De meest buitenaardse plek op onze globe, welkom in het universum van socotra.

Door Thalmaray gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

De meest buitenaardse plek op onze globe, welkom in het universum van Socotra.

Voorwoord

69f4f4757cdfbce3b124cb6c1d7c0eed.jpg

In onze drang om nieuwe universele ontdekkingen te doen vergeten we wel eens dat onze eigen globe nog voor 80% onontdekt is, denk hierbij maar aan de dieptes van de oceanen, de vergeten stukken jungle en woestijn, de poorten van de vulkanen naar het middelpunt van de aarde. Te veel Jules Verne gelezen in mijn jeugd? Moet hieraan schuldig pleiten doch bepaalde plekken op aarde zijn kleine uitnodigingen om onze eigen globe beter te leren begrijpen en bevatten. De standaardtoerist zakt natuurlijk met pak en zak af naar de stranden, de populaire toeristische hotspots, kortom de plaatsen die aandacht krijgen in de media en in het onderwijs. Voor hen die bereid zijn om alternatieve ontdekkingen te doen, gaat er een bijna buitenaardse wereld open. Vandaag neem ik u mee naar het universum van Socotra, niet afkomstig uit een geniale fantasie van een auteur, geen decor voor de zoveelste sciencefiction prent, maar wel een stuk wonderbaarlijke natuur op onze eigen planeet.

0e18441e60c88b9af7ebde5cdf65a23aU29jb3Ry

In het land van Socotra kan men Drakenbloed bomen zien die onmiddellijk de illusie scheppen dat men zich ergens heeft begeven miljoenen lichtjaren ver van hier, in een ander galactisch stelsel. Geesten rijk aan verbeelding zullen zich misschien wanen in een andere tijd op aarde, feit is wel dat deze streek u met absolute verstomming zal slaan.

Geografisch

8dc6e36c3ea08f889b6ed2b9570dd6a6c29jb3Ry

Socotra is een kleine Yemenitische archipel bestaande uit vier eilanden en kleine atollen in de Indische Oceaan dichtbij de Hoorn van Afrika, het ligt ongeveer 240 kilometers ten zuiden van het Arabische schiereiland en heeft een oppervlakte van 3.625 km2. Het hoofdeiland is exact 132 km lang en 50 km breed.

8d531dd85b1180c75e367437b4dcbc26MzU2MzV0

Socotra maakt officieel deel uit van de Republiek Yemen. De drie andere eilanden dragen de namen: Abd al Kuri, Smhah en Darsah. Er wonen ongeveer 43.000 mensen voornamelijk van Arabische oorsprong, doch ook kleinere etnische groepen zoals Somaliërs, Indiërs, en afstammelingen van Afrikaanse slaven.

056446c048976342c15d7078d18fba05RHJhZ29u

Het hoofdeiland is erkend door de Unesco als werelderfgoed.

Geschiedenis

Op het eiland zijn enkele archeologische onderzoeken geweest die hebben aangetoond dat het eiland werd bewoond door de oude Grieken. De naam Socotra is echter niet van Griekse oorsprong maar komt wel uit het Sanskriet. Er zijn geschriften teruggevonden van de derde eeuw n.C. Alles wijst er dus op dat het eiland door verschillende volkeren en culturen werd gebruikt in de oudheid als uitvalsbasis, nederzetting of gewoon als rustplaats.

0cd42d9fe9c8b5e1ca4d921e4af93f8fU29jb3Ry

Volgens de legende waren de oorspronkelijke bewoners Christenen. Een tekst uit de 10e eeuw van Arabische oorsprong zou dit bevestigen. De Christenen zouden echter geen enkele connectie hebben gehad met Rome doch met een aartsbisschop in Bagdad. De naam Socotra komt ook voor in “de reizen van Marco Polo”.

e633e2ac7a14a4d56384f38df943792bc29jb3Ry
De Portugezen verovereden het eiland in 1507 en stichten er een handelspost. Nadat ze een fort hadden gebouwd verlieten ze het eiland vier jaar later. Het strategisch belang van de missie was tegengevallen. Na de Portugezen werd het eiland toegewezen aan een Sultan. In 1876 zwaaiden de Britten er de plak en werd het een protectoraat van het Britse Rijk. Na eerst deel uit te hebben gemaakt van Zuid Yemen (1967) is het nu in handen van het verenigd Yemen sinds 1990. Tegenwoordig zijn het vooral Somalische piraten die er tussenstops maken.

Fauna en Flora

e8bced5019da798eb624cc2fe8ced174U29jb3Ry

Net zoals zijn beroemde tegenhanger de Galapagos eiland is deze plek gezegend met meer dan 800 zeer zeldzame dier- en plantensoorten waarvan 33% endemisch is, dus nergens anders te vinden op aarde. Vele soorten moeten zelfs nog worden ontdekt. Het klimaat heeft inderdaad veel weg van een verre planeet: uiterst warm en droog, het landschap is ruw en onherbergzaam, ondanks deze moeilijke condities leeft er hier een biotoop die zijn gelijke niet kent op onze blauwe planeet.

Drakenbloedboom

4ec221aa564664cef80022caa5546b28U29jb3Ry

De bekendste voorbeelden van plantengroei zijn indrukwekkende bomen de Dracaena cinnabari ofwel de Drakenbloed bomen. Deze bomen bloeden bij de minste inkerving van een donker rood sap, hierdoor komt de vergelijking met drakenbloed. De structuur van de bomen doet denken aan gigantische schotels of paddenstoelen, het boven beeld van een drakenbloed bos is hallucinant en doet denken aan een versteend paddenstoelbos.

De Woestijnroos van Socotra

e6af7e77a1d4f2332b3db1e9745e9818U29jb3Ry

Adebium Obesium is een gigantische boom die de vorm heeft van een olifantspoot. Het beeld van deze gigantische knol in bloei is dan ook daadwerkelijk een wereldvreemde ervaring.

De Socotra vijgenboom

57cd59e78c498cbcb5f0da72e2879970U29jb3Ry

Deze bizarre gezwollen boomstronk (Dorstenia gigas) heeft bijna humanoïde kenmerken en groeit zich vast op de rotsformaties op het eiland. Deze plant is uniek in heel de wereld.

De komkommerboom

c12a34983b37ecfd4778ebb5bd7809b4eHh4eHh4

De desdrosicyos socotranum of de komkommerboom is één van de vreemdste bomen ter wereld en is inderdaad een verre verwant van onze gekende komkommer.

Een toeristische trekpleister in wording?

1aada90a8073f5466b7f6cf94ee70732U29jb3Ry

Momenteel is deze eilandengroep het Walhalla voor biologen en niet zozeer voor de typische toerist. Verwonderlijk eigenlijk want het eiland heeft alles om een avontuurlijke wereldreiziger te behagen. Uiteraard is het niet de standaard bestemming waar je met kinderen en zo naar toe trekt. Luxe hotels en dergelijke hoeft men er ook niet te zoeken, doch voor iemand die een adrenaline stoot kan gebruiken is het een paradijs. De laatste jaren probeert men het toerisme en de infrastructuur aantrekkelijk te maken, en meer en meer mensen ontdekken “de vreemdste plek op aarde”.

01a899bb19a5677cc5af65c22534c57fMTIyODE0

Naast de al supra besproken uitzonderlijke fauna en flora, heeft het eiland prachtige stranden en enorme variatie in landschappen en zelfs het klimaat is een mozaïek die blijft verassen. In de oceaan liggen ontelbare historische scheepswrakken het is dan ook een paradijs voor de ervaren duikers. De oceaanbewoners zijn gigantisch groot en sommigen zijn zelfs onbekend. Waar anders ter wereld kan men zwemmen tussen de dolfijnen, oog in oog staan met een haai en een half uur later wandelen door een woestijn?

9b9055e152c018af7749e658904a0e35MzU2NDV5

a3680c6e501817ba33a063289a47bd63NTAyMzZf

Wie voldoende Indiana Jones gehalte in zich heeft kan zich vergapen aan de vreemde steden, zoals Al Hajarah, de omwalde stad in de mist, het visuele effect is een gecombineerde adrenaline stoot met oprechte verwondering.

5cf8faa597311754b5cf373f84c99860MzR5Njdl

De negatieve aspecten zijn echter het beperkte comfort en de meer en meer vijandige politieke situatie tegenover Westerlingen. Men kan heel veel schrijven en beschrijven over dit magische eiland doch het beste is om visueel de pracht en praal van onze eigen natuur tot ons te laten komen door middel van foto’s of door ter plaatse te genieten van een onuitwisbare indruk.

Bekijk hier een video impressie.

Bedenking

86297e700fb3839cf9c669e5020bbce4U29jb3Ry

Dit eiland is een herinnering dat de mens zichzelf soms vergaloppeerd, we dromen en fantaseren over andere planeten doch begrijpen en kennen onze eigen habitat zo onvoldoende en onvolledig. Het zijn magische plaatsen zoals Socotra die er ons op wijzen dat een planeet een wonderbare plaats is in het universum. De mensheid is druk in de weer om zijn eigen egoïstische doelstellingen door te drukken en langzaam aan vernietigen wij onbekende schatten van onze eigen leefwereld. Indien de natuur ongestoord zijn gang kan gaan merken we wonderbaarlijke creaties in onze achtertuin. De drang naar de sterren is begrijpbaar en is zelfs bevorderlijk, doch waar het niet logischer om onze eigen wereld eerst te begrijpen, te verkennen en vooral te beschermen?

 

74b7b433df00d7a7d43820adcd5b22fdRG9jdW1l

 

f2e84d98d6dc0c7acd56b40509355666Q09QWVJJ

14/01/2016 19:08

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert