De mens in test voor aap gezet door chimpansees

Door Robin93 gepubliceerd in Dieren en natuur

1d78e817a5367e293a21cc3ea2bef835_medium.Dat apen in het algemeen en mensapen (chimpansees, gorilla's) in het bijzonder hele intelligente dieren zijn, wisten we al.

Maar dat deze primaten op sommige gebieden veel slimmer zijn dan geleerde mensen  is op zijn minst opmerkelijk.

In Japan, aan de Kyoto Universiteit, wordt in het Primate Research Institute al ruim 30 jaar onderzoek gedaan naar de intelligentie van een groep chimpansees. De Japanse primatoloog en hoogleraar Tetsuro Matsuzawa heeft daarbij een paar opzienbarende ontdekkingen gedaan.

Experiment naar cognitieve vaardigheden

Tijdens zijn onderzoeken leerde Matsuzawa een groep chimpansees de cijfers 1 tot en met 9 te herkennen. Vervolgens werden verschillende cijfers een paar seconden willekeurig verspreid op een beeldscherm vertoond. Daarna  werd het scherm blanco en moesten de cijfers door de primaten op de juiste plaats in de juiste numerieke volgorde op het beeldscherm worden aangetikt. Simpel, zou je denken.

Korte termijngeheugen

Voor mensen bleek deze oefening echter helemaal niet simpel te zijn (of je moet een uitzonderlijk goed en beslist fotografisch geheugen hebben). Geen van de menselijke testpersonen slaagde erin alle cijfers goed aan te tikken. De chimpansees draaiden er echter hun handen niet voor om. Feilloos wisten ze de cijfers in de juiste numerieke volgorde op de juiste plekken op het beeldscherm aan te tikken. Hun korte termijngeheugen is fenomenaal.

Overtuigende overwinning

1416934bcc0f27912a50862b97744016.jpgZelfs wanneer de cijfers nog geen kwart seconde (0,25 seconde!) zichtbaar waren geweest, wisten de verschillende chimpansees uit de groep hun truukje zonder fouten te herhalen. De voormalig wereldkampioen in menselijk geheugen, de Brit Ben Pridmore (kampioen in 2004, 2008 en 2009) slaagde er niet één keer in dit kunstje in deze korte tijd te evenaren. De overige menselijke testpersonen, allemaal studenten van de Kyoto Universiteit, hadden aan 10 seconden zichtbaarheid op het scherm nog niet genoeg om zich de juiste plekken van de cijfers op het beeldscherm te herinneren, laat staan de numerieke volgorde.

Om aan te tonen dat het korte termijngeheugen van de chimpansees niet een klein beetje, maar heel veel beter is dan dat van de mens, werden de dieren halverwege het uitvoeren van de test afgeleid. Na zo'n 10 seconden keerden ze dan weer naar het beeldscherm terug en maakten zonder te twijfelen de reeks aan te tikken cijfers foutloos af!

Apenstreken!

Nu betekent dit natuurlijk niet dat (mens)apen in alles slimmer zijn dan mensen, integendeel. Maar op dit punt van cognitieve vaardigheden, van razendsnelle opmerkingsgave, herkenning en het op de juiste plek terug weten te plaatsen, zijn ze ons duidelijk de baas.

Naar alle waarschijnlijkheid beschikken alle dieren (in het wild) over dit extreem goede korte termijngeheugen, maar door de intelligentie van chimpansees heeft men deze testen kunnen laten uitvoeren en deze ontdekking gedaan. Alle dieren moeten immers hun eten vinden, of dat nu rijpe vruchten in een boom of kleine prooidieren op de grond zijn. Tegelijkertijd moeten zij weten of er rivalen of vijanden in de buurt zijn en zo ja, waar dan wel en wat de snelste en beste vluchtroute zou zijn om het eigen vege lijf te redden. En dat alles in een oogwenk.

Deuk in het menselijk zelfvertrouwen

21274871a55246925b0a42df3befb922_medium.Om nog iets van de menselijke waardigheid te redden, filosofeert Matsuzawa dat de oermens waarschijnlijk over eenzelfde korte termijngeheugen beschikte als de chimpansees dat nu nog doen.

De jagende oermens leidde namelijk eenzelfde bestaan: zoeken naar voedsel of prooi, uitkijken voor rivalen, vijanden of andere wilde dieren en indien nodig weg kunnen vluchten. Door de evolutie, waaronder ook de opkomst van de landbouw en nederzettingen, zijn de menselijke mentale vermogens verschoven naar andere kwaliteiten: taal, vooruitzien, plannen en dergelijke. Ons korte termijngeheugen is daar blijkbaar voor een groot deel aan opgeofferd.

Een schrale troost. Voorlopig zijn de chimpansees met deze test stukken beter dan de slimste studenten van de Kyoto Universiteit en dat zal niet veranderen. Op z'n minst bijzonder!

 

Copyright: Robin93.

836dbbcf32c431c0bffb1642e0d0e194_medium. (2013) Foto's: Kyoto University, Microsoft.com, Pixabay.com.

 

Zie voor andere artikelen ook:

Verzekering-afsluiten-voor-huisdieren-handig-of-niet?

Leeuwen-en-beren-op-mijn-pad!

Luiaards-uniek-trage-en-zeldzame-zoogdieren

Meesterlijke-architecten-van-de-natuur

of via:

https://tallsay.com/robin93

https://robin93artikelen.wordpress.com/

27/06/2016 08:11

Reacties (4) 

1
27/06/2016 14:01
Ik vecht al jaren tegen de misvatting dat mensen gemiddeld intelligenter zijn dan dieren. Hun vaardigheden liggen op andere terreinen, en ze kunnen zich niet in onze talen uiten. Maar met een beetje relativeringsvermogen en neutrale maatstaven bekeken ziet het er inderdaad heel anders uit.
De mens (als soort) de kroon der schepping? Laat me niet lachen. De mens heeft wél de hoogste eigendunk, maar één tijger is slimmer dan 100 doorsnee mensen bij elkaar.
U bent niet ingelogd. Wilt u nu inloggen of een account aanmaken?
1
27/06/2016 13:51
Oh, dat is bijzonder! Knap hoor.
1
27/06/2016 13:46
Wat grappig eigenlijk.
1
27/06/2016 08:28
Geweldig, deze uitkomst!
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert