Top Gear: (ex-)presentator James May

Door Robin93 gepubliceerd in Auto's en motoren

6ab2f4b22bfcc8939453d5df01c91a17_medium.Top Gear is één van de meest humoristische Britse autoprogramma's ooit.  De tv-show was in deze 2e editie met de drie bekende presentatoren ruim 10 jaar op de Britse buis te zien (en inmiddels ook in vele andere landen). Vooral de vaak zotte 'challenges' die door de presentatoren met òf supercars òf goedkope brikken moesten worden uitgevoerd waren het bekijken waard. Met de befaamde Britse 'tongue-in-cheek" humor was deze populaire tv-show beslist één van mijn favoriete programma's.

De Top Gear-presentatoren

De show werd ruim 10 jaar gepresenteerd door het trio Jeremy Clarkson, Richard Hammond en James May. Ondanks (of misschien dankzij) het feit dat de drie heel verschillend van karakter en temperament zijn en ze elkaar steeds probeerden af te troeven of een hak te zetten, lag er een hechte vriendschap aan ten grondslag. Ondanks de pesterijen, 'practical jokes' en wisselende verbonden van 2 tegen 1, de regelmatig ook echte boosheid (om een grap te ver) en dan toch weer de 'oude-jongens-krentenbrood'-vrede, bleef het toch typische jongens-onder-elkaar gevoel vol  grappen en grollen gehandhaafd, dit tot groot vermaak van de kijkers.

cd92dcf2a9ead7cfd77c8f596ada4221_medium. Wie is presentator James May?

May was de laatste erbij gekomen presentator van het illustere Top Gear team. Hij was de meest flegmatieke, gematigde, bedachtzame, zich in details verliezende techneut, die alles weloverwogen en voorzichtig benaderde en daarbij de tijdsdruk van een 'challenge' wel eens compleet vergat. En dit weer tot wanhoop van zijn 2 voortjagende collega's. Ook toonde hij een voorliefde voor auto's met een geringer vermogen (dan de voorkeur van de collega's) en zag hij kans overal te verdwalen. Dit en het feit dat hij de meeste onderlinge (en zeker de snelheids) wedstrijden verloor, gaf May al gauw de bijnaam 'Captain Slow'. Toch heeft May in een paar afleveringen met een Bugatti Veyron (de 16.4 en de 16.4 Super Sport Edition, de top/kruissnelheid van respectievelijk 407 en 417 km/uur!) gereden. Hij liet zich door de bijnaam zeker niet uit het veld slaan, maar droeg hem als eretitel.

Korte blik achtergrond James May

James May werd op 16 januari 1963 geboren in het Engelse Bristol. Hij is niet getrouwd, maar woont al weer enige tijd samen met danscriticus Sarah Frater. Met zijn lengte van 1,86 m zit hij tussen de 2 anderen in.

May begon zijn journalistieke carrière in de redactie van de bladen 'The Engineer' en later 'Autocar'.  Bij deze laatste werd hij om een 'practical joke' ontslagen (zie verder onder trivia).

Zijn televisiedebuut maakte hij als presentator van het programma 'Driven'  bij een commerciële zender in 1998. In 1999 werd hij één van de presentatoren van de eerste serie Top Gear shows totdat deze in 2001 door de BBC werd gestaakt. Vanaf de relaunch van Top Gear (2.0) in de opzet met drie presentatoren was May in beeld als presentator, maar kreeg Jason Dawe eerst de voorkeur. Bij aanvang van het tweede tv-seizoen werd Jason Dawe door May vervangen en sindsdien maakte hij definitief deel uit van het presentatorentrio.

James May's andere tv-projecten

May heeft behalve auto's nog meer interesses, waarbij meestal wel een hoofdrol is weggelegd voor techniek. Een aantal ervan zijn inmiddels vertaald in tv-programma's. Zo was hij eens mede-presentator van de 'London Boat Show', presenteerde documentaires over o.a. haaien, ruimtetechnieken en de maanlanding, schreef en presenteerde een programma over de achtergrond van zijn favoriete speelgoed: 'James May's Top Toys'. Uiteraard ging het bij dit laatste alleen om jongensspeelgoed. Als tegenhanger maakte hij later nog een aflevering: 'James May: My Sister's Top Toys'. Verder maakte hij in 2006 een tv-serie over zijn reizen als overtuigd 'bitter'-drinker (Engels bier) met wijnkenner en autojournalist Oz Clarke naar Frankrijk en Californië: 'Oz and James's Big Wine Adverture'. Ook schreef hij (mee) aan een aantal boeken over o.a. auto's en motoren.

Einde Top Gear voor James May

07d470c9389462bfdc1f82f06b3a7c35_medium.In maart 2015 deed zich een ernstig voorval voor na een dag opnamen maken voor Top Gear. Clarkson werd zo kwaad over het feit dat er die avond geen warme maaltijd was geregeld dat hij een BBC-producer een fikse klap verkocht. Clarkson werd (als 'freelancer') door de BBC op non-actief gesteld. Het was precies de periode waarin zou worden besloten of de contracten van de heren weer voor drie jaar zouden worden verlengd. De BBC besloot Clarksons contract niet meer te verlengen. Zowel May als Hammond besloten daarop hun contracten evenmin meer te verlengen. In juni 2015 werd de allerlaatste Top Gear van het illustere trio in Groot-Brittannië uitgezonden (gepresenteerd zonder Clarkson, maar met een enorme "elephant in the room" - het probleem waar iedereen van weet, maar niemand over praat).

James May trivia

May is een goed fluitist en pianist; hij heeft enige tijd muziek gestudeerd aan de Universiteit van Lancaster.

5a74abee4416d4d53356407e82796105_medium.May  werd als beginnend redacteur van Autocar-magazine ontslagen vanwege een 'practical joke'. Aan het einde van het jaar werden namelijk alle autotesten door het blad gebundeld in een dikke editie. Elke bladzijde bevatte dan 4 testverslagen, die elk met een rode letter begonnen. May moest de honderden verslagen redigeren en de hele editie samenstellen. Omdat hij dit een vreselijk saai werk vond waar hij nog een paar maanden mee bezig zou zijn, besloot hij de teksten zo aan te passen dat alle rode letters achter elkaar gelezen een geheime boodschap lieten zien. De boodschap las uiteindelijk: "So you think it's really good, yeah? You should try making the bloody thing up; it's a real pain in the arse".  Toen de editie was uitgebracht en lezers begonnen te bellen omdat ze dachten dat het misschien een prijsvraag was, ontdekte de leiding van het blad de grap – May werd ontslagen. (Misschien heeft deze grap hem uiteindelijk een plaats bij Top Gear bezorgd; daar kon men dit soort grollen wel waarderen.)

Als gast in een aflevering van Gordon Ramsay's programma 'The F word' wist May zijn gastheer te verslaan in een twijfelachtige eetwedstrijd: dierlijke penissen en (rot) haaienvlees. May kon de hele zaak nog binnenhouden tot het einde van het programma, Ramsay niet.

May heeft eind oktober 2006 zijn vliegbrevet voor kleine vliegtuigen gehaald.

Samen met Clarkson (en een IJslands ondersteuningsteam) bereikte hij in 2007 voor een Top Gear Special voor het eerst ooit met een auto de magnetische Noordpool.

In 2010 ontving May een eredoctoraat in Literatuur van de Universiteit van Lancaster.

 

Copyright: Robin93. 

(2013) Foto's: BBC.co.uk, Hdwpaper.com.

 

17c96a9024d3a608abe2d449e17aa0ae_medium.Zie voor andere artikelen ook:

Top-Gear-in-Nederland-the-Stig-op-Circuit-van-Zandvoort

Top-Gear-ex-presentator-Jeremy-Clarkson

Top-Gear-ex-presentator-Richard-Hammond

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

04/07/2016 09:04

Reacties (2) 

1
04/07/2016 10:11
De befaamde 'Captain Slow', maar wel iemand die goed weet waarover hij het heeft.
1
04/07/2016 09:52
Leuk artikel. Vond het af en toe heel leuk om naar dit programma te kijken.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert