Wolven, heersers van het woud

Door Thalmaray gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Wolven, een misbegrepen bedreigde diersoort.

Wolven

 

afcba37fee304fd02d0a6761fd679c36.jpg

 

De wolf heerser over wouden kwam oorspronkelijk voor in alle delen van Eurazië, Europa, Noord-Amerika en Noord-Afrika. Nu is dit prachtige dier gereduceerd tot een fractie van zijn aantallen in vroegere tijden, voornamelijk door de constante terugdring van zijn natuurlijke habitat en de vijandelijkheden van de mens. Men kan zelfs stellen dat de wolf tientallen jaren een uitstekende kandidaat is geweest om toe te treden tot de bedreigde diersoorten. Gelukkig zijn er tientallen gebieden waar de wolf nu echt is beschermd, in andere regio’s is het nog steeds “sport” om ze genadeloos en onnodig neer te knallen.

De meeste gekende wolf is de grijze wolf, een uitstekende jager met als enigste waardige tegenstander de mens. Ze jagen meestal op kleine dieren die ze uitputten door lange jacht sessies. Uit recent DNA onderzoek is gebleken dat onze hond rechtstreeks afstamt van de trotse dieren.

Alhoewel niet steeds geliefd is het verbazend dat in de gebieden waar er een interactie is tussen mens en wolf, ze worden opgenomen in verhalen, folklore, mythen en legenden, zowel op een positieve als negatieve manier. De fascinatie van de mens voor de wolf is eeuwenoud. Ook zijn er talrijke verslagen van merkwaardige contacten tussen beiden.

Evolutie

b90f42e095e4042bfa7174419170618cd29sZjIt

Doorheen de eeuwen hebben ook de wolven een merkwaardige evolutie doorstaan. De oudste gekende skeletten zijn gevonden in Texas, en pas later in Eurazië. Verschillende categorieën van wolven zijn ondertussen uitgestorven. Er wordt algemeen aangenomen dat de Amerikaanse grijze wolf de dominante soort was voor vele eeuwen en die zich later verspreide over Azië en Noord-Afrika.

Wolven soorten

4ea03fe93bbaf0cd48b77796a77d15abV29sZl9i

De “Noordelijke Wolf” : de grootste wolf in lichaammassa én hersens inhoud komt voornamelijk voor in Noord Amerika, Europa en Noordelijk Azië. Deze dominante soort was eens verspreid over de ganse globe, men neemt aan dat door de veranderingen in klimaat voornamelijk door de ijstijden hun aantallen ernstige werden uitgedund. DNA bepaling heeft een vermoeden dat deze soort 150.000 jaar oud is.

De “Zuidelijke Wolf” : oorspronkelijk uit Noord Amerika maar ingeburgerd in Het Arabische Schiereiland, Noordelijke Afrika en het Zuiden van Azië. Anatomisch benaderen die het dichtst de miljoen jaren oude gevonden fossielen van de “Stam” wolven, de eerste van hun soort. Volgens hun DNA zijn die 800.000 jaar oud. Deze wolven hebben het kleinste hersenvolume.

Er zijn nog andere sub soorten zoals de Pool wolven, de uitgestorven Japanse wolven, en nog vele anderen. Ook waard te vermelden is dat er nog andere diersoorten zijn die zeer nauw verwant zijn met de wolven zoals de coyote in de Verenigde Staten of de Dingo in Australië.

Wolven Sociologie

bd54518c2aecd52c6ed42f5426adcccfV29sZi13

In de meeste literaire werken worden de wolven aanzien als kuddedieren, een roedel met een distinctieve leider, het zogenaamde Alpha mannetje en ondergeschikte Beta-wolven. Deze vaststelling is echter grotendeels gebaseerd op observaties van wolven in gevangenschap. In de natuur is de wolf grotendeels een nucleaire eenheid gebaseerd op een koppel en hun nakomelingen. Noordelijke wolven zijn meer eenzaten dan kuddedieren. Een gemiddelde wolven roede bestaat uit een dozijn dieren, alhoewel er reeds enorme roedels werden waargenomen met soms meer dan vijftig dieren. Wolven zijn per definitie zeer territoriaal en adopteren slechts bij hoge uitzondering een wolf die niet tot de familie behoort. Wat zeer opmerkelijk is dat in bepaalde omstandigheden verschillende wolven families zich tijdelijk verenigen. Vanaf de leeftijd van twee jaar gaat de wolf op zoek naar zijn partner om een nieuwe eigen familie te stichten.

Territorium

87d5420e5e28d2bed71f886d89c66ea7d29sZl9o

Wolven baken een territorium uit voornamelijk uit materiële noodzaak namelijk de voedselvoorziening. Wolven groepen reizen constant op zoek naar nieuw voedsel, en verkennen ongeveer 10% van hun territorium dagelijks, hun grondgebied bedraagt ongeveer 35 M2. Ze spenderen de helft van hun leven in dit zelfde gebied. Territorium wijzigingen doen zich enkel voor na vijandelijkheden met andere wolven of na een uitputting van de voedselvoorraden. De pool wolven hebben soms een territorium van 6.000 km2. Ieder grondgebied wordt afgebakend met een specifieke geur, defensieve aanvallen en het wolvengehuil, duidelijke waarschuwingen voor eventuele indringers.

De Jacht

Wolven jagen in groep doch minder frequent dan wordt gedacht. Een eenzame wolf vangt zelfs meer eten dan een ganse roedel. Soms kan één wolf gemakkelijk een bizon alleen aan. Een wolf sluipt naar zijn prooi en gaat als het ware op in zijn omgeving. Bij grotere prooien wordt een echte uitputtingsslag geleverd. Slim en sluw zijn ze wel zo is het gekend dat wolven in hinderlagen liggen bij waterputten of vlak voor ravijnen. Met dodelijke precisie bijten de wolven meestal op die plaatsen die het meest bloedingen veroorzaken zoals de nek van een dier. Een wonde kan tot 15 cm diep zijn, de wolf is een echter killer. Vreemd is wel dat de wolven eerst de organen eten van hun prooien.

Huilen

cfdb91abb143a9c502ae7f56f8cfc324d29sZnNf

Het staat vast dat wolven huilen gebruiken als een gesofisticeerde vorm van communicatie. Een wolf kan gemakkelijk tot 780 Hz produceren. Wanneer wolven samen huilen geven ze de verkeerdelijk indruk dat hun aantal veel omvangrijker is dan werkelijkheid. Wanneer het regent huilen wolven niet.

           Folklore en Mythologie

  1. Wolven maken deel uit van bijna alle wereldlijke folklore, mythes en fabels.

  2. In Noorwegen en Japanse mythologie werden wolven afgeschilderd als goddelijke dieren.

  3. Bij de Romeinen was de wolf een gerespecteerd dier, de Capitolaanse wolf was de hoeder van Romulus en Remus.

  4. De Turken geloofden dan weer dat wolven hun voorvaderen waren.

  5. De wolven waren volgend de oude Grieken geassocieerd met de god Apollo.

  6. Bij de Amerikaanse Indianen kregen wolven toverkracht toegewezen.

      Trivia4c3236675057ca597ce762097272fb24UkVTSVpF

  • In de Verenigde Staten zijn er 80.000 gedomesticeerde wolven. Wolven als huisdieren zeg maar.
  • Elk jaar worden er nog mensen aangevallen door wolven, meestal uit zelfverdediging.
  • De Europese wolf maakt een spectaculaire comeback hun aantal is terug aan het groeien in Frankrijk, Spanje, Duitsland, Italië en zelfs het Zuiden van België.

Wolven zijn eigenlijk fascinerende dieren, hun slechte reputatie is eigenlijk alleen maar hun strijd om te overleven in een door de mens gedomineerde aarde. Hopelijk kan de mensheid de kracht van de wolf vinden om in harmonie te leven met de natuur en de andere bewoners.

© Thalmaray - 2011.

 

impression?p=1&s=19569&t=url&f=BAN&name=

01/01/2016 09:56

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert