Thomas Malthus en zijn visie van catastrofe door ongeremde bevolkingsgroei

Door Rob gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

In dit artikel lees je alles over Thomas Malthus en zijn visie van een Malthusiaanse catastrofe door ongeremde bevolkingsgroei.

Thomas Robert Malthus7672aff43244a7bb4c277192a813c37f.jpg

Thomas Robert Malthus, hij liet zichzelf Robert noemen, was een Britse geestelijke die leefde van 1766 tot 1834. Behalve geestelijke, was hij ook wetenschapper en vooral in het veld van politieke economie en demografie. In 1805 werd Malthus benoemd tot hoogleraar geschiedenis en politieke economie aan het East India Company College in Hertfordshire. In 1818 Malthus werd hij een Fellow van de Royal Society.

Het gevaar van ongeremde bevolkingsgroei

In 1798 publiceerde Malthus, onder het pseudoniem Joseph Johnson. het boek “An Essay on the Principle of Population” over de gevaren van ongeremde bevolkingsgroei. Al snel uit lekte dat Reverend Thomas Robert Malthus de schrijver van het boek was. In korte tijd groeide “An Essay on the Principle of Population” uit tot het meest invloedrijke boek van de achttiende eeuw. In Nederland werd het uitgebracht onder de naam “Een essay over het principe van de bevolkingsgroei”.

Het boek vormde een grote inspiratiebron voor Charles Darwin en Alfred Russel Wallace. Zij noemende het boek onmisbaar voor de totstandkoming van hun theorie van de natuurlijke selectie.

De gedachte achter het boek van Malthus vormt ook een inspiratie voor het boek Inferno van Dan Brown, waarin een geniale wetenschapper de wereldbevolking wil decimeren om zo een meltdown van het menselijke ras te voorkomen.

In de loop der eeuwen bleef de centrale gedacht uit het boek controverses oproepen en ook nu nog wordt het regelmatig bediscussieerd.

An Essay on the Principle of Population

c93e08f995d46cd7734e0d13a98b44e2.jpg

Een belangrijk deel van het boek is gewijd aan wat wordt genoemd de Malthus’ “Iron Law of Population” die uitlegt dat een voortdurende groei van de populatie leidt tot armoede.

Als er meer mensen komen dan moet het voedsel met meer mensen worden gedeeld. Malthus ging er van uit dat de min of meer lineaire toename van de voedselproductie minder hard gaat dan de exponentiële toename van de bevolking.

Daardoor is er relatief steeds minder voedsel beschikbaar en wordt voedsel steeds duurder.

Malthusiaans plafond

De maximale omvang van de bevolking wordt beperkt door de voedselproductie, dit maximum vormt het zogenaamde Malthusiaans plafond. Zodra de bevolking door dit plafond gaat, gaan er mensen sterven door gebrek aan voedsel en komen voedselproductie en bevolkingsomvang weer in evenwicht.

Bevolkingsgroei en de Malthusiaanse catastrofeae3125cefe5ac27433ab818656e39937_medium.

Als we niets doen dan zullen volgens het gedachtegoed van Malthus overbevolking en de daarbij behorende armoede in de toekomst leiden tot een Malthusiaanse catastrofe; een apocalyptisch toekomstbeeld waarin de mensheid plagen ondergaat zoals oorlog en ziektes om weer gereduceerd te worden tot het Malthusiaans plafond.

Zijn oplossing:

We moeten minder kinderen krijgen. Mensen die geen geld hebben om kinderen op te voeden, hebben de morele plicht om geen kinderen te krijgen.

Onderbouwing door Malthus

De wiskundige modellen die Malthus gebruikte zijn onweerlegbaar. De uitgangspunten zijn betwistbaar. Wetenschappers kunnen echter geen harde bewijzen tegen zijn theorie produceren.

Thomas Robert Malthus

Het onthutsende toekomstvisioen van Thomas Robert Malthus is gelukkig nog geen waarheid geworden. De voedselproductie is in de afgelopen jaren vrijwel net zo hard gegroeid als de omvang van de bevolking. Toch komt er een moment waarop de aarde zo vol is dat we keihard tegen het Malthusiaans plafond oplopen....

02/03/2016 12:11

Reacties (4) 

1
06/03/2016 20:29
Goed artikel, Rob. Overigens zijn de Mathus modellen nog altijd reden van wetenschappelijk gekrakeel.
1
02/03/2016 21:50
Die ouwe had gewoon gelijk.
1
02/03/2016 21:38
Pracht artikel.

Ik heb er ook al een paar keer aandacht aan geschonken. De bevolkingsgroei is de oorzaak van elk grote probleem in feite.
Maar ja, mensen willen zo oud mogelijk worden en ze willen kinderen en je zal beide Wereldwijd moeten aanpakken om de mensheid terug te brengen naar, en daarna te houden op, hooguit 3,5 miljard.
1
02/03/2016 12:15
Interessant artikel weer
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert