Volkswagen dankte voortbestaan ooit aan Britse majoor

Door Robin93 gepubliceerd in Auto's en motoren

Hoe een Britse majoor het Duitse automerk nieuw leven inblies. En hoe die Duitse auto-industrie nu op haar beurt de Britse weer van de ondergang heeft gered.

4b40c1fa0d22d09521686580fc16a154_medium.De puinhopen van het naoorlogse Duitsland in 1945

Na de Duitse capitulatie in mei 1945 lag het land in puin. Geen fabriek was er zonder schade door beschietingen of bombardementen vanaf gekomen. Ook de befaamde Volkswagenfabrieken in het West-Duitse Wolfsburg lagen in puin en van een opstart van de productie was er dan ook niet op korte termijn sprake.

Een Brit die redding biedt

Het was een Britse majoor, Ivan Hirst (1916-2000), die het belang zag van een zo snel mogelijk goed draaiende auto-industrie.

Majoor Hirst was een technisch ingenieur en behoorde aan het einde van de oorlog tot het Britse Corps of Royal Electrical and Mechanical Engineers (REME). Na D-day, 6 juni 1944, was hij degene die verantwoordelijk was voor het repareren van de defecte tanks van de Geallieerden op een werkplaats in België. In het voorjaar van 1945 werd majoor Hirst gestationeerd in het door de Britten veroverde Wolfsburg, de thuisbasis van de Volkswagenfabrieken.

369465a6a1f1cf7852f06d00e7ff95a8_medium.Het was de bedoeling om de kapotgeschoten fabrieksgebouwen te ontmantelen en de daarmee verkregen materialen te gebruiken voor de wederopbouw van de stad. Majoor Hirst vond echter in een loods achter op het terrein een nieuw prototype van een Volkswagen, zoals die nog voor het uitbreken van de oorlog was ontwikkeld. Hij zag het potentieel van de wagen; niet voor Wolfsburg of Duitsland, maar in de eerste plaats voor het Britse leger. Als de fabriek weer kon worden hersteld en de wagen in productie kon worden genomen dan was deze auto prima geschikt als dienstwagen.

Herstel Volkswagen-fabriek

Hoewel veel van de productiegebouwen er verwoest bij lagen, waren veel van de productiemachines voor de bombardementen al weggehaald en op andere plekken in en rond Wolfsburg opgeslagen. De wederopbouw van de Volkswagenfabriek en het opstarten van de productie konden daarom in betrekkelijk korte termijn worden gerealiseerd. Toen de Britten en ook Majoor Hirst in 1949 het gebied verlieten was Volkswagen wederom een florerend bedrijf geworden. En met Volkswagen krabbelde ook de befaamde andere Duitse merken langzaam maar zeker weer uit de ellende van de oorlog op.

De 3 toppers van Volkswagen

  1. afdbb83e2e675d3a4f9143f56ef606c3_medium.Vooral de de befaamde kever, die al in 1938 in productie ging en tot 2003 van de lopende band af rolde (de laatste jaren in Mexico), was een enorm verkoopsucces.
  2. Ook de Volkswagenbus (naar ontwerp van de Nederlander Ben Pon in 1947) was een blijvertje. De beroemde bestelwagen kwam in productie in 1950 en bleef dat (in steeds aangepaste en modernere versies) tot op de dag van vandaag.
  3. De laatste knaller (tot nu toe) maakte Volkswagen met de introductie van de Golf in 1974. In maart 2007 rolde in Wolfsburg de 25 miljoenste Golf van de lopende band! Deze Golf was er één van de 5e generatie, een 1.4 TSI. Op dit moment wordt de 7e generatie met modeltypen als GTI, GTD, R en GTE volop verkocht.

f8a31b3651cca8345f6aa5df80046eb9_medium.

De eens trotse Britse auto-industrie

De autobranche in Groot-Brittannië stond altijd al bol van de bekende namen; Rolls Royce, Jaguar, Bentley, Aston Martin, McLaren, Lotus, Land Rover, Range Rover, Vauxhall, Morris, Mini zijn er slechts een paar van. Tot de jaren 1960 werden de Britse wagens wereldwijd goed verkocht. Daarna kwam de klad er in. Te weinig vernieuwing in de techniek, vasthouden aan bestaande modellen, verkeerd bestuur, machtige vakbonden, ongemotiveerd personeel – de combinatie ervan bleek fataal voor de autobranche. De kwaliteit van de wagens vloog achteruit, de prijzen bleven te hoog, de concurrentiestrijd met andere merken, waaronder de Duitse, Franse, Italiaanse, maar ook en misschien vooral de Japanse wagens, werd verloren. 

Noodoplossing British Leyland

In de hoop het tij te keren besloot men de krachten en de autofabrieken te bundelen onder één bestuur. De conglomeraat British Leyland werd in 1968 een feit. Toch bleef het tobben, de ene staking na de andere, niet kunnen voldoen aan leveranties, teruglopende verkoop enz. zorgden er voor dat er op vrijwel elke auto die de fabriek verliet verlies werd geleden. Om toch de vele tienduizenden arbeidsplaatsen te kunnen behouden werd British Leyland in 1975 zelfs deels genationaliseerd, maar het verval was niet meer te keren. De ene na de andere vestiging moest de deuren sluiten, beroemde automerken leken te verdwijnen.

Een aantal Britse auto's die voor de Amerikaanse markt interessant leken werden aanvankelijk overgenomen door Ford of General Motors. Maar ook deze Amerikaanse autoreuzen kwamen, door steeds terugkerende economische dips vanaf de jaren 1980 en de toenemende concurrentie uit vooral Japan en Zuid-Korea, in zwaar weer terecht en moesten hun Britse aankopen weer afstoten.

Huidige Britse auto-industrie en de omgekeerde wereld

35c0de2dee978de07d3721218518e2d6_medium.Op dit moment worden er weer ongeveer 1,5 miljoen auto's per jaar geproduceerd in Groot-Brittannië. Op een enkel (meest elitair) automerk na als bijvoorbeeld Aston Martin, is de hele Britse auto-industrie echter in buitenlandse handen geraakt.  Zelfs de fabriek van de bijzonder (Londense) taxi's behoort tegenwoordig toe aan een Chinese autofabrikant Geely. Hoewel beroemde merken als Landrover en Jaguar in handen kwamen van de Indiase Tatafabrieken, werden de meest illustere overnames gedaan door Duitse auto-industrieën.

De Rolls-Royce en de Mini behoren tegenwoordig toe aan BMW, de Bentley aan Volkswagen en McLaren heeft in Mercedes-Benz de grootste aandeelhouder.

Daarmee zijn deze automerken voorlopig van de ondergang gered en talloze banen in de Britse auto-industrie behouden. Maar Brits? Nee, het zijn nu eigenlijk Duitse wagens geworden.

Waar eens een Brit de Duitse Volkswagen redde, redden Duitsers nu diverse Britse automerken. Zaken kunnen wel eens raar lopen.

 

Copyright: Robin93.

(2014) Foto's: Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

1decc06e6bb6f9a8095e1c54c2c8c82d_medium.Zie voor andere artikelen ook:

Auto-s-voor-de-massa-in-Duitsland-Volkswagen-en-Trabant

Mercedes-Benz-maakt-indruk-op-internationale-autoshow-Detroit

De-magie-van-een-elektrische-Tesla

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

11/07/2016 10:52

Reacties (8) 

1
12/07/2016 16:13
Het valt me op dat jij gewoon goed bent in het schrijven van duidelijke, niet al te lange artikelen met veel informatie.
Veel info, duidelijk en toegankelijk gepresenteerd. Met een titel die uitnodigt tot lezen. Chapeau!
12/07/2016 16:54
Thanks!
2
11/07/2016 19:55
mijn man is een volkswagen liefhebber, zo hebben wij een kever van 1967 staan met oldtimer plaat, een golf 1 is nu in opbouw, sleutelt mijn ventje elke werkdag aan (allemaal nostalgie) en zelf rij ik een golf 6 en hij een caravelle, mijn manneke is echt een vw ventje
1
11/07/2016 15:00
Mooi artikel.
Heb ooit een Golf GTI gehad ... drie maanden en toen stak er ineens een vangrail de weg over, of mijn auto wilde armpje drukken met de vangrail. Ik verloor en mijn auto ook en de vangrail kon worden herplaatst. -))

Heb wel wat met dat merk, want reed ook een keer een VW Jetta ergens in waar die niet hoorde.

Mooie auto's en ik hoop dat ze de huidige problemen onder de knie gaan krijgen.
1
11/07/2016 12:59
Mooi artikel.
1
11/07/2016 12:23
Frappant stukje autogeschiedenis!
1
11/07/2016 12:12
Hoe is het mogelijk?! Zo is de cyclus weer rond.
1
11/07/2016 11:27
Leuk artikel! Bijzonder eigenlijk, hoe de dingen in het leven kunnen lopen.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert