Wat is een angststoornis, wat zijn de symptomen en de oorzaak?

Door Sharr gepubliceerd in Gezondheid en fitness

De meeste mensen zijn wel bang voor iets en als ze het tegendeel beweren is dat vaak een leugen. Het is menselijk om bang te zijn voor iets, of het nu gaat om spinnen of hoogte of de dood. Angst is een signaal van je lichaam dat er een gevaar is waar een reactie op moet komen. Bij mensen met een angststoornis is dit signaal echter verstoord en de reactie op bedreigingen kan te gevoelig zijn (dat er angst wordt gevoeld terwijl er geen bedreiging is) of te extreem (dat er extreme angst wordt gevoeld terwijl er eigenlijk geen grote bedreiging is). Dit kan leiden dat deze mensen een bepaald gedrag aannemen waardoor hun angsten worden gereduceerd, maar dit gedrag kan schadelijk zijn voor de omgeving of voor de mensen zelf.

Bangheid, angst en paniek
Bangheid, angst en paniek zijn drie manieren waarop we met een bedreiging kunnen omgaan. Bangzijn is de emotionele en fysieke reactie op een acute bedreiging, bijvoorbeeld wanneer er ineens een wild dier achter je aanzit en wordt geassocieerd met een bepaalde reactie van het lichaam, de flight or fight response. Door de urgentie van de dreiging (een wild dier dat achter je aanzit) is er een reactie met een focus op het ontsnappen uit de situatie, ‘ontsnappingsgedrag’.

Angst is de emotionele en fysieke reactie op een dreigende situatie die nog niet plaatsvindt. Bijvoorbeeld dat je bang bent dat er ineens een wild dier achter je aankomt, de angst zorgt ervoor dat je extra alert bent op signalen uit je omgeving en al je zintuigen op scherp staan om de dreiging aan te horen of zien komen. Je spieren zijn gespannen en het doel is om gevaar uit de toekomst te ontwijken.

Paniek is een aparte manier van reageren waarin je een extreem emotionele, psychische en fysieke reactie geeft terwijl er eigenlijk geen dreigend gevaar is. Om nog even terug te komen op dat wilde dier van eerst, stel je voor dat je op de bus staat te wachten en ineens denkt aan dat er een wild dier achter je aankomt en je begint te zweten, te trillen, je hart gaat sneller bonzen en je gaat sneller ademen. Je wordt overvallen door paniek voor een gevaar wat helemaal niet aanwezig is op dat moment.

Bangheid en paniek zijn vaak van korte duur maar angst kan eigenlijk chronisch zijn met alle negatieve gevolgen van dien. Chronische angst is niet alleen nadelig voor het lichaam en voor de geest, maar ook door de effecten op het dagelijks leven: je gaat situaties die de angst versterken ontwijken en er kan sociale isolatie ontstaan, moeilijkheden op het werk of op school en depressieve gevoelens.

Specifieke fobieën
Mensen met een specifieke fobie zijn erg angstig voor bepaalde voorwerpen, objecten of situaties en proberen die kostte wat het kost te ontwijken. Voorbeelden van specifieke fobieën zijn dieren, hoogte, water, naalden, vliegangst, liften, clowns, harde geluiden etc.

Sociale angststoornis
Een sociale angststoornis wordt gekenmerkt door een onrealistische angst voor sociale situaties zoals bijvoorbeeld feestjes, teamwerk of gewoon alleen het omringd zijn door mensen. Mensen met de sociale angststoornis denken vaak dat ze door anderen worden beoordeeld of dat ze zichzelf voor schut zetten. Mensen die lijden aan de ‘sociale fobie’ ontwijken net zoals mensen met specifieke fobieën kostte wat het kost zulke situaties maar omdat een sociaal leven vaak belangrijk is voor een gezonde levensstijl, heeft deze fobie serieuze consequenties voor de algemene gezondheid.

Paniekstoornis
De paniekstoornis wordt gekenmerkt door terugkerende aanvallen van paniek, wat korte en extreme aanvallen zijn die onverwacht kunnen optreden en per minuut erger worden. Deze reactie van paniek hoeft niet per se gerelateerd te zijn aan een prikkel die de reactie uitlokt, maar kan ook opgewekt worden door de angst voor een paniekaanval. Symptomen zijn:

  • Versnelde hartslag
  • Zweten
  • Trillen
  • Moeite met ademen
  • Misselijkheid
  • Tintelingen in het lichaam
  • Angst dat je doodgaat
  • Het gevoel alsof je niet jezelf bent

Als je die lijst leest is het dus logisch dat de angst voor een paniekaanval erg groot is, het zijn namelijk symptomen die je niet graag meemaakt. Omdat de oorzaak van een paniekaanval vaak onbekend is, is het dus moeilijk om een paniekaanval te voorkomen in de toekomst. Het helpt om niet te denken aan een paniekaanval, omdat de angst voor een paniekaanval dus ook een trigger kan zijn.

Gegeneraliseerde angststoornis
Een gegeneraliseerde angststoornis wordt gekenmerkt door aanhoudende angst voor meerdere activiteiten. Dit hoeven geen speciale zaken te zijn, het kan bijvoorbeeld gaan om zorgen over de financiën, de gezondheid, de carrière en dergelijke. Mensen met een gegeneraliseerde angststoornis kunnen zich echter zo druk maken om dingen dat het dagelijks leven moeilijk wordt gemaakt. Er kunnen klachten optreden van rusteloosheid, duizeligheid, snel geïrriteerd en moeilijk slapen.  

Oorzaken van een angststoornis
Er is geen duidelijk aanwijsbare oorzaak voor een angststoornis, maar het is een samenloop van verschillende factoren. Onderzoekers hebben onderzocht welke factoren kunnen bijdragen aan het ontstaan van een angststoornis.

Biologische factoren
20 tot 50% van de mensen met een angststoornis hebben deze ontwikkeld door het type genen wat ze hebben gekregen van hun ouders. Dit betekent dus niet dat er één bepaald gen is wat zorgt voor een angststoornis, maar een combinatie van bepaalde eigenschappen die genetisch bepaald zijn kunnen van invloed zijn op het ontwikkelen van een angststoornis.

Omgevingsfactoren
Een overbezorgde en kritische opvoeding van ouders kan een bijdrage leven aan de ontwikkeling van een angststoornis, als ook kindermishandeling en andere traumatische ervaringen. Net zoals met de genen zorgen deze factoren niet voor het ontwikkelen van een angststoornis, maar het kan de gevoeligheid voor een angststoornis verhogen.

14/01/2016 21:37

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert