Aromatherapie in de moderne tijd

Door Oxalis gepubliceerd in Natuurlijke geneeswijzen

053e69a32df1524682c53f336d8c72a7_medium.

Hoewel het gebruik van geuren van etherische oliën uit planten en bloemen al zo oud is als de mensheid, werd het niet gezien als een op zich zelf staande  behandelingsmethode. De etherische (ook wel aromatisch, vluchtig of essentieel genoemde) oliën werden vooral toegepast in combinatie met andere geneeswijzen. Hoe sterk en vooral hoe antiseptisch de werking van bepaalde oliën kon zijn, daarvan had men toch nog weinig kennis.

Aromatherapie in de westerse wereld

Frankrijk

aa0e53cc13ecefe9c552f5b569fb7165_medium.De kreet 'Aromatherapie' werd bedacht in 1937 door René-Maurice Gattefossé (1881-1950), een Franse chemicus, die in de parfumfabriek van zijn familie werkte. Gattefossé benadrukte vooral het gebruik van zogenaamde natuurlijke complexen; hij had geconstateerd dat afzonderlijke delen van een plant minder effectief waren in de essence dan de totale plant. In dit opzicht sluit de aromatherapie naadloos aan op de fytotherapie (kruidenleer), waarbij de werking van de hele plant ook sterker is dan die van slechts een deel ervan.

Gattefossé had een eigen unieke ervaring met natuurlijke oliën. Op een dag had hij door een laboratoriumexplosie zijn hand ernstig verbrand. In een reflex doopte hij het pijnlijke ledemaat in een schaal met pure lavendelolie. Tot zijn grote verbazing genas de hand daarna snel en zonder littekens. Lavendelolie bleek tot zijn blijde verrassing sterk antiseptisch te werken, waardoor eventuele infecties werden voorkomen en littekens uitbleven. In 1937 publiceerde Gattefossé een baanbrekend boek over etherische oliën, getiteld  "Aromathérapie: Les Huiles essentielles hormones vegetales" (vrij vertaald: Aromatherapie: de essentiële plantaardige hormonen. Waarbij hormonen staat voor inwendig aangemaakte  en uitgescheiden stoffen).

d43acc1f3419c0da4f9ecaf9adf879a9_medium.Een door Gattefossé geïnspireerde huisarts was Jean Valnet. Tijdens de Tweede Wereldoorlog, toen reguliere medicijnen niet of nauwelijks te krijgen waren, behandelde hij als arts en als chirurgisch assistent gewonden en zieken bijzonder succesvol met alle geneeskrachtige kruiden, aroma's en oliën die hij maar kon vinden.

Valnet gebruikte bijvoorbeeld de oliën van kamille, kruidnagel, citroen en tijm om schotwonden en gangreen te behandelen. Nadat hij aan het eind van de oorlog afstudeerde als chirurg bleef hij etherische oliën toepassen bij zijn behandelingen. Valnet was tevens de eerste arts, die aromatherapie gebruikte in de behandeling van psychische ziekten. Valnet schreef er een boek over, "Aromathérapie - Traitment des Maladies par les Essences de Plantes" (vrij vertaald: Aromatherapie – behandeling van ziekten door plantenessences), dat in 1964 werd gepubliceerd. Pas in 1982 verscheen het boek in het Engels onder de naam "The Practice of Aroma Therapy" (vrij  vertaald: Het gebruik van aromatherapie).

In Frankrijk zijn veel wetenschappers en artsen in de 20e eeuw de etherische oliën blijven bestuderen, maar hun bevindingen bleven veelal 'binnenskamers'; pas vanaf 1980 werden een aantal van hun studies vertaald in het Engels en daardoor bereikbaar voor een groter publiek.

Groot-Brittannië

57480e4f502d777e33b289d1fa8a121c_medium.Erkenning voor een moderne vorm van aromatherapie kwam vooral door het werk van de Oostenrijkse biochemica Marguerite Maury (1895-1968). Zij wordt nog steeds gezien als een sleutelfiguur in het toepassen van etherische oliën in combinatie met andere therapieën.

Maury was gehuwd met een Fransman en daardoor woonachtig en werkzaam in Frankrijk. Zij raakte geïnteresseerd in etherische oliën door een boek, in 1838 geschreven door Dr Chabenes, getiteld " Les Grandes Possibilités par les Matières Odoriferantes" (vrij vertaald: De vele mogelijkheden van geurstoffen). (Dr Chabenes zou later de leraar worden van René-Maurice Gattefossé.) Maury werd gefascineerd door de dermatologische toepassingen van de etherische oliën, maar zij zag al snel dat aromatherapie een groter geneeskrachtig potentieel had. Haar behandelingstechniek, waarin zij oosterse massagetechnieken combineerde met etherische oliën, bleek zeer succesvol.

d2ff5292aece7cbf88dd149c64d37af0_medium.Maury stichtte de eerste Britse kliniek voor aromatherapie in Londen in de jaren 1950. Zij schreef een eerste boek "Le Capital Jeunesse" (vrij vertaald: De belangrijke jeugdigheid) in 1961.

Helaas werd dit werk in Frankrijk niet gelijk opgemerkt. Pas in 1964, toen het onder the titel "The Secret of Life and Youth" (vrij vertaald: Het geheim van leven en jeugdigheid) verscheen in Groot-Brittannië kreeg zij de erkenning die zij verdiende.

Na haar dood in 1968 werd haar werk voortgezet door haar leerlinge Danièle Ryman. Ryman wordt nu gezien als een autoriteit op het gebied van aromatherapie.

Het werk van Gattefossé en Valnet inspireerde de Brit Robert Tisserand tot het schrijven van het eerste (Britse) boek over aromatherapie in 1977: "The Art of Aromatherapy" (vrij vertaald: De kunst van aromatherapie). Het boek wordt nog steeds als één van de standaardwerken over aromatherapie beschouwd.

Verenigde Staten

In 1938 was de eerste kliniek voor aromatherapie in de Verenigde Staten geopend door de Fransman Maurice Godissart, een voormalig collega van Gattefossé. De behandelingen waren er vooral dermatologisch van aard, van huidzweren tot huidnecrose (gangreen) en huidkanker. De toegepaste aromatherapie bleek verrassend goed te werken.  

fce6ed63fd1ae61e04cdec8ae030e23d_medium.

Aromatherapie werd in de Verenigde Staten uiteindelijk erkend als een aanvullende behandelingsvorm. In de loop der jaren kwamen er steeds meer aromatherapeuten en dito klinieken schoten als paddenstoelen uit de grond. Om de kwaliteit van de aromatherapie en van de opleiding tot aromatherapeut te waarborgen werd uiteindelijk in 1990 de overkoepelende NAHA (National Association for Holistic Aromatherapy) opgericht. De NAHA ziet toe op de kwaliteit van de educatie tot aromatherapeut, de praktijkvoering en de aromabehandeling volgens strikt overeengekomen regels en standaarden.

Aromatherapie nu

Eigenschappen van plantaardige essences worden tegenwoordig veel verwerkt in farmaceutische preparaten. Toch is er bij de reguliere geneeskunde nog steeds sprake van een weerstand tegen het gebruik van aroma's en etherische oliën. Ondanks de lange en oude traditie van aromatherapie en de bijdrage ervan aan de geneeskunde, krijgt het nog steeds niet de erkenning die het verdient. Eén van argumenten hierbij is, dat nog steeds niet (wetenschappelijk) kan worden nagegaan (of begrepen) hoe de etherische oliën werken, waarbij men eenvoudigheidshalve voorbijgaat aan duizenden jaren van succesvolle toepassingen.

612131756325d34bba84b767d2443671_medium.Toch staat niet elke arts of specialist negatief tegenover aromatherapie. De Amerikaanse professor doctor Susan Schiffman, die medische psychologie doceert aan de Duke University, North-Carolina, heeft bijvoorbeeld uitgebreid onderzoek gedaan naar geuren. Haar bevindingen toonden aan, dat geuren beter hielpen bij het ontspannen dan visualisatietechnieken.

Ook concludeerde zij, dat bepaalde stimulerende geuren de waakzaamheid positief beïnvloeden.

Inmiddels is het gebruik van geuren tot op de 'werkvloer'  gewoon geworden. In ziekenhuizen wordt vaak lavendelgeur gebruikt; het ruikt niet alleen lekker, maar is ook ontspannend en antiseptisch. In Japan gebruikt men pepermuntgeur in kantoorruimten, omdat het de concentratie van de medewerkers zou verhogen. Veel winkels maken gebruik van allerlei soorten geurtjes. Van versgebakken brood en gebrande koffiebonen tot luxe rozen- en frisse citrusgeuren, ze worden allemaal gebruikt om een bepaalde sfeer te scheppen, in de hoop dat het winkelend publiek langer blijft en dus wellicht meer zal kopen.

 

Oxalis.

© 2014, foto's: Office.microsoft.com, Wikimedia Commons.

 

686ed91482291988ff55616a9c047a49_medium. Voor meer artikelen van deze schrijfster, zie bijvoorbeeld:

Aromatherapie-door-de-eeuwen-heen

Aromatherapie-opknappen-via-je-neus

Aromatherapie-de-verschillende-bereidingsmethoden

Aromatherapie-over-chemische-eigenschappen-en-componenten

Aromatherapie-over-opname-en-geurnoten

Of lees verder op:

https://tallsay.com/oxalis of via

https://oxalisnatuurlijkewegen.wordpress.com/

 

 

19/01/2016 12:29

Reacties (2) 

1
19/01/2016 12:43
Mooi artikel!
1
19/01/2016 12:42
Bijzonder te lezen hoe de aromatherapie zich heeft ontwikkeld.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert