F.a.c.t.s. 2011: het grootste sci-fi en fantasy evenement in de benelux.

Door Thalmaray gepubliceerd in Film en entertainment

F.A.C.T.S. 2011: Het Grootste Sciencefiction evenement van de Benelux.

Voorwoord

8e2d9466b992e1e7fde15e7f81263a58.jpg

F.A.C.T.S. staat voor fantasy, anime,  comics, toys, space, en is best te vertalen als één van de grootste Cosplay en Sciencefiction Beurzen in Europa, en zeker in de Benelux.  Dit jaar was het evenement terug te gast in de prachtige Expo Hall te Gent, in Oost-Vlaanderen, België.  Het begon ooit met enkele tafeltjes van verwoede verzamelaars en fans in een piepklein zaaltje, nu is het een hoogtepunt voor tienduizenden liefhebbers van cult films, sciencefiction, fantasy, manga en aanverwante subculturen.  Waar vroeger de merchandising de motor was van de organisatie is het nu een happening uniek in de Benelux, met mensen die zich verkleden in hun lieveling personage van film en televisie, videogame of cartoon.  In 2010 waren er voor deze orgie van fantasie 15.000 bezoekers, uw Xead-reporter was ter plaatse, en dit jaar was het bezoekersrecord totaal verpulverd.

f33af81f9302170e4be78952e7efa832MzA4ODY1

Kenmerkend voor het event is een echte Vlaamse hutsepot van bekende figuren die doodleuk door elkaar heen wandelen, communiceren, een magisch spel van interactie tussen fictieve overbekende personages en het publiek.  Waar anders kan men aan de ingang Star Wars troopers vinden, om de hoek Mario bros in levende lijve, om ondertussen al een praatje te hebben gemaakt met Batman?

19889b586afa35e0aa392e35b7c87b99Mjk5NTI1

Speciale gasten

3950562d566e063abee591d0c56b1538Mjk0NDY3

Het concept van F.A.C.T.S. is altijd geweest om een stukje van die glitter magie dichter bij de fans te brengen naast de honderden verkleedde figuranten zijn er namelijk kleine en grote sterren van Hollywood die een acte de présence verzorgen.  Er is de mogelijkheid om hun face to face te zien, te spreken, zelfs een vragen half uurtje, mogelijkheid om met hen op de foto te gaan, en uiteraard is er ook aandacht aan de duizenden handtekeningen jagers.

472e04a9e5f1d7178e300b1b78afc135MzE1ODA4

Dit jaar lag het zwaartepunt sterk op Star Wars een reünie van intergalactische veteranen was dan ook de grootste delegatie dit jaar.  Naast de tientallen keizerlijke troepen, een imposante Darth Vader en een super verleidelijke Prinses Leia, waren enkele frappante rollen spelers te gast.  Zo kon ik praten met Julian Glover, een karakter acteur met een enorm palmares alhoewel niet zo bekend bij het grote publiek, hij zette een memorabele rol neer als keizerlijke officier in The Empire Strikes Back (1980), Jeremy Bulloch speelde in dezelfde Star Wars film Boba Fett , een echte Engelse gentleman met een indrukwekkende lijst van referenties, Kenny Baker, het dwergje die de robot R2 D2 speelde was aanwezig in een rolstoel en Ken Colley bekend als de Admiraal in dienst van Darth Vader is de vriendelijkheid zelve.  Deze mensen werden letterlijk in de bloemetjes gezet door de grootste Benelux Star Wars fan club.

b0ca4f2896970f7b62e21ede35bc4cacMjk0MjIz

Verder was er dit jaar Dirk Benedict van de originele serie The A-Team, die nog niks van zijn charme heeft ingeboet.  Heb genoten van zijn vraag en antwoord sessie.  Mijn zoon was dan meer in de wolken van Tori Higginson, Commandant Elisabeth Weir in de cult serie Stargate Atlantis, een zeer vriendelijke dame.  Verder was er nog de niet onopgemerkte passage van o.a. Tom Felton wel bekend uit de Harry Potter reeks.

Unieke sfeer

a792e101b93ffd7b9baa366d266b6eabMjk0MjEw

Uit de verschillende gesprekken met deze acteurs kon ik uitmaken dat vooral zijzelf genieten van hun aanwezigheid omdat de bezoekers van F.A.C.T.S. allen echte fans zijn en vooral mensen die heel hard opgaan in hun hobby.  Het aanwezige publiek bestaat maar slechts uit een heel klein deel nieuwsgierigen, de grote massa zijn mensen die alles maar dan ook alles weten over hun favoriete personages of series.  Voor de acteurs blijkt dit een verademing te zijn dat ze geconfronteerd worden met mensen die de ruggengraat vormen van hun carrière.  De sfeer is ook buitengewoon, van kleine kinderen, tieners naar jonge gedreven mensen en zelfs zestigers en zeventigers die opgaan in de magie van hun (jeugd)helden.  Dirk Benedict zei lachend dat dit een Disneyland is voor Geeks en Nerds, nochtans kom je heel wat interessante en zelfs bekende mensen tegen.

2c446a506aeb1cd22647983c10025485MzAwNDQ0

Eerste Indruk

17c40797ee22e45c42b43e1b54eba078Mjk3NzYx

Een eindeloze lange rij aan de ingang, eerste waarneming er hangt nu al op het grasplein de Expo een betoverende sfeer, er is duidelijk veel interactie tussen mensen die elkaar totaal niet kennen, er is constant communicatie, bewondering voor elkaars kostuum en de mensen hebben een engelengeduld.  Hier en daar komen de eerste figuranten en cosplay spelers aan.  Amusant als men ziet hoe Johnny Depp lookalike nummer één bestudeerd kijkt naar een bijna exacte kloon.  Wat er hier heerst is een bende van vrolijke enthousiaste mensen, geen gedrum, geen agressiviteit, alleen maar blije gezichten.  Nadat Arnold Schwarzenneger en Catwoman doodleuk bij jou in de rij komen staan, komt men binnen in de eerste zaal en de magie begint pas echt.

De Expo Zelf

7c715b587ac9f08e3dbe19e3706a9579MzAyMTE5

Het mooiste en meest indrukwekkende is de verschillende standjes van fan clubs, men kan zien aan de inkleding, het detail voor de kostuums en de attributen dat mensen hier verschillende jaren hebben gewerkt om zo’n resultaat te verkrijgen.  Sommigen uniformen zijn niet van de echte te onderscheiden.  Naast de traditionele Trekkies, de klassieke Star Trek fans, is er legertje aanwezig van verschillende groepen volledig in de sfeer van hun helden of series, zo is er een waar legioen uit Frankrijk van Star Wars soldaten, een Franse afdeling van V-mutanten, naar de succesvolle series “The Visitors”, Stargate, Terminator, de wereld van DC Comics met Batman, Superman, Flash, en wat echt opvalt een zeer sterke nieuwe trend de Japanse manga en cosplay trend.  Honderden leuke meisjes die rondlopen met bordjes “gratis kussen”…in de passende Japanse manga outfits.  In één woord indrukwekkend.

e98194696031bd20e57d010c7f8dfaa7MjkzNDE3

Het tweede deel is een enorme zaal waar de merchandising en de dealers alles proberen te slijten aan de echte fans, gaande van stripverhalen, tot Dvd’s , replica’s, kleding, lingerie, kostuums, werkelijk alles…Goede raad: indien je rare items hebt over een cultserie niet van de hand doen, is een uitstekende belegging.  De gevraagde prijzen zijn astronomisch,  tot mijn enigszins verbazing gaat alles heel vlotjes over de toonbanken, kleine fortuinen wisselen hier van handen, en weeral de hypnotische tevredenheid op de gezichten van de bezoekers.

70713c2dec58c1884a1c9b554ece1bb6Mjk1ODQy

Twee snackbars restaurants maken het plaatjes compleet want naast de 1 km lange rij van verkopers, leg je in totaal per dag wel ettelijke kilo metertjes af, van de verschillende standjes naar die nieuw toegekomen figuranten, of naar het optreden dat begint op het podium.  Er is ook een indrukwekkend game zone waar de andere leuke subcultuur namelijk die van de computer games hun nieuwste parade paardjes loslaten op het gretige publiek.  Tientallen standen met de nieuwste rages slaan je rond de oren, later op de avond zie je daar zelfs doodleuk Superman op een console spelen naast Miss Piggy van de Muppets.  Bevreemdend allemaal en toch terzelfder tijd fascinerend.

014379efd9b87e077cd52c6cd6f67595Mjk5MTU2

 

64759448b85c1fb5522ae8a24919e7ceMjk2OTYx

Internationaal

ede1acd99d98f4a5f76070b162d419ebMzAwNDIy

Het publiek is even multinationaal als de leeftijden er zijn verkopers en stand houders uit de Benelux, Frankrijk, Duitsland, Japan, Engeland, de Verenigde Staten, en nog tientallen andere nationaliteiten.  Wat onmiddellijk opvalt is dat de onderlinge voertaal hoofdzakelijk Engels is, ik heb zelfs Vlamingen broederlijk zien praten met Walen, dat was een tijdje geleden…


Ook bij de speciale afdeling met Comic kunstenaars zijn alle genres en alle landen troef, naast de Amerikaanse en Europese kunstenaars ook enkele Aziatische artiesten.  het geheel smelt tot een puzzel van een fascinerende droom wereld.

Bedenking

3d75efaf735bae6de6b999fac9ba8a3fMzA1NDc4

Al bij al een fascinerende ervaring, moet toegeven dat ik ook ben opgegaan in het enthousiasme van het event.  Wat mij voornamelijk is bijgebleven is dat er bij een grote groep van de bevolking ongeacht leeftijd een drang bestaat om naast de reële wereld een imaginaire uitlaatklep te hebben.  Dit manifesteert zich trouwens ook door het succes van internet en verschillende sociale applicaties.

e7855692e8da63f21c36e705a33d59e2MzE3MjI5

Het is verbazend dat mensen absoluut geen gêne hebben om zich in te leven in hun hobby, hun fantasie, hun alternatief leven.  De mensen die ik bezig zag waren overduidelijk aan het genieten, blijkbaar even bevredigend als de tientallen verzamelaars die dolenthousiast items aankochten om hun wellicht gigantische verzamelingen nog te kunnen uitbreiden.  Kon niet weerhouden dat dit gedrag ergens een surrogaat is voor een tekort in de dagdagelijks maatschappij of menselijke verhoudingen.  Hoe dan ook het is niet aan mij om te oordelen, vooral niet omdat ik er zelf van heb genoten.  Het evenement is vooral een streling voor het oog, het is dan ook een visueel feest, er zijn nu eenmaal dingen die je moet hebben geproefd om te weten hoe het gerecht in elkaar zit.  In dit artikel dan ook extra veel foto’s om jullie een zo goed mogelijk beeld te geven, vraag me af of jullie tussen de foto’s mij eruit kunnen pikken, of zou dit een geintje zijn?....voor mij een weet, voor jullie…

0817edbce3ad272bb50c6dd5ed6c7857MzE2ODM2

Klik hier voor een sfeerbeeld video.

 

 

64c51255951615551044321e7477253aZmFjdHMg

© Thalmaray - 2011e9fe7beccba9c5eede7a435226f236dcQEZCLmpw

 

a8c387b35efdf065d451734e627ec2d6QFRXLmpwa2233f9ce87c2d7d8b66ab355e047ffeQEcrLmpw

 

14/01/2016 18:37

Reacties (2) 

15/01/2016 12:04
Dit jaar zijn er twee edities, dus twee weekends! Is zeker de moeite om eens te zien!
14/01/2016 22:46
Hallo, ook een F.A.C.T.S fan? veel van mijn vrienden gaan daar naar toe, zelf ben ik nog nooit geweest. mooie foto's en een mooi artikel, mooi gedaan!
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert