Op stap met een blindengeleidehond

Door Appelpit gepubliceerd in Dieren en natuur

Op stap gaan als je blind of slechtziend bent, is best lastig. In je eigen huis weet je de weg wel en ook op andere plaatsen waar je heel vaak komt. Maar als je ergens heen wilt waar je nog nooit geweest bent, kun je daar wel wat hulp bij gebruiken.


Vanaf je zestiende is het mogelijk om een geleidehond te krijgen. Dat maakt het makkelijker om er op uit te gaan. Veel mensen denken dat zo’n geleidehond de weg wel vindt voor z’n baasje, maar dat is niet zo. Natuurlijk weet ie na een wandelingetje in de buurt de weg naar huis wel. Maar de regel is dat de baas aan de hond moet vertellen waar de wandeling naartoe gaat.

Een meter breed en twee meter hoog

Wat moet een geleidehond dan wél allemaal kunnen?
Allereerst moet de hond vooral heel goed leren om samen met zijn baas nergens tegenaan te lopen. Daarom leert de instructeur hem dat hij zich moet gedragen alsof hij een meter breed is en twee meter hoog. Dat is best moeilijk om te leren, maar het is wel nodig, want de hond moet er op letten dat zijn baas niet met z’n hoofd tegen een dikke tak aan loopt, of tegen andere obstakels die je op hoofd- of schouderhoogte kunt tegenkomen.

testparcours geleidehond

Straten tellen

De hond leert ook dat hij moet stoppen voor iedere stoeprand. Zijn baas kan dan luisteren of er verkeer aankomt en of ze samen kunnen oversteken. Want een hond kan niet inschatten hoe hard een auto of brommer rijdt en of hij er met z’n baas nog wel voorlangs kan.
Dat de hond stopt bij iedere stoeprand is handig voor zijn baas. Zo weet hij dat er een zijstraat is en weet hij ook waar hij is. Een geleidehondgebruiker moet namelijk zelf goed de weg weten.
Hij weet bijvoorbeeld dat hij om naar de supermarkt te gaan na de vierde zijstraat linksaf moet. Als de hond bij elke stoeprand even stilstaat, kan zijn baas tellen hoeveel zijstraten er geweest zijn. Na vier straten geeft hij dan het commando: “zoek links”, en dan weet de hond dat ze de volgende zijstraat links in moeten. 

‘Zoek deur’

Een geleidehond leert nog veel meer. Hij leert bijvoorbeeld ook dingen voor zijn baas te zoeken. Zo kan hij in de bus zoeken naar een (lege) zitplaats, hij kan een deur zoeken, de kassa in een winkel, een zebrapad en nog een heleboel andere dingen. De hond kan dat alleen maar leren door heel veel op stap te zijn met een instructeur. Dat hoort allemaal bij zijn ‘schooltijd’. Naar de markt, naar het station, naar een winkelcentrum en naar heel veel verschillende straten om te oefenen hoe je je baas netjes om obstakels heen laat lopen, hoe je moet oversteken en nog veel meer.

Een weigering

Het moeilijkste dat een geleidehond moet leren, is dat hij soms moet weigeren om een commando van zijn baas uit te voeren. Stel je voor dat de blinde baas en zijn hond op een onverwachte plek een diepe bouwput tegenkomen. De baas ziet het niet en zegt tegen de hond: “vooruit”. Dan moet het dier zijn baas beschermen door ongehoorzaam te zijn. Zo zal hij ook vóór z’n baasje gaan staan als die denkt over te kunnen steken, maar er rijdt net een geruisloze fietser voor hem langs. Omdat het weigeren van een opdracht altijd van de situatie afhangt, en de hond zelf moet bepalen of het te gevaarlijk is om te gehoorzamen, is dit één van de moeilijkste dingen in z’n opleiding.

Huishond

Niet alle honden slagen voor hun diploma geleidehond. Sommigen leren het niet goed genoeg en die worden dan gewoon huisdier. Van alle honden die ervoor worden gefokt, wordt ongeveer tweederde ook echt geleidehond. En van zo’n echte, gediplomeerde geleidehond weet je dan ook dat het een maatje is waar je veilig mee op stap kunt.

 

29/06/2016 14:21

Reacties (3) 

1
29/06/2016 23:20
Een commando leren weigeren om bestwil van zijn baas wist ik niet. Leuk artikel. Heb wel eens een demonstratie van hulphonden gezien, zij wonen bij en helpen minder validen, zodat die zelfstandig kunnen blijven wonen. Die honden deden o.a. het licht in huis aan/uit, maakten deuren open, haalden was uit de machine... en nog veel meer...
29/06/2016 16:33
Soms vraag ik mij af of je een dier uitsluitend als een hulpmiddel moet gebruiken. Maar misschien vinden die honden het zelf ook nog leuk? Als ze maar voldoende vrijheid krijgen buiten hun taak. Zo'n hond moet ook eens kunnen lopen en snuffelen waar hij zelf het wil.
Politie- en explosievenhonden bijvoorbeeld worden ook gewoon uitgelaten.
1
29/06/2016 20:48
Een hond is geen ding, ook een geleidehond niet. De blindengeleidehonden die ik ken, lijken echt plezier in hun werk te hebben en mogen ook regelmatig lekker dollen. Ik weet wel, dat er altijd goed wordt gekeken naar de match van hond en baas. Een energieke, snelle hond wordt niet gekoppeld aan een oudere dame die heel rustig wil lopen (je moet als blinde sowieso regelmatig activiteiten buitenshuis hebben om voor een geleidehond in aanmerking te komen) Verder heb je natuurlijk goeie en slechte bazen, ook van deze honden.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert