Suikerriet - groei en productie

Door Giel Molenaar gepubliceerd.

Alles over de groei en productie van suikerriet

Suikerriet
Suikerriet is de plant en bron van rietsuiker. Tot de ontdekking van bietsuiker (suikerbieten) was de het sap uit suikerriet de enige bekende bron voor suiker.

Plant
Suikerriet is een plant die bij voorkeur veel zon en water krijgt. De plant kan tot ongeveer drie meter groot worden en de stengels kunnen 5 centimer in doorsnee worden.  Na ongeveer een jaar kunnen de stengels geoogst worden. Hierbij wordt de plant bij de grond afgehakt. Bij de oogste zijn de meeste bladeren uitgedroogd, maar het heeft ook nog steeds wat groene bladeren. Vaak worden de bladeren verbrand waardoor tevens een wasachtige laagverwijderd wordt van de stengel.


Suikerwinning
Allereerst wordt rietsap door middel van extractie gewonnen. Hierna is de suiker nog wel behoorlijk vertroebeld en vermengd met grond, kleine vezels en groene plantextracten. Van het rietsap bestaat ongeveer 15% uit suiker. De rest word took wel ampas of bagasse (Engels) genoemd.
Hierna wordt in de fabriek het sap schoon gemaakt met ongebluste kalk, waardoor de vervuiling grotendeels bezinkt en zo verwijders kan worden. Dit wordt wel ‘liming’ genoemd.


Vervolgens wordt het sap verdict tot stroop door wat met stoom te verhitten en te verwijderen. Dit wordt wel verdamping genoemd. Waar het heldere sap na extractive maar 15% suiker bevat is na de verdamping het percentage suiker rond de 75%.

Hierna wordt de stroop gekookt als laatste stap. In de pan wordt nog meer water verwijderd door het koken totdat de omstandigheden geschikt zijn voor suikerkristallen om te kunnen groeien. Er wordt wat kristallen toegevoegd aan de stroop om dit kristallisatie process op gang te brengen. Als de kristallen voldoende zijn gegroeid wordt het mengels dat onstaan is gecentrifugeerd en gescheiden. Hierna wordt het nog eenmaal gedrogd met warme lucht en is de suiker in principe gereed voor gebruik (vaak wordt de rietsuiker nog verder gezuiverd, omdat er bijvoorbeeld tijdens opslag bevuiling plaatsvindt).

Melasse
Melasse is een stroopachtig bijproduct dat vrijkomt bij de productie van suiker. Dit ontstaat doordat niet alle suiker uit het sap kan worden gehaald. Waar men eerst de melasse gebruikte voor het maken van roggerbrood en als veevoer, werd in de loop van de zestiende eeuw ontdekt dat als de melasse aangelengd werd met water, je de melasse kon laten vergisten om er vervolgens alcohol uit te distilleren. Hierdoor werd de mlasse van suikerriet het basisproduct van rum. En daarom ook zjn de rumfabrieken in het Caribisch gebied vaak dichtbij suikerrietfabrieken. Ook wordt melasse veel gebruikt binnen de fermentatie-industrie; tegenwoordig wordt de melasse ook veel gebruik voor het maken van biogas.

Geschiedenis
Oorspronkelijk komt suikerriet uit Nieuw-Guinea en Indonesië. Daar werd op de stengels gekauwd en werd het (zoete) sap gedronken. In India werd al rond het jaar 0 ontdekt dat door het droogkoken van suikerrietsap, een zoet, vaste stof kon worden gewonnen: suiker! De Arabieren verspreiden vervolgens de kennis van de bereiding van suiker naar het Middellandse Zeegebied.
In de vijftiende eeuw verbouwden de Spanjaarden en Portugezen suiker in hun koloniën en zij brachten het in de zestiende en zeventiende eeuw over naar Zuid Amerika en het Cararibisch gebied. Ook Nederland (VOC) was actief in de handel in suiker.

Heden
En in Zuid Amerika bevindt zich nu ook de grootste producent van suikerriet; Brazilië. Het land produceerde in 2010 maar liefst 719 miljoen ton suikerriet. India en China produceren ook veel suikerriet (respectievelijk 277 en 111 miljoen ton in 2010).
Suikerriet wordt totaal in wel meer dan 100 landen verbouwd op een gebied van 130,000 km2. Uit suikerriet wordt wereldwijd meer dan 6 keer meer suiker gewonnen dan uit suikerbieten.


Enkele feitjes:
- Oorsprong: Nieuw-Guinea en Indonesië
- Latijnse naam: Saccharum
- Klasse: Spermatopsida
- Orde: Poales
- Familie: Poaceae
- Geslacht: Saccharum

Trivia
- Alexander de Grote noemde suiker van suikerriet wel: “Een riet dat honing produceert zonder bijen”.
- Ons woord suiker is ontleend aan het Sankriets; sjarkara.
- Het was Columbus die suikerriet meenam naar het caribisch gebied
- Suikerriet is van nature bruine suiker, terwijl suiker van een suikerbiet van nature wit is.

 

13/03/2016 22:06

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert