Larry, de 'Chief Mouser' van Downingstreet 10.

Door Zevenblad gepubliceerd in Dieren en natuur

Groot Britannië beleefde vandaag het vertrek van Premier David Cameron en de ambtsaanvaarding van zijn opvolgster Theresa May. In het Britse Parlement werd dit feestelijk gevierd met een extra zitting, waarbij zowel de kwaliteiten van de scheidende premier als die van de nieuwe bewoonster van Downing Street breed werden uitgemeten. In dit ludieke 'debat' werd ook een andere hoogwaardigheidsbekleder gememoreerd: Larry The Cat, de 'Chief Mouser to the Cabinet Office', zoals zijn officiële titel luidt.

84e26305558dde7091a5e749dcaf78b3_medium.©BBC

Larry bewoont de ambtswoning van de Britse premier sinds 2011, toen een TV-ploeg bij het filmen van de voordeur van Downingstreet 10 een zwarte rat voor de lens kreeg die ineens op de stoep verscheen. Dat werd gezien (en becommentariëerd) door duizenden Londenaren die dat een schande vonden. Larry werd geselecteerd uit het ruime aanbod van het Londense Battersea Cats and Dogs Home. Zijn kwalificaties kwamen, behalve op zijn sportief voorkomen, hoofdzakelijk neer op zijn voorkeur voor speelgoedmuizen. Bovendien had hij een tijdje op straat geleefd: een indicatie dat hij kans gezien had om zelf zijn kostje bij elkaar te scharrelen. Een voormalige straatkat dus, die de lastige knagers wel de baas kon.

Larry was niet de eerste harige bewoner van het statige pand aan de Theems: hij maakt deel uit van een reeks chief-muizenvangers die gedurende een kleine eeuw onder diverse premiers het huis rat- en muisvrij gehouden hebben.

Van 2007 tot 2009 werd het ambt vervuld door Sybil Darling, de huiskat van de Chancellor of The Exchequer (de Minister van Financiën: Alistair Darling), en genoemd naar Sybil uit de TV-serie Faulty Towers. De zwart-witte poes kon maar moeilijk aarden in het drukke huis en werd, naar men zegt, mede omdat Gordon Brown een hekel aan katten had, door de Darlings teruggebracht naar Edinburgh. Brown was overigens niet de eerste kattenhater in de ambtswoning.

In 1997 werd kater Humphrey, die onder het bewind van Margaret Thatcher in 1989 zo maar het huis binnenwandelde en van de 'kattige' premier mocht blijven, na acht jaar trouwe dienst de laan uitgestuurd, omdat Cherie, de vrouw van Tony Blair, een uitgesproken hekel aan katten had. Wie er meer over wil weten kan hier terecht.  In 1994 kwam Humphrey in opspraak door een artikel in De Daily Telegraph, waarin hij beschuldigd werd van de laffe moord op drie jonge roodborstjes die in de lambrisering van een van de ramen van (toen) John Major's ambtswoning onderdak gevonden hadden. De volgende dag pleitte de premier hem echter vrij, en de journalist  moest toegeven dat hij niet over de vereiste bewijzen beschikte, Later dat jaar werd Humphrey nogmaals beschuldigd: deze keer van de aanranding van een eend in St. James's Park. Maar ook dat kon niet afdoende hard gemaakt worden.

Een nog vroegere Chief Mouser was Wilberforce, die onder premier Edward Heath in 1973 als jong katertje in Downingstreet 10 kwam wonen en daar onder vijf opeenvolgende  premiers diende. Hij was, met een ambtsperiode van 13 jaar, de langstzittende in de reeks van katachtige ambtenaren die het huis muis- en ratvrij hielden. Hij kreeg zelfs een vast salaris, en de politieman, die continu voor de deur van de ambtswoning de wacht houdt had de opdracht om onmiddelijk op de bel te drukken als de zwart-witte kater naar binnen wilde. Maar ook hij had te kampen met weerstand. De perssecretaris van Maggie Thatcher, Bernard Ingham, was allergisch voor katten. "Bloody Wilberforce used to sit under my desk and I would have a fit of sneezing. I hate cats", zou hij gezegd hebben. Maar Wilberforce hield het langer vol dan de persmedewerker. In 1986 ging hij met pensioen, naar de cottage van een al eerder gepensioneerd personeelslid, waar hij nog twee jaar gelukkig in de rust van het platteland leefde. Van Wilberforce wordt ook verteld dat Margaret Thatcher speciaal voor hem sardientjes in blik uit Moskou meebracht.

Van 1937 tot 1943 was 'Munich Mouser' de residentiële kater van achtereenvolgens Chamberlain en Winston Churchill, en in de jaren twintig heette de muizenvangende ambtenaar 'Rufus of England'.

Larry mag blijven

In het Verenigd Koninkrijk is het traditie dat de scheidende premier onmiddellijk uit Downingstreet 10 vertrekt en de nieuwe premier per direct zijn intrek neemt. Die heeft natuurlijk ook inspraak wat het personeel betreft.

In de Verenigde Staten vindt men dit maar een vreemde gang van zaken. Daar kopt de New York Times met de titel:  'David Cameron wordt het huis uitgejaagd, maar de kat mag blijven'.

Larry The Chief Mouser hoeft dus niet samen met David Cameron te vertrekken. Hij blijft in functie en is al door Theresa May in zijn ambt bevestigd: zij wil hem graag houden. Vandaag werd dit zelfs door een foto gedocumenteerd: Larry ziet u rechts onder.

474cd5288fd613e12c4090c96f779438_medium.© BBC

David Cameron heeft zich erbij neergelegd. Hij vindt dat de Chief Mouser bij het huis hoort, en bij het personeel dat hem nu al vijf jaar liefdevol verzorgt. Voorlopig is Larry's kostje dus gekocht.

13/07/2016 19:59

Reacties (12) 

08/08/2016 20:52
Als je de laatste weken naar de herhalingen van het NPO-nieuws kijkt zie je Larry enkele keren per dag (bij wijze van vulling tussen twee herhalingen door) langs de voordeur van nr.10 lopen.
1
15/07/2016 16:03
Laat Larry maar schuiven .die heeft het goed voorelkaar :)
1
15/07/2016 02:16
Leuk geschreven verhaal. Even een rustpunt in de dreiging die ons thans omgeeft.
1
14/07/2016 18:58
Heerlijk smulbaar geschreven :-)

Van mij mag het... Cat's rule.
Wat een k*twijf van Blair zeg; hoe durft ze!
Humphrey beschuldigt van de aanranding van een eend in St. James's Park? Jeetje; het beestje hield schijnbaar de uitreikingen van de Ig nobelprijzen bij? \

http://plazilla.com/page/4295039688/over-een-eend-die-alle-recht-van-klagen-heeft-en-een-eend-die-zijn-lusten-daarop-botviert

2
14/07/2016 21:34
Hahaha, Het is algemeen bekend dat mannetjeseenden brute verkrachters zijn, zowel in hun eentje als in een groep (gang bangen is in de vijver schering en inslag).
Misschien heeft Humphrey wel een belaagde vrouwtjeseend willen ontzetten en werd dat verkeerd begrepen?
15/07/2016 07:22
Zou goed kunnen, want wij weten niet what is on the ducks' mind..
1
14/07/2016 16:18
wat een leuk verhaal
1
14/07/2016 13:48
leuk verhaal
1
14/07/2016 13:20
Prachtverhaal!
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert