Een leger voor het hiernamaals

Door Chrisrik gepubliceerd in Geschiedenis

Het stenen leger van Xi’an

Rij met me mee, met de trein van Beijing naar de oude keizerlijke hoofdstad Xi’an : een reis terug in tijd naar de oorsprong van China. Daar staan we oog in oog met het eeuwige leger van keizer Qin Shi Huangdi, die als eerste de Chinezen onder één centraal gezag wist te verenigen. Hij nam duizenden soldaten, geboetseerd uit klei van de Gele Rivier, mee in zijn graf.


aecb3deb33dab75eb3e4224d432256b8_medium.

 

Keizer Qin Shi Huangdi

Hij was een meedogenloos heerser die er in korte tijd (tussen 221 en 210 v. Chr.) in slaagde de Chinezen voor het eerst te verenigen onder één centraal gezag. Met veel bloedvergieten maakte hij een einde aan vijf eeuwen burgeroorlog. Dit bezorgde hem de titel 'Eerste keizer van het Rijk van het Midden’. Om zijn enorme rijk bijeen te houden zag hij zich genoodzaakt naar wrede maatregelen te grijpen. Honderdduizenden arbeiders kwamen om het leven bij de bouw van de Chinese Muur en iedereen die had meegewerkt aan zijn Terracottaleger liet hij ter dood brengen. Ook de moderne Chinezen beschouwen hem nog steeds als de oervader van China. De dubbele houding die veel Chinezen aannemen tegenover wreedheden en verworvenheden van Mao, hebben ze ook ten aanzien van deze keizer.

China heeft in alle geval een van zijn fascinerendste monumenten te danken aan deze Qin Shi Huangdi nl. de duizenden terracotta soldaten van Xi’an, geboetseerd en gebakken uit het gele slib van de heilige moederrivier. Het was een van de vele, met grootheidswaanzin behepte, projecten van deze keizer.

b672c0222a904a3a9c2b3093d1427f6b_medium.

(foto genomen via wikipedia)

 

Keizer Qin Shi Huangdi kreeg, na een mislukte aanslag op zijn leven, een grote angst voor de dood. Hij was geobsedeerd door onsterfelijkheid en liet alle magiërs uit het hele land komen om een elixir samen te stellen dat hem het eeuwig leven zou bezorgen. Hij kreeg de raad en zekerheid dat het drinken van kwik hem onsterfelijk zou maken. Het is niet te verbazen dat hij hierdoor, in zijn tragische zoektocht naar het levenselixir, overleed.

Maar meer dan 2000 jaar later moeten we toegeven dat hij toch een ‘beetje’ in zijn drang naar eeuwigheid geslaagd is. Dankzij het terracottaleger spreken wij tot op de dag van vandaag nog over Qin Shi Huangdi. En ook wel een beetje omdat zijn naam de basis vormde voor de naam ‘China’.

94d0ffbe93764ace0b777b10b858dce0_medium.

Om niet hulpeloos aan te komen in het hiernamaals liet de keizer in de 3de eeuw voor Christus een leger van 8000 terracotta soldaten bouwen, die hem zouden vergezellen in zijn graf. Deze levensgrote, versteende keizerlijke garde moest hem in het hiernamaals begeleiden en hem daar van eeuwige macht verzekeren. Er werden niet alleen soldaten vervaardigd, maar ook paarden.

917955431a635dae7eec3f4a204c7ccc_medium.

 

Bingma yong

Het ‘stenen leger’ ook het ‘verstilde leger’ genoemd, ligt 29 km buiten de imposante stadsmuren van Xi’an. Het bevindt zich ondergronds, naast de ongeschonden graftombe van de keizer. Er hing een geheimzinnige sfeer rond zijn graf, dat even groots zou zijn als tomben van de Egyptische farao’s.

Na zijn dood raakte het terracottaleger bijna 20 eeuwen in de vergeteldheid. Qin Shi Huangdi, had order gegeven dat na zijn dood iedereen die bij de bouw betrokken was geweest, alle ambachtslieden en dwangarbeiders, moesten vermoord worden. Zo hoopte hij de herinnering aan het leger uit te wissen, een opzet waar hij ook in slaagde.

9ea92f40056869e0ea7696e9947a32e6_medium.

 

Mythe

Het waren drie lokale boeren die in 1974, bij het slaan van een waterput, het afgebroken hoofd van een van de soldaten naar boven haalden. Snel daarna ging er een golf van opwinding door de wereld over deze vondst, het immense ondergrondse mausoleum van Qin Shi Huangdi. De 8000 beelden hielden de wacht bij het graf.

Toeristen en bezoekers kunnen, tegen betaling, op de foto met de boer die de ontdekking deed. Hij speelt nu nog een rol in het museum en zijn portret wordt gebruikt.

4a710bd04dd18b4a70f3043e0919e603_medium.

De begraafplaats heeft een doorsnee van zo’n 5 km en 700.000 arbeiders werkten mee aan de aanleg hiervan. Hierin staat het ‘echte’ keizerlijke leger zoals het was bij Qin Shi Huangdi. De levensgrote soldaten werden elk apart geboetseerd uit de klei. Het is bijna niet geloven dat de handarbeiders in die tijd, in staat waren om zo’n kunstzinnige beelden te vervaardigen.

fbd0a6b7a36e40cfc694f27796a29fa4_medium.

Het terracottaleger, waarvan de opgraving nog steeds niet voltooid is, is zo groot. Tot nu toe werden drie enorme putten blootgelegd, maar er zouden er nog veel meer zijn.

9a7be95a96cc3f7fc6f3fc1293ba1859_medium.

Hal 1 (boven put 1) trekt de meeste bezoekers. Deze opgraving is ook het indrukwekkendst. Hier staan 6000 opgegraven soldaten, sommige bijna twee meter hoog, strak in het gelid. Er wordt verteld dat de keizer alleen de grootste mannen selecteerde voor zijn leger. Wat dit beroemde leger zo indrukwekkend maakt, is dat alle figuren van elkaar verschillen in grootte en houding. De verschillende uniformen, met alle details en kleuren die erbij horen, zijn perfect nagebootst. Elk gezicht heeft zijn unieke gelaatstrekken, waardoor je je door duizenden soldaten aangekeken voelt. Alle soldaten werden bewapend met bogen of speren begraven. De aardewerken cavalerie verdween zelfs compleet met paarden en strijdwagens in de eeuwigheid. Als je over de balustrades langs de soldaten loopt, voelt het aan alsof je een spookleger inspecteert.

4aadbf424dae2c3d24cc502949ad24e0_medium.

 

De Qin Shi’s krijgers zijn niet helemaal ongeschonden. De rivier eiste tijdens overstromingen veel van het oermateriaal terug en ook door aardbevingen zijn veel soldaten beschadigd. Chinese archeologen hebben er nog voor decennia puzzelwerk aan om de schreven passend te krijgen.

6d7db2a375ee8f921bfaa33dafa42e54_medium.

 

Hal 2 herbergt veel cavaleristen, maar dit moet nog voor het grootste deel opgegraven worden.

In de kleinere hal 3 is een groepje hoge officieren te zien, die blijkbaar de keizerlijke legerleiding vormden.

86719f13dc31efc989555bc5d3ed1bd7_medium.

 

Hier en daar werd een beeld gevonden met beschilderde gewaden en gelaatsuitdrukkingen nog geheel intact. Het wordt in het nabijgelegen museum zorgvuldig achter glas geconserveerd. Oorspronkelijk waren alle terracotta beelden volledig beschilderd. Helaas werd deze verf aangetast toen de beelden in de open lucht kwamen. Oorzaak is dat er gebruik gemaakt werd van volledig natuurlijke kleurstoffen bij het verfproces. Dat is ook de reden dat de Chinese archeologen de overige vindplaatsen voorlopig ongemoeid laten. Men wil eerst zoeken naar een betere conserveringsmethode voordat men meer van dit monument bloot legt.

aa03a70188bf32fe7fbcb5eee4ec1904_medium.

 

Het mausoleum met het graf van keizer Qin Shi Huangdi

Het keizerlijke graf moet nog geopend worden. Chinese archeologen moeten heel nauwgezet te werk gaan en er is hoop dat het nog intact is. De toegang vinden is niet evident, want het is zo complex gebouwd en er wordt gefluisterd dat de tombe opgevuld is met gesmolten koper. Rondom staan soldaten opgesteld in marsorder, klaar om de keizer te verdedigen.

Waar of niet, maar zij die het graf ooit openen zouden worden neergeschoten. De keizer gaf opdracht om toekomstige grafschenders te vernietigen en liet mechanische kruisbogen aanbrengen.

ba17a68f4846e5caaf6f8e53dcf61be5_medium.

De soldaten vormen trouwens maar een klein onderdeel van de eigenlijke tombe, die nooit werd ontsloten. Het moet een van de grootste archeologische schatten ter wereld zijn. Maar waarschijnlijk zal het nog generaties duren voor de Chinese overheid toestemming geeft om de volledige site te verkennen. Want zij wil de mythe rond de eerste keizer graag in stand houden.

b8ea97650434d0004fd9b3f45ab7edae_medium.47bebcafc4ab1375b132c246879b893a_medium.

 

 

 

 

 

 

Praktisch

Verschillende touroperators hebben Xi’an en het terracottaleger in hun pakket:

- http://amazingdestinations.be/azie/china/hoogtepunten/xian-en-het-terracotta-leger

- https://www.chinaonline.nl/bouwstenen-reizen-china/noord/terracotta-leger-xian/

- http://www.jouwchinareis.nl/bouwsteen/46/Xi'an

- http://www.joker.be/nl/china-het-leger-van-xian

- http://bezoekchina.nl/bezienswaardigheden-in-china/het-terracottaleger/

- https://www.djoserjunior.be/china_vakantie_met_de_kinderen_gezinsreis/23_dagen_djoser_junior_china/


981efe8308462ee2612e9e6a000cea43_medium.

 

Bron : National Geographic Traveler en de reisgids China verkrijgbaar op http://www.nationalgeographic.nl  of  http://www.nationalgeographic.be

13/03/2016 21:54

Reacties (38) 

1
25/08/2016 15:38
Ik heb hier weleens wat over op tv gezien. Zeer interessant allemaal. Goed geschreven.
1
25/08/2016 16:30
Dank je TomSnel
1
23/06/2016 00:30
24/06/2016 11:40
Dank je Wilmat
1
30/03/2016 16:31
Fantastisch artikel. Ben me onlangs aan het verdiepen in de Chinese cultuur en dit was precies waarna ik zocht.
Chrisrik tegen Beta
30/03/2016 17:21
Fijn voor je Beta :-)
Dank voor je reactie
1
24/03/2016 00:01
Een heel indrukwekkend artikel! xxx
Chrisrik tegen ----
24/03/2016 08:53
dank je
:-))
XX
1
22/03/2016 07:22
Interessant artikel...
22/03/2016 10:27
Dank je Fries
1
16/03/2016 11:27
Wauw...wat ontzettend knap. Wel erg wrang dat deze kunstenaars daardoor juist vermoord werden na de dood van de keizer...
Mooi, uitvoerig geschreven!
1
16/03/2016 12:48
Ja, de keizer was meedogenloos!
dank voor je reactie Wimpie
1
15/03/2016 23:33
Prachtig zijn ze. Ik heb ze ook gezien in Assen. Elk beeld verschillend. Heel indrukwekkend, en dat was nog maar een fractie van het hele leger! Mooi artikel Chrisrik.
15/03/2016 23:40
dank je Appelpit
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert