Grand central station: het meest magische treinstation ter wereld.

Door Thalmaray gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Voorwoord

a65991cb53965fa4b28cd74a286d5991_medium.

Al sinds mijn jeugd heb ik een fascinatie voor bepaalde plaatsen die zo bijzonder zijn dat ze een blauwdruk achterlaten in je geheugen. Vele oorden zijn het resultaat van het genie van de beste architect ooit: moeder natuur, andere plaatsen lijken te zijn betoverd door mensenhanden. Gebouwen of plaatsen die een ontastbare kracht uitstralen, alsof de bakstenen werden geplaatst op een cement gemaakt van fantasie of de fundering is gemaakt van inspiratie en genialiteit. Velen van die plaatsen zijn esthetisch zo perfect dat ze een museum op zichzelf zijn, andere dragen duistere of prachtige geheimen in hun muren, net alsof de verhalen uit de stenen kruipen naar de bezoekers toe. Grand Central Station in New York is een plaats met een onbeschrijfbaar ritme, en een ondefinieerbare charme. Een monument met een geschiedenis, enkele geheimen en verhalen.
 

Herkomst

c6acf3a85964c0a77fe6c1b433db0001_medium.

Grand Central Station is voor een New Yorker een landmerk, een bijzondere plaats in de stad met een glorieuze en ook dramatische geschiedenis. De correcte benaming is Grand Central terminal, maar in de volksmond blijft men Grand Central Station gebruiken. Onder het gigantische station is er namelijk een metrohalte en die krijgt in het Engels de naam station, het eigenlijke gebouw krijgt de benaming terminal. Hoe dan ook “oude gewoontes sterven moeilijk” en Grand Central Station is een begrip net alsof het Vrijheidsbeeld, La Guardia luchthaven en Ground Zero. Hoewel de inwoners van New York wel best trots zijn op hun station, is er bitter weinig bekend bij het grote publiek over de geschiedenis en zelfs de eigenaardigheden. Wanneer men opgeslorpt wordt door fascinatie is het logisch dat men dieper gaat graven in de ziel van deze plaats.

96b0bdfa8dc6fcb04ee2ec32f775f466_medium.

De eerste grote terminal werd al onmiddellijk verbonden met een legendarische naam, die van de populaire miljonair en transportmagnaat: Cornelius Vanderbilt. De naam Vanderbilt staat nu nog symbool voor onmetelijke rijkdom maar ook voor durf en vernieuwing. De eerste versie van de Grand Central Station kende een roemrijk begin doch een faliekant einde. In 1902 sloeg het noodlot toe in de vorm van een gigantische treinbotsing die het leven heeft gekost aan 17 reizigers en er meer dan 38 zwaargewonden waren. Dit incident betekende tevens het doodsvonnis voor de stoomlocomotieven. Na de ramp werd in een tijdspanne van enkele maanden tijd besloten om over te schakelen op elektrische locomotieven. Het eerste station zou volledig worden afgebroken.
 

De Grand Central Station in zijn huidige vorm

b3f241e5fe462c1e9b044171c5ecabc8.jpg

Het nieuwe majestueuze gebouw werd geopend op 2 februari 1912; Het gebouw was een ongeziene parel van de Beaux Arts kunst met een gigantische marmeren trapzaal, gigantische ramen en een plafond die niet moest onderdoen voor de mooiste fresco’s van het Vaticaan. Maar liefst 150.000 mensen vierden die dag de opening van de nieuwe trots van New York.

Het nieuwe station werd een symbool voor de nieuwe welvaart en de moderne toekomst. Rondom het stationsplein verrezen gigantische flatgebouwen, moderne hotels en kantoren. De Chrysler Building was een bijna even imposant bouwwerk dan het station met zijn 77 verdiepingen. In een mum van tijd werd de Grand Central Station niet alleen het populairste station van het land maar ook het drukste.
Men heeft berekend dat in 1947, meer dan 65 miljoen mensen hebben gereisd via dit station dat was toen 40% van de totale Amerikaanse bevolking.
 

De bedreiging van een architectonische schat

d6848bb739ef6a0e50e23976500cb327.jpg

Aan het begin van de jaren 50, na zware oorlogsinspanningen veranderde de wereld voor altijd. De hoog dagen van de trein waren definitief voorbij, mensen maakten massaal gebruik van auto’s en vliegtuigen om hun bestemmingen te bereiken. De inkomsten van de treinmaatschappijen gingen in dalende lijn, die van het vastgoed schoten echter de hoogte in. De grondprijzen in Manhattan gingen astronomisch de hoogte in, in die mate zelfs dat de treinmaatschappij het gebouw wou verkopen aan vastgoedspeculanten. Promotoren stonden in rij om het gebouw af te breken en er flatgebouwen op te zetten.

61ce9425fbfaaccee570ae53991d78ad.jpg

De commissie voor bescherming van historisch erfgoed stak echter stokken in de wielen in 1967, en lieten het station opwaarderen tot historisch onroerend goed waardoor het automatisch door wet werd beschermd tegen afbraak. De eigenaars van het station probeerden desondanks de bescherming te omzeilen en dagvaarden de stad New York voor 8 miljoen dollar dat in die tijd een gigantische som geld was. De gevechten in de rechtbanken duurden maar liefst tien jaar, en het was uiteindelijk de New Yorkers zelf die door hun hardnekkigheid gelijk haalden in de Supreme Court. Leuke anekdote is dat Jacqueline Kennedy Onassis er alles aan deed om het gebouw te beschermen, blijkbaar met succes.
 

Een historisch monument voor de toekomst

79eb6fecc7d5e3ddbc5e54b4843cc4fe.jpg

In 1994 beval de nieuwe eigenaar: Metro-North een totale renovatie van het station. De doelstelling was eenvoudig, het terugbrengen naar de glorieuze staat van 1913. Vandaag is het een modern station in een historisch kader, niet alleen is het een geliefde plaats bij Amerikanen en de vele toeristen, het is een levende biotoop van de oude grandeur van new York in de hedendaagse moderne maatschappij.
Grand Central Station heeft nu tevens een heus shopping center met restaurants, winkels, en cocktail bars. Jaarlijks worden er ook kunsttentoonstellingen gehouden welke het gebouw het oorspronkelijke pracht teruggeven. Dit levende museum wordt bovendien nu ook naar waarde geschat met heuse georganiseerde rondleidingen.
 

De geheimen van de Grand Central

2d7fd6223a9eb41a278566c5daec65f1.jpg

Sinds 1913 is dit gebouw een oord van pracht, bedrijvigheid maar ook van geheimen. Het is niet alleen het grootste treinstation ter wereld maar het heeft honderden verhalen, miljoenen mensen zijn hier gepasseerd, honderdduizenden koppels hebben hier afscheid genomen of elkaar teruggezien. Deze plaats is een absorberende spons van menselijke emoties.
 

De Fluistergalerij

6f869a055075b60c7215bd43674a3982.jpg

De Fluistergalerij is gelegen aan de Central Station Dining route vlak bij de gekende restaurants. De bijzondere architectuur van de keramische bogen zorgt ervoor dat er een fluistergeluid is doorheen deze plaats. Wanneer men fluistert aan de rechter kant van de galerij is dit perfect hoorbaar aan de uiterst linkse kant, of omgekeerd. Specialisten wijten dit fenomeen aan de gebogen curves die de kleinste klant verder dragen en zelfs versterken. Dit feit werd al heel gauw publiekelijk geweten en is sindsdien tot op heden een uitverkoren plaats om een huwelijk aanzoek te verwoorden of verfluisteren.
 

De geheime gangen

fc7d8fcf4a590c29fc3d4c6562e776f6.jpg

Onmiddellijk onder het station is er een gigantisch netwerk van geheime tunnels, ondergrondse treinsporen, verborgen ruimtes en zelfs een volledig treinplatform die enkel bereikbaar is via een geheime ingang, deze plaats heeft ook een geheime lift die rechtstreeks uitkomt in het nabijgelegen Waldorf-Astoria Hotel.

Volgens de meest gangbare geruchten was het president Franklin D. Roosevelt die deze infrastructuur gebruikte om incognito naar New York City te komen. Anderen geruchten spreken over de maffia die dit netwerk gebruikte tijdens de drooglegging. Vreemd genoeg worden deze tunnels niet opengemaakt voor het publiek, erger nog ze zijn dichtgemaakt en bewaakt als een nationaal geheim.
 

De Grand Central Kus Kamer

7bddee59cce229b00c04ef6afeb1270d.jpg

Beter bekend als de Biltmore Room is een soort van eindstation die voornamelijk werd gebruikt in de jaren 30 en 40. De locatie ervan is rechtover de huidige Starbucks. Hier kwamen de treinen uit de West Kust van Amerika, waaronder vele beroemde figuren zoals filmsterren en politici. In deze tamelijk geïsoleerde kant van het station konden ze in alle rust hun geliefden begroeten. Vanuit het platform is er een trapzaal die onmiddellijk toegang geeft tot het vroegere Biltmore Hotel. Op de plaats van het Biltmore Hotel staat nu “the Bank of America”.
 

Het zodiak plafond

37f85c190a4486dd79e1ba8c6ae1239c.jpg

Een van de belangrijkste attracties in het station is het gigantische plafond waar de zodiak staat op afgebeeld. Velen weten niet of beseffen niet dat de zodiak er omgekeerd op staat. Velen spreken dan ook van een artistieke fout door de kunstenaar Paul Helleu. Volgens de documenten gevonden bij de kunstenaar zou de fout wel degelijk opzettelijk zijn en geïnspireerd op een eeuwenoud document die de zodiak beschreef zoals deze werd gezien buiten ons zonnestelsel. De controverse hieromtrent zal eeuwig een mysterie blijven.

Wanneer men aandachtig kijkt naar het prachtige fresco plafond kan men opmerken dat er een kleine plaats opzettelijk niet is gerestaureerd, en een kleine zwarte vlek vormt, dit werd met opzet zo gelaten om de originele kleur van het plafond te tonen en de bezoekers erop te wijzen op het gigantische werk die hier werd verricht.
 

Decor voor de film

6d13e95231c5551704ab4aa9a1cba4ea_medium.

Ook de magie en de grandeur profileren zich moeiteloos verder op het witte doek. Bovendien is de locatie uniek, een relikwie van een culturele grandeur die nu bijna is verdwenen. Vele cineasten en fotografen hebben deze plaats alle eer aangedaan en door hun captatie op pellicule zorgen zij bovendien verder voor de onsterfelijkheid van het gebouw.

Een indrukwekkende lijst beroemde films hebben dankbaar gebruik gemaakt van de Grand Central Station als achtergrond decor zoals onder andere: “North by Northwest” de Alfred Hitchcock klassieker met Cary Grant.
 

Bedenking

a9920668e9032106555f740d413b884a_medium.

Naast de culturele architectuur en de grootsheid van het gebouw is het hoofdzakelijk de ontastbare dingen die deze plaats zou speciaal maken. Het decor ademt geschiedenis en romantiek uit, de mensenmassa maakt het juist zo reëel en levendig en desondanks is er die hypnotische fascinatie die je binnenzuigt in het gebouw waar je met een koffie in je hand nederig kijkt naar deze plaats. Heb altijd willen geloven dat niet enkel mensen zielen hebben, ook plaatsen en gebouwen kunnen verhalen uitzweten doorheen baksteen en cement. Grand Central Station is een dergelijke plaats.

 

a4302746fca619086ccef61cab9fef85.jpg
37542a679c580e1097b3fd19b225dc65.jpg
d2469b07afd843e6e6d777386eb33343_medium.

 

 

 

14/01/2016 19:18

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert