Vergeten film – The Majestic

Door ZiaRia gepubliceerd in Film en entertainment

Sometimes your life comes into focus one frame at a time.

9f5abb32b61552bf0c6f1e4026d373db_medium.Een film, die mij aangenaam verraste toen ik hem voor het eerst zag, was The Majestic. Toegegeven, het is niet een nieuwe film; The Majestic stamt uit 2001. Toen de filmprent verscheen, waren de reacties en kritieken wisselend, niet in het minst om hoofdrolspeler Jim Carrey, die een voor de meesten onverwachte serieuze rol speelde. De een vond het geweldig, de ander vond het niets.

Opnamen voor The Majestic

De film The Majestic  werd opgenomen in het plaatsje Ferndale in Californië. Bij gebrek aan een geschikt bestaand pand werd het filmtheater als een vals voorfront gebouwd op de grote parkeerplaats van Ferndale. Veel van de andere gebouwen aan de hoofdstraat – zoals ze te zien zijn in de film – waren wel in het echt aanwezig, maar werden vrijwel allemaal door de filmmakers aangepast.

71c374725aa5783607b5ce669565f36d_medium.

In de film is The Majestic de naam van het plaatselijke bioscoopgebouw. Vanaf de begindagen van de film werden in tal van steden, maar ook in kleinere plaatsen, namelijk vaak prachtige gebouwen neergezet of omgebouwd voor de vertoning van dit moderne medium. Vòòr de televisie was de film als entertainment in de Verenigde Staten mateloos populair. Na de Tweede Wereldoorlog, mede door de opkomst van de televisie, maar ook van grotere (en drive-in) bioscopen liepen de aantallen bezoekers terug. Vooral de filmtheaters in kleinere plaatsen hadden hier zo door te lijden, dat velen hun deuren moesten sluiten.

The Majestic en Jim Carrey

In deze film speelt filmkomiek Jim Carrey één van de weinige serieuze rollen uit zijn carrière. En in mijn ogen doet hij dat erg goed. Hij acteert met een ingetogenheid, bijna verlegenheid, die het karakter van de held zeer geloofwaardig maakt. En dat is voor zo'n uitgesproken komisch acteur à la Jerry Lewis, vind ik, een knappe prestatie.

Achtergrond van The Majestic

De film speelt zich af in het zogenaamde McCarthy-tijdperk. Hiermee wordt bedoeld de periode in de jaren 1950, toen een paranoïde angst voor het communisme hoogtij vierde in de Verenigde Staten. Die angst voor 'het rode gevaar' bestond al langer; toen het nieuws van de Russische revolutie in 1917 zich in de westerse wereld verspreidde en de macht van 'het proletariaat' zich voelbaar had gemaakt, sloeg de schrik om het hart bij menig bestuurder. Maar de Russische revolutie bleef voorlopig in Rusland en de rest van de wereld slaakte waarschijnlijk een zucht van verlichting.

6030f34d29362a1286996f1d5f0281bd_medium.De economische crisis van eind 1920 en de jaren 1930 zorgden in de Verenigde Staten echter voor een tijdelijke ommekeer. Vakbonden werden opgericht en de Communistische Partij van de Verenigde Staten groeide gestaag, mede door hun verzet tegen het opkomend fascisme. In 1942 telde de partij zelfs 50.000 leden. In die tijd waren de Verenigde Staten ook volop verwikkeld in de Tweede Wereldoorlog. De communistische Sovjet-Unie was een belangrijke bondgenoot in het kamp van de Geallieerden en de gewoonlijke kritiek van de Amerikanen op het communistische systeem werd tijdelijk verzwegen.

Toen het einde van de oorlog in zicht was, had de Sovjet-Unie diverse landen in Oost-Europa bezet en installeerde communistische regimes in deze vazalstaten. Tijdens de vredesbesprekingen, claimden de Russen deze landen als hun blijvende invloedssfeer.

d458769a44e82a55c357def4ca209210_medium.Toen de Sovjet-Unie in 1948 ook de doorgang naar het westelijke deel van Berlijn blokkeerde, liepen de spanningen hoog op. Daarbij kwam in 1949 de machtsovername van de communisten van Mao over China. Toen de Russen in 1949 ook nog hun eerste atoombom testten – veel eerder dan verwacht - sloeg in de Verenigde Staten de vlam in de pan. Het wantrouwen tussen oost en west bereikte nieuwe hoogten en spionage over en weer werd de nieuwe norm. De zogenaamde Koude Oorlog was een feit. De befaamde dominotheorie werd bedacht, waarbij men voorspelde dat de communistische invloedssfeer zich zou uitbreiden door land na land voor zich te winnen.

In eigen land zagen de republikeinen met lede ogen aan hoe de democratische regering van president Roosevelt nieuwe sociale wetgeving had geïmplementeerd. Wetten, die beperkingen oplegden aan vrouwen- of kinderarbeid werden door hen steevast als communistisch bestempeld. Elke vorm van sociaal beleid werd op deze manier afgeschoten, politici en journalisten die het beijverden werden als communist afgeschilderd.

bbb9815820401d12b21fd0d570500770_medium.De angst, dat Amerikaanse communisten op hoge posities zaten of op plekken waar zij de openbare mening konden beïnvloeden, werd groter en groter. In dit milieu groeide de invloed van een senator, Joseph McCarthy (zie foto rechts). Hij was het, die in 1950 een lijst met 205 namen van vooraanstaande politici en medewerkers toonde, die ooit lid waren geweest van de communistische partij. De mediabelangstelling was groot. McCarthy begon een agressieve hetze tegen iedereen, die maar in de verste verte het zweem van communist, socialist of pacifist had verworven. Ook wetenschappers, schrijvers, acteurs en filmmakers werden door hem op de korrel genomen en velen kwamen daarna (op de verdenking alleen al) op een zwarte lijst, hetgeen feitelijk betekende, dat zij in de Verenigde Staten geen werk meer kregen. Zijn angstregiem duurde tot 1954, toen tv-journalist Ed R. Murrow een bijzonder kritisch programma over McCarthy maakte en zijn methoden aan de kaak stelde.

Het verhaal van The Majestic

7ba3003ad0ba28563a7287d398c450cc_medium.Het verhaal van de film speelt zich af in 1951, toen McCarthy's inquisitie steeds gevaarlijker werd. Hoofdpersoon is Peter Appleton (Jim Carrey), een jonge getalenteerde scenarioschrijver en filmmaker in Hollywood. Hij krijgt te horen,  dat hij wordt verdacht van communisme, omdat hij ooit in zijn studententijd een anti-oorlogbijeenkomst had bijgewoond. Hierdoor wordt zijn laatste film gelijk in de ijskast gezet, zijn naam als schrijver/maker ervan geschrapt en zijn contract door de filmstudio opgezegd. Ook zijn vriendin, de hoofdrolspeelster in die laatste film, zet hem aan de kant.

e3708d72d2ac40a973989d18e45b2f17_medium.In een dronken bui rijdt Peter langs de kust. Wanneer hij een buidelrat op de weg wil ontwijken, verliest hij de macht over het stuur en rijdt van een brug. Als Peter bijkomt op de oever, blijkt hij te lijden aan geheugenverlies. Hij wordt gevonden en naar het eerstvolgende plaatsje gebracht. Daar wordt hij door één van de bewoners, Harry Trimble (Martin Landau), aangezien voor diens zoon Luke, die zeven jaar geleden tijdens de Tweede Wereldoorlog vermist raakte. Ook de rest van de plaatselijke bevolking en zelfs Lukes voormalige vriendin Adele Stanton (Laurie Holden)  accepteren Peter als de vermiste Luke Trimble.

0f501866958f4ffef3d8ee89f6f305bf_medium.Peter schikt zich in zijn nieuwe leven en besluit zijn 'vader' te helpen met de renovatie van diens oude filmtheater The Majestic, dat door slechte tijden al lange tijd geleden werd gesloten. Bob Leffert (Karl Bury), een gehandicapte oorlogsveteraan, gelooft echter niet, dat Luke Trimble is teruggekeerd. Hij vreest, dat Peter de bevolking valse hoop geeft; de stad had 60 soldaten verloren in de strijd en nu was het idee ontstaan, dat er wellicht nog enkelen in leven waren en met geheugenverlies zouden rondlopen.

b33a6c5665c912396e16df733daf047f_medium. Peters verdwijning heeft zijn tegenstanders er echter van overtuigd, dat hij echt een communist is, die is ondergedoken. Er worden twee FBI-agenten achter hem aan gestuurd om hem te laten getuigen voor een anticommunistische commissie.

Wanneer het filmtheater na de renovatie zijn deuren weer opent, wordt een film gedraaid, die van Peters hand was. Het 'triggert' zijn geheugen. Maar op dat moment krijgt zijn 'vader' Harry een fatale hartaanval, Peter kan het niet over zijn hart verkrijgen om de oude man de waarheid te vertellen. Na de dood van Harry, besluit Peter de stadsbewoners wel de waarheid omtrent zijn identiteit te vertellen.

ae56c1663288fb9d4f757fd948995f3a_medium. Echter, op dat moment arriveren de FBI-agenten en sommeren hem te verschijnen voor de commissie. Men zet hem daar onder druk om namen van medesympathisanten te noemen om zijn eigen naam te zuiveren, maar Peter besluit anders.

Hoe het afloopt? Ik wil niet alles verklappen, dus daarvoor moet de film gewoon een keer worden gezien.

Succes van The Majestic

Helaas was de film geen commercieel succes: wereldwijd waren de opbrengsten ongeveer de helft van de kosten. The Majestic  wordt dan ook beschouwd als een grote filmflop. Toch is dat, naar mijn mening, niet verdiend en is de film zeker de moeite van het bekijken waard.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2016) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

89fd699cead7ad715baea9a8aa99e9ad_medium.Kijk voor andere artikelen, verhalen en sprookjes eventueel ook eens naar:

Klassieke-en-vrolijke-kerstfilm-de-Musical-Scrooge

Vergeten-film-Restoration

Vergeten-film-The-Best-Exotic-Marigold-Hotel

Vergeten-film-The-Words

Een-leven-in-herinnering-42-jaar-lang-in-coma

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

04/06/2016 09:26

Reacties (6) 

1
08/06/2016 08:43
Ik heb de film gezien en vond hem prima te pruimen. Compliment voor je artikel.
1
05/06/2016 10:30
Die komt op mijn: Nog willen zien - lijstje. Jim Carrey is een goede acteur. In the Cableman en natuurlijk The Truman show wordt dat zeer zeker duidelijk.
05/06/2016 13:10
Absoluut. Vooral ook in The Truman Show, waarin hij ook een serieuze rol speelde, vond ik hem erg goed.
1
05/06/2016 05:55
Bijzondere film
1
04/06/2016 09:54
Ik heb de film ooit ook gezien en vond hem eveneens de moeite waard om te zien. Jammer dat de film niet succesvol was bij het grote publiek.
1
04/06/2016 09:49
mooie recensie
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert