Het eiland elephanta en de magische grotten.

Door Thalmaray gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Elephanta Caves: een verborgen Indische parel.

Voorwoord.

4ac2eb988d036110b03b45ce68dc584b_1349606


Het magische van verre reizen is waarschijnlijk de wil en de drang om af te wijken van het stereotype bezoekje dat netjes wordt voorgekauwd in toeristische brochures of door de reisgids die de onwetendheid van de toeristen gebruiken om ze netjes te begeleiden binnen de traditionele uitstapjes.  Uiteraard kan men de magie van de sprakeloosheid ondervinden aan de voeten van de piramiden van Cheops, op de ijle hoogte van de Machu Picchu of in de praal en glans van de Taj Mahal. De onontdekte pareltjes zijn echter op zijn minst even fascinerend en laten een indruk na die blijft nazinderen. Een persoon bracht mij de liefde van India bij door hypnotiserende verhalen over het magische land, in haar kastanjebruine ogen kon ik me plaats inbeelden en één plaats in het bijzonder stond vanaf dan op mijn verlanglijst: het eiland Elephanta.


Ligging.

34e7699f0f909a1ca5bdee2d9cdd626cMzAwcHgt


Een kleine 10 km ten Oosten van de miljoenenstad Mumbai ligt het eiland Elephanta. Dit eiland is het beste voorbeeld van Hindi grot cultuur. Het complex bestaat uit zeven grotten. Een eerste groep telt 5 grotten die worden toegewezen aan de Hindi cultuur, terwijl de tweede groep bestaat uit twee grotten waar de invloed van het Boeddhisme overduidelijk is.


Deze plaats is een reden op zich om India te bezoeken. In 1987 werd deze plaats dan ook uitgeroepen tot werelderfgoed van de UNESCO. Het is de perfecte plaats om te ontsnappen aan de moderne maatschappij ondanks de aftekening van de skyline van Mumbai in de verte.


Oorsprong.

09ca16a86a44e17199421ce8f5308f14RlZRLUYt


Over de exacte oorsprong van deze plaats wordt er nu nog verhit discussie gevoerd. Men is er het wel over eens dat de oorsprong ligt in de 7e eeuw. Oorspronkelijk was het eiland een gebedsplaats voor de Hindoes en was bekend onder de naam Gharapuri, tot de bezetting door de Portugezen in 1534. De bezetters hernoemde het Elephanta toen ze een gigantisch beeld vonden van een olifant. In 1814 viel het beeld om en werd sindsdien zo goed mogelijk gerestaureerd. Het werd echter overgebracht naar Mumbai in de tuin van een vooraanstaand museum. Jammer genoeg hielden de Portugezen er barbaarse praktijken op na en vele kunstwerken werden opzettelijk beschadigd of vernietigd.

8effa5ec411a877a42dc8616e6a17857RWxlcGhh


Het complex.

df614692591408444e81d263aaa88eccRS04LUVs

 


De ingang van de grotten zijn te vinden achter de noordelijke kant waar een gigantische hall met pilaren onmiddellijk in het oog valt. De grotten zelf bestaan uit compact basalt gesteente. Er zijn sporen van muurschilderingen doch de meeste kunstwerken zijn verdwenen. De meest indrukwekkend grot is de Mahesamurti grot die liefkozend grot nummer één wordt genoemde door de plaatselijke bevolking. Deze tempel volledig uitgehouwen in de flanken van de grot bedraagt 20.000 M2 en wordt letterlijk gedragen door zes gigantische pilaren.

f06283e88eb8240594aa620b2fdac0e7RWxlcGhh


De hooftempel bestaat uit pilaren gang en een vrijstaand offerblok aan de westelijke kant. Er is een gigantisch beeld van Mahesamurti van 6,3 meter hoog, de beeltenis is die van de driehoofdige god Shiva: een hoofd voor de stichter (aan de rechter kant), de beschermer (het midden gezicht) en de vernietiger (aan de linker kant met slangen). De andere beelden representeren de avonturen en de belevenissen van Shiva.  Wat bijzonder is aan dit beeld is dat in tegenstelling tot andere voorstelling het hier een sfeer uitstraalt van kalmte en rust. De tempel bestaat uit de hoofdkamer, twee laterale kamers, een tuin en bijkomstige heiligdommen. Het staat bekend als het huis van Shiva.


Stupa Hill.

84e610101fae705afe40b9b9d9d64739RWxlcGhh


Aan de oostkant van het eiland ligt de Stupa berg. De naam komt van het religieuze Stupa moment die de grotten uitstralen. In dit huis rusten de boeddhistische monumenten. Eén grot is onafgewerkt en de andere toont een bakstenen constructie van de Stupa.


Het eiland.

d9ed13c2f3ef63f67ba950b489c4052cRWxlcGhh


Het prachtige eiland zelf is bebost met palmbomen, mangobomen en de zogenaamde tamarinde bomen. Er wonen ongeveer 1.200 mensen die zichzelf onderhouden met de rijstteelt, de visvangst en het herstellen van vaartuigen. Op de top van het eiland kan men nog twee Britse kanonnen vinden. Een klein deeltje van het eiland is privébezit en niet toegankelijk voor de toeristen. In lange vervlogen tijden was dit eiland eens het hoofdkwartier van een machtige Maharaja.


Bedenking.

9e039cde871ee92385cac87ca0468af2NTg4ODc1


In de ogen van de gidsen ziet men dat er nu nog met ontzag wordt gekeken naar het oude heiligdom. Het is duidelijk dat na de Portugese verwoestingen de plaatselijke bevolking er alles aan doet om hun erfgoed te beschermen. Hoewel de Indische staat uitnodigend staat tegenover de nieuwsgierige toeristen is het ook overduidelijk dat dit misschien niet de Taj Mahal is of de gouden tempel van Amritsar, maar desondanks hoog wordt gedragen in het hart van de mensen en de cultuur van het prachtige land. Na het bezoek kunnen de toeristen er niet logeren dit wordt niet toegestaan.
Na enkele uren te wandelen in deze grotten waar men zo kan inbeelden dat er eens hier grote ceremonies werden gehouden, koningen werden er geboren en Maharani werden gekozen. Het opsnuiven van deze oude cultuur brengt inderdaad een gevoel van rust en vrede en illustreert nogmaals dat de mensheid zijn momenten heeft van grootsheid.

d50226c539451ce034345d52a69d5460ZWxlcGhh


Dhanyawaad India (bedankt India).

Bekijk hier een video impressie.

 

 

f2024bb88e892c25cfab097cce2d24faRWxlcGhh

© Thalmaray - 2012.

14/01/2016 19:05

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert