Aromatherapie: opknappen via je neus

Door Oxalis gepubliceerd in Natuurlijke geneeswijzen

e1c97dffe6d35797d59f4cfe28ef67b5_medium.Aromatherapie maakt gebruik van de geurige etherische of vluchtige oliën in planten. Via de geur van de etherische oliën, maar ook door verdamping ervan of  door huidcontact (in een zalf, balsem of crème) wordt getracht ons welzijn en welbevinden op een positieve manier te beïnvloeden.

Hoe werkt ons reukvermogen?

Ons reukorgaan, de neus, staat in direct contact met onze hersenen. De binnenkant van de neusholte is bekleed met slijmvlies. Hierin zitten talloze gevoelige cellen, ook wel geurreceptoren of geurontvangers genoemd. Deze cellen worden gestimuleerd of geprikkeld door de komst van chemische deeltjes in de neusholte bij inademing, die worden opgevangen in het slijmvlies. Deze chemische deeltjes vormen tezamen een bepaalde, al dan niet door ons waar te nemen geur.

83888a870df9e2ef5d9613e2c463ef82_medium.De zenuwen van de neus lopen vanaf de geurreceptoren in het neusslijmvlies hoog in de neuswand door kleine openingen naar boven. Uiteindelijk komen ze uit bij de hersenen.

Links: doorsnee neusholte met geurreceptoren.

De signalen van de geurreceptoren worden niet doorgegeven aan de hersenschors, maar eerst aan het deel van de hersenen, waarin het reukvermogen zetelt (area olfactoria medialis, area olfactoria lateralis en bulbus olfactorius). Hier worden de geuren ontleed, herkend en opgeslagen (olfactorisch geheugen).  

Reuk oorspronkelijk als primair zintuig

Eén van onze meest primaire zintuigen is aanvankelijk ons reukvermogen. Van al onze zintuigen (zicht, gehoor, tast, reuk en smaak) treedt vooral de reuk direct na de geboorte al op de voorgrond. Dat is heel logisch en praktisch, want – omdat met name zicht en gehoor nog niet volledig ontwikkeld en bewust zijn – is dit de wijze waarop een pasgeboren baby instinctief zijn of haar moeder c.q. voedster 'herkent', namelijk aan haar geur. Dit is volgens wetenschappers tegelijk de verklaring, waarom pasgeboren kinderen vaak veel kunnen huilen in de buurt van (de geur van) de moeder; de geur van de 'voedingsbron' prikkelt de eetlust en door te huilen hoopt het kind extra voeding/moedermelk te krijgen. De geur van de vader, die niet wordt herkend als voedingsbron, zorgt er dan vaak voor dat de baby weer kalmeert.

Reukvermogen van de moderne mens

1086974b8e4fe92e8521a31d72d863fc_medium.Het reukvermogen is verreweg het zintuig met de grootste capaciteit; we kunnen bijvoorbeeld wel tienduizend verschillende geuren waarnemen en onderscheiden, terwijl ons smaakvermogen uiteindelijk maar vijf smaken kent (bitter, zoet, zuur, zout en pikant of umami).

Toch blijft van al onze zintuigen de reuk uiteindelijk het minst ontwikkeld. Zodra vooral het zicht en het gehoor tot ontwikkeling zijn gekomen, heeft de moderne mens hier zo op vertrouwd, dat door de generaties heen onze reukzin behoorlijk is afgestompt.

In vroeger tijden, toen onze voorouders nog als jagers/verzamelaars door de wereld trokken, was een goede neus bijzonder belangrijk: om prooidieren te vinden en om roofdieren/gevaar te herkennen aan hun geur, voordat deze in het zicht en te dichtbij kwamen. Ook was (en is) het belangrijk om bedorven voedsel aan de geur te kunnen herkennen, zodat men er niet ziek van werd (of wordt).

Geur en emotie als onbewuste reactie

Tegenwoordig letten wij nauwelijks op alle geuren om ons heen en ruiken wij vooral onbewust. Wat we wel opmerken, zijn de onverwachte veranderingen in geur, die een bepaalde reactie bij ons oproepen. Een geur van rook, gas of chloor doet ons bijvoorbeeld al snel op zoek gaan naar de vuurhaard of bron ervan, want dit duidt op gevaar. De geur van versgebakken brood maakt ons hongerig en die van rottende eieren maakt ons misselijk.

2104828811c07cf39c128e0703ad8c38_medium.Voor deze emotionele verbinding is een anatomische verklaring: zo is dat namelijk in onze hersenen geschakeld. In tegenstelling tot de prikkels van de andere zintuigen, die in de hersenen naar de thalamus worden geleid (deel van de tussenhersenen met veel belangrijke centra en kernen, voor bijvoorbeeld de bewuste motoriek), gaan de signalen van de reukreceptoren uiteindelijk naar de hypothalamus, het deel van de hersenen dat onder andere sterk is betrokken bij onze emoties en ons (emotionele) geheugen. De geur van een bepaald gerecht, een bepaalde bloem of dier, een bepaalde wierook kan een scala aan lang vervlogen herinneringen, associaties en emoties bij ons oproepen, van verlangen, geluk en verdriet tot angst, beklemming en woede. Geuren kunnen dus zowel een positieve als een negatieve emotionele lading hebben, waarvan de laatste ons danig uit ons evenwicht kan brengen.

Doordat geuren en aroma's zo inhaken op onze emoties, kunnen zij eveneens worden gebruikt om die emoties te beïnvloeden, om de positieve te stimuleren en de negatieve zoveel mogelijk te doorbreken. Aromatherapie kan dan een waardevolle aanvulling of ondersteuning zijn in tijden van emotionele problemen en onbalans of disharmonie.

Aromatherapie

Aromatische, vluchtige of etherische oliën worden door veel mensen beschouwd als de levenskracht een plant. Ze worden getrokken van allerlei onderdelen (bloem, blad, hout, hars of takjes) of van de hele plant. Behalve een aangename geur, die al snel in parfums en andere lichaamsverzorgende producten werd verwerkt, begreep men lang geleden al dat deze oliën de mens nog meer voordelen konden opleveren.

4ea9b59c2cddee12c35115e93488a862_medium.Van veel planten is door de eeuwen heen bekend, dat hun olie een bepaalde, positieve werking op de mens heeft. Lavendelgeur staat bijvoorbeeld bekend om het rustgevende karakter ervan en deze is dan ook bij uitstek geschikt voor een avondbad of –douche of als verdampende geur voor het naar bed gaan. De geuren van rozemarijn en pepermunt zijn juist opwekkend en maken iemand helder en actief. Deze geuren kunnen prima worden gebruikt bij een ochtendbad of –douche, zodat men met een helder en wakker hoofd naar school of het werk vertrekt.

Sommige oliën hebben daarnaast nog een sterk antiseptisch en antibacterieel karakter (bijvoorbeeld citroenolie en tea tree), andere werken slijmoplossend (bijvoorbeeld cederhoutolie) of schimmeldodend (bijvoorbeeld afrikaantjesolie), waardoor deze ook als geneesmiddel in crèmes, zalven, drankjes of zelfs als mondwater worden toegepast.

40644d3bdf51fcdfb92d6bb3e12e669e_medium.Bepaalde geuren worden weer niet gebruikt in de vorm van olie om te verdampen of op te lossen, maar als wierook om te verbranden. Wierook kan worden gebruikt om een meditatie te verdiepen (bijvoorbeeld Patchouli), maar ook om een ruimte van negatieve energie te zuiveren (bijvoorbeeld Opium).

Kennis van zaken

Om aromatherapie op een juiste en veilige manier toe te passen, is echter wel een behoorlijke kennis van zaken nodig. De etherische oliën kunnen namelijk zowel weldadig en helend zijn, als – in onkundige handen – uitermate schadelijk. Sommige oliën zijn bij inname in bepaalde hoeveelheden namelijk toxisch. Etherische oliën dienen overigens ook nooit onverdund op de huid te worden gebruikt. Ga daarom, als je belangstelling hebt voor een behandeling van aromatherapie, alleen in zee met een deskundig, ervaren en erkend aromatherapeut.

 

Oxalis.

© 2014, foto's: Office.microsoft.com, Wikimedia Commons.

 

ca787e45905473a2d5aeedac6a238060_medium. Voor meer artikelen van deze schrijfster, zie ook:

Aromatherapie-de-verschillende-bereidingsmethoden

Aromatherapie-over-chemische-eigenschappen-en-componenten

Aromatherapie-over-opname-en-geurnoten

Aromatherapie-kaneel-en-kruidnagel

Aromatherapie-mandarijn-neroli-en-pomerans

Of lees verder op:

https://tallsay.com/oxalis of via

https://oxalisnatuurlijkewegen.wordpress.com/

 

20/01/2016 07:05

Reacties (4) 

1
20/01/2016 13:39
Een goede etherische olie is een weldaad en kan zeker weten een goed gevoel brengen. Geuren en kleuren zo belangrijk voor een mens.
Wat een leuk artikel , en voor ik dit artikel in het oog kreeg en ging lezen . Hing er in mijn huiskamer al een heerlijke lavendelgeur gecombineerd met manderijn omdat ik de difuser al een tijdje heb aanstaan.
Ik ben er gek op en voel mij er zoveel fijner bij en ook mensen die hier binnenkomen vinden de geur ook fijn en zeggen altijd wat ruikt het hier lekker en dat klopt het ruikt meestal heel prettig in mijn huis .
De geur van lavendel heeft ie...
1
20/01/2016 14:02
Wat leuk! En ook best toevallig dat ik net met een aantal aroma-artikelen op deze site kom. Lavendel vind ik ook heerlijk als ontspanner of bij het slapen gaan. Mandarijn is dan weer frisser en maakt vrolijk. Lekker, al die geuren!
1
20/01/2016 07:21
Geur wordt soms als zintuig wat vergeten, maar speelt toch best een belangrijke rol. Mooi artikel.
1
20/01/2016 07:19
Leuk artikel.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert