De verloren tuinen van heligan

Door Thalmaray gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Voorwoord

b1ce79e1afd2ddb8e502a1a509c31cfd_medium.

Het landelijke Engeland is in tegenstelling met de grauwheid van de Britse urbanisatie een oord van mysterie en natuurlijke pracht. Het blijft me verbazen hoe weinig Europeanen vertrouwd zijn met de schatkamer van de Angelsaksische eilanden.

Heligan krijgt zoals het typisch Engels beaamd de naam van “Estate”, verzamelwoord voor landgoed doch wie een villa met een tuintje verwacht is klaar voor een verrassing. Heligan is een heus domein dat sinds 4 eeuwen in eigendom is van de Tremayne familie een naam die betekenis heeft in Engeland.

b57c0e7cc6027c2e5297f2588c1c75ae.jpg

Geschiedenis

f4a5c3850cf5a26af85c74e8425519c3.jpg

Op het einde van de negentiende eeuw was het landgoed van duizend are op zijn absoluut hoogtepunt van praal. Slechts enkele jaren later leek het erop alsof de klimop en andere planten het domein hadden ingepalmd en verstopt onder een groene deken. Na tientallen jaren van verwaarlozing was het de orkaan van 1990 die de verloren tuinen van Heligan bijna volledig uit het collectief geheugen zou wissen.

0c1a62ff7fd9b18ad254f2a18d901691.jpg

Het leven heeft soms zijn eigen wendingen om te verbazen en het werd net die akelige symptomen van verval die voor een mysterieuze herwaardering zorgden van deze magische plaats. Een verlaten kamertje werd ontdekt in de bijna ruïnes van het landhuis. Vooral een geheimzinnige en zelfs onheilspellend bord sprak zodanig tot de verbeelding van de eigenaars dat men besloot om het verval tegen te gaan en de tuinen hun oorspronkelijke glans terug te geven. Het bord met de mysterieuze tekst “Don’t come here to sleep or slumber” en gedateerd August 1914 spreekt nu nog tot de verbeelding en lijkt een portaal naar een verhaal vol geheimzinnigheid, mysterie en magie.

5a6a0e15a2bc6358631e2a98e03cf59b_medium.

Sinds dertig jaar is er nu een restauratie bezig van de grandioze tuinen. Het enthousiasme is in die mate dat de opwaardering al prestigieuze internationale prijzen in de wacht sleepte. Een dergelijk driehonderd are zijn volledig terug gebracht naar hun oorspronkelijke staat, er is dus nog heel wat werk voor de boeg. De bedoeling is vooral om het grote publiek vertrouwd te maken met de tuinarchitectuur van het verleden. Men kijkt er strikt op dat de natuurlijke evolutie en de biotopen niet worden verstoord, sterker nog deze omstandigheden die in constante evolutie zijn worden geïntegreerd in het project.

Geografische ligging

3a58eef3367752b96e5ba9066a220723_medium.

De verloren tuinen van Heligan situeren zich in Mevagissey in Cornwall en is wellicht de meest populaire botanische tuin in het Verenigd Koninkrijk. De stijl van de tuinen zijn typisch negentiende eeuw, die de Engelsen flegmatisch “De Gardenesque stijl” noemen. Het domein is verdeeld in typische domeinen met hun eigen karakter, stijl en beplantingen.

b0a9565ee231ec442d53733955ede3d7_medium.

De tuinen zelf werden gecreëerd door voorvaderen van de Cornish Tremayne familie over een periode van de midden achttiende eeuw tot het begin van de twintigste eeuw. Het verval kwam er met de eerste wereldoorlog en werd pas gerestaureerd na 1990. Verschillende studies, boeken en heuse documentaires werden eraan gewijd.

Bezienswaardigheden

11709c9558d92a4bafe13f7a131b00f2.jpg

De tuinen hebben een gigantische collectie van zeldzame en vooral zeer oude planten, een paar meren, botanische en groentetuinen, een Italiaanse tuin, en een verwilderd gebied die liefkozend de naam “Jungle” meekreeg. Als enige tuin in Europa is er zelfs een subtropische tuin met ananasplanten. Betoverend zijn tevens de gigantische rots figuren die de bekend staan als “The Mud Maid” (modder meid) en “The Giant’s Head” (hoofd van de reus).

5c9e3a688b7306656a94dfaf002937b9.jpg

 

Pleasure grounds

b6cd2805577951c2d44a49ac0949193b_medium.

Het meest attractieve deel van het domein is ongetwijfeld The Pleasure Grounds die bestaan uit een gebied dat versierd is met onverklaarbare structuren en onverwachte beelden. Dit gebied werd 200 jaar geleden aangelegd en is ondergedompeld in een sfeer van betovering en mysterie.

4425fdd9489cf8821e1fa927646ae888.jpg

Men kan er bomen terugvinden afkomstig uit Oceanië zoals enkele Maori bomen uit Nieuw-Zeeland om uiteindelijk geleidelijk over te gaan naar een Italiaanse tuin en een ravijn die lijkt te zijn uitgehouwen uit het Alpen gebied.

e3b0f91dc9ef391905bb377d18d0378f_medium.

Verschillende plantensoorten zijn wereldberoemd en beschermd gezien hun leeftijd ver over de 150-jaar ligt. De kleuren in deze tuinen zijn een hemels palet die de bezoekers met absolute verstomming doen slaan.

73da249efdfd24c1c431bc12d41a8a4d_medium.

Er is tevens een gebied dat dienst doet als authentieke hoeve en natuurreservaat. De biotopen zijn hier erg divers en zowel de fauna als de flora kan zich hier volledig ontplooien zoals een paar eeuwen geleden, ongerept en veilig.

Hoe te bezoeken?

633c614aa3432d539b6f94da897c943b_medium.

De tuinen zijn gemakkelijk te bereiken via trein of via de Western Greyhound bus (nummer 526). Uiteraard is het ook te bereiken via de weg en zelfs via de lucht, verschillende maatschappijen vliegen naar Newquay Airport, een 20 miles van Heligan.

78031f38c15a65b3575fb0f587fc6bed.jpg

De tuinen zijn elke dag te bezoeken vanaf 10 uur ’s morgens tot 18 uur ’s avonds (deuren sluiten om 15u30). Het is aangeraden om een volledige dag uit te trekken om het domein te bezoeken. Uiteraard zijn er heel wat accommodaties zoals restaurants, winkels en dergelijke.

13eb3c746c11ee3b983996c531a3fee7_medium.

Een volwassen persoon betaalt 11 pond, derde leeftijd 10 pond, kinderen tussen 5 & 16 betalen 6 pond, jonge kinderen onder de 5 jaar komen er gratis in. Er is tevens een familieticket beschikbaar voor 29 pond (2 volwassenen + 3 kinderen). De autoparking is gratis.

7f29eef53919075bb6f3bb2e031cdbb7.jpg

Bedenking

17d72ebbe58f84a76ad00c69d6bd384b.jpg

Naast het opsnuiven van de typische Britse “country side” is deze plek gewoon magisch en uniek in Europa. Men waant zich al gauw in een decor voor een kostuumfilm. De geschiedenis overvalt je als een onzichtbare nevel die op je netvlies blijft plakken. Uit botanisch standpunt is deze plaats een echte aanrader, niet alleen is het verwonderlijk dat men een dergelijke variëteit van bloemen en planten kan vinden in Europa, de vlotte overgang en de betovering van de plaats nemen langzaam maar zeker je zintuigen over, wat geheel transformeert naar een onvergetelijke ervaring.

e77d0c29c4855908184e4d7685956c02.jpg

De eeuwige romanticus in mij werd geactiveerd door de geheimzinnige structuren in de tuin, de fascinerende beelden en de onbeschrijfbare sfeer die lijkt rond te hangen in de tuinen.

 

d4a384819cc4b1ffb8d6ac2d4a75442d.jpg

7f30a915b59aef092bbbb834899dc579.jpg

 

 

14/01/2016 19:35

Reacties (2) 

1
15/01/2016 18:29
Heb de naam en locatie genoteerd, zal zeker een van mijn 'moet bezoeken' plekjes worden. ziet er mooi uit!
1
15/01/2016 18:37
Is het ook, je moet zeker gaan kijken!
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert