezet en zorgen zo voor de enige asymmetrie in het gehele fraaie complex. Het is hem vergeven.

b04a68c5fdfb217df1beb0cdb775d48e_medium.

 

ASMAY. 

© 2012 Foto's: Asmay.

 

Rechts: toegangspoort tot de tuin en de Taj Mahal.

14ee3ada617c27e56429d17a295c0872_medium.Rechtsonder: (nu) regeringsgebouw met gastenverblijven.

Zie ook:

India-Mumbai-en-een-dagje-uit-naar-Elephanta-Island

India-de-tropische-stranden-van-Goa

India-Puducherry-een-stukje-Frankrijk-in-India

India-Udaipur-parel-van-Rajasthan 

Hoe-bestaat-het-vrouw-leeft-weer-na-24-jaar! e14ced5c3467a5f07b0a411f142527ef_medium.

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
14/07/2016 07:32

Reacties (2) 

1
14/07/2016 13:19
Mooi artikel! Een echte love story, inclusief een triest einde van de liefde.
1
14/07/2016 09:01
Romantisch en tragisch, dit verhaal. Het heeft wel een (enorm duur, maar ook) schitterend monument opgeleverd.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert