Symboliek en Science Fiction - de album art van Shusei Nagaoka

Door Edwin Bruinooge gepubliceerd in Muziek

Een artikel over een ontwerper, die in de jaren zeventig en tachtig een aantal prachtige albumhoezen ontwierp. De Japanner Shusei Nagaoka. Een bloemlezing, mét muziek.

 

Van Egypte tot outer space

0c7662d80894abcf4ca1cefcf1c0ef2f_medium.

Aanleiding voor dit artikel

Ik ben bezig met een reeks artikelen over illustratoren in het Fantasy-genre. Bij een van de artikelen kreeg ik de opmerking dat het deed denken aan de platenhoezen van Earth, Wind & Fire. Die opmerking triggerde me. Ik herinnerde me de naam van de artiest die de hoezen had ontworpen. Even een kleine zoektocht op Google en ik besloot: hier zit inderdaad een artikel in. 

453840881e978ac4489e2dabd4206069_medium.

Wie is Shusei Nagaoka?

Hij werd in 1936 als Shūzō Nagaoka geboren in Nagasaki, Japan. Vlak voor of vlak nadat de plutoniumbom 'Fat Man' op zijn stad werd gegooid en zeker 80.000 mensen in één klap stierven, was Nagaoka geëvacueerd naar het eilandje Iki, waar hij naar school ging.
Zijn eerste illustratiewerk stamt uit zijn middelbareschooltijd. Nagaoka schrijft zich in op de Tokio Musashino Art University en ontvangt in die tijd ook commerciële opdrachten. In 1958 verlaat hij de universiteit en werkt freelance als illustrator.
In 1970 verhuist hij naar de Verenigde Staten en begint een art studio in Californië. 
Hij maakt filmposters, doet illustraties voor magazines, waaronder Playboy, reclamecampagnes, maar met name raakt hij bekend door de platenhoezen die hij ontwerpt. Shusei Nagaoka heeft een duidelijke voorliefde voor futuristische beelden. In de jaren zeventig en tachtig was hij hierom ook zeer geliefd; hij heeft ook een aantal awards gewonnen. Het moet voor hem heel speciaal gevoeld hebben toen een aantal van zijn kunstwerken in 1991 baantjes rond de Aarde draaiden, in het Russische ruimtestation Mir.
Tegenwoordig is hij 78 jaar oud, maar nog steeds bezig.

0c7662d80894abcf4ca1cefcf1c0ef2f_medium.

Een bloemlezing uit het werk van Shusei Nagaoka

1.    Magazines en reclame

Hieronder geef ik twee illustraties voor magazines en twee posters voor de Japanse auto-industrie.

08c644e8d999e46c98079b408c89057a_medium.e686c960b9600bcc178b70c5de3a90a9_medium.

91bf42c5d6b4a6f0e42a6a6862226b51_medium.763601f1e6218ec92baa75cd92780156_medium.

2.   Diverse illustraties

Vier illustraties met een duidelijk futuristisch thema.

457696af8bfe59c2d8942383c92da6ca_medium.1a0899aafc7ba69967d06401a15bcc29_medium.

2712caddc69a98fd26083a44ac58d82c_medium.52e64bd7cbd9b956392be3f98d6b4845_medium.

3.   Platenhoezen - Electric Light Orchestra

Shusei Nagaoka ontwierp de illustraties voor het dubbelalbum 'Out of the Blue' van de Britse band ELO (Electric Light Orchestra). ELO was een band, vooral populair in de jaren zeventig, gevormd door Jeff Lynne. Ze combineerden popsongs, vaak met duidelijke Beatle-invloeden, met klassieke arrangementen en instrumenten. Het was een succesvolle combinatie en bijzonder prettig voor het oor. In elk geval voor de mijne.

8cd959e8d407f4e8c7b685dc826cbc0b_medium.

Ik heb dit artikel natuurlijk niet voor niets in de zilla Listen to the music geplaatst. Dan moet er ook muziek bij. Wat dacht je van dit nummer, It's over

91d6f2b0d2fff501aae4879a2ea13ebc_medium.

4.    Platenhoezen - Kitaro

Kitaro is een Japanse componist en multi-instrumentalist. Zijn instrumentale muziek is vanaf het begin erg populair binnen de New Age-beweging. Voor Kitaro ontwierp Shusei Nagaoka een aantal albumhoezen, zoals deze voor het album 'Oasis' uit 1979.

7a33469715c5e46a0fdf2fb5c129256f_medium.

Hoewel ik de laatste jaren bijna niet luister naar instrumentale muziek, moet ik toch zeggen dat wanneer ik in een geïnspireerde en rustige stemming wil komen, de muziek van Kitaro een aanrader is. Zoals dit nummer, Aqua
 

5.    Platenhoezen - Caldera

Caldera was een Amerikaanse moderne jazz-formatie uit Amerika, met bandleden en gastmuzikanten van het hele continent, zowel North als South. Een mooie combinatie van soul, funk, jazz, samba, salsa en traditioneel Peruviaanse klanken. Ze brachten in totaal vier albums uit, waarvan er twee door Shusei Nagaoka werden ontworpen. Hieronder zie je 'Sky Islands' uit 1977, mijn persoonlijke favoriet.

8f421b0ae4c74712365deddc47931c52_medium.

En natuurlijk, ook hier een stukje muziek. Een nummer waar ik altijd opgewekt van raak, vooral van de laatste minuut. Hier is Carnavalito.

 

54d005a8ebfa44d3a39aeccb7d3bff0a_medium.

6.     Platenhoezen - Earth, Wind & Fire

Ik sluit af met de hoezen en de band door wie Shusei Nagaoka echt tot een begrip is geworden: Earth, Wind & Fire.
Ik weet het nog dat ik vroeger een hekel had aan die irritante ritmische 'zwarte' muziek. Maar toen luisterde ik naar 'Songs in the Key of Life' van Stevie Wonder en langzamerhand ging ik om. Want wat hij deed, dat was gewoon ontzettend goed. De druppel, die mij van 'hater' tot fan maakte, dat was Earth, Wind & Fire.
Earth, Wind & Fire is (ja, ze bestaan nog steeds!) een band, opgericht in Chicago door Maurice White, die tevens de leadzanger is. Een band met wervelende shows, upbeat en ritmisch swingende songs vol positiviteit en met invloeden uit soul, funk, gospel, jazz, pop, disco en rock. Bekend om hun uitgebreide blazerssectie, de mooie tenor van Maurice White en (wat mij betreft) de absoluut mooiste mannelijke falsetstem, die van Philip Bailey.
Van vier zeer succesvolle albums heeft Nagaoka de illustraties ontworpen. Naast het futuristische greep hij in zijn beeldtaal ook terug richting het oude Egypte en astrologische symboliek. Die combinatie is iconisch geworden voor Earth, Wind & Fire.

7c198722e524d4c23e56c99b96021d57_medium.

Het eerste album is 'All 'n all' uit 1977, zeker hier te lande hun grote commerciële doorbraak. En welk nummer presenteer ik hierbij? Dat kan er maar eentje zijn: mijn favoriete nummer van Earth, Wind & Fire, Fantasy.

8c157e9e98eb7d0c23981f0298bb40d3_medium.bc30a7dff093ba1ae655e9b5b7ecb7d1_medium.

Hun volgende album was 'I Am', uit 1979. Ook hier is de Egyptische en astrologische symboliek duidelijk. 
Van dit album geef ik jullie In the Stone.

40d26c32b1671491c6a19f5b5e9afdcc_medium.432fd7a7315a2aaf811b5b292f9622b0_medium.

In 1981 verscheen het album 'Raise!' Persoonlijk vind ik de symboliek van de illustraties erg sterk: half oud Egyptisch, half futuristisch. En de hele menselijke geschiedenis er tussenin. Of de dualiteit tussen verleden en toekomst, samenkomend in het heden. Geen wonder dat ik dan voor het nummer 'Evolution Orange' kies. 

71b4e53cc45f384643b9332b5051fdea_medium.afb959f2dea8e2a4813d877524dea0e6_medium.

Powerlight is het album uit 1983, het laatste album met artwork van Shusei Nagaoka. Ach als ik toch bezig ben, ook maar even een nummer van dit album? Ik kies voor Fall in love with me

Earth, Wind & Fire is nooit meer los gekomen van de symboliek die Nagaoka voor het eerst in beeldtaal vervatte. De hoes van hun Greatest Hits uit 1998 laat dat duidelijk zien.

e468c78f10a7f59442c5bf7d7f6c4bd7_medium.

Eentje om het af te leren? Gewoon dóen! Als ik in een pesthumeur ben en zelfs de muziek van Earth, Wind & Fire maakt me niet meer vrolijk, dan heb ik voor mezelf maar één dringend advies: Go see a doctor!
Ook al weet ik dat het nu januari is, er is altijd ruimte in mijn hart voor September

 

02/01/2016 14:32

Reacties (2) 

02/01/2016 15:59
Mooi artikel, zowel qua inhoud als 'plaatjes'. Overigens nog de beste wensen.
02/01/2016 15:18
Het blijft schitterend dit soort ontwerpen. Die worden voor de CDtjes en DVD's niet meer gemaakt....
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert