Een leven in herinnering - 42 jaar lang in coma

Door ZiaRia gepubliceerd in Geschiedenis

ae6c4d7bd0b36368db3d8c6021a9015d_medium.Op 21 november 2012 stierf Edwarda O'Bara op 59-jarige leeftijd. Op het eerste oog niets bijzonders. Het was echter verdrietig genoeg een nieuwsfeit van de eerste orde. Menig krantenkop opende met: 'Amerikaanse sterft na 42 jaar coma'; een titel, waar een ongelooflijk verdriet  en veel ellende achter moet hebben schuil gegaan. Deze Amerikaanse comapatiënte heeft tot nu toe de betreurenswaardige eer in het Guinness Book of Records te staan als de langdurigste comapatiënt ooit.

Wie was deze comapatiënte?

Edwarda O'Bara was een levendige 16 jaar oude tiener. Zij leed aan een lichte vorm van diabetes, waarvoor zij tabletten had gekregen. Op 3 januari 1970 ontwaakte Edwarda trillend en in pijn. Zij werd met spoed naar het ziekenhuis vervoerd, waar men de conclusie trok dat de medicijnen niet in haar bloedstroom werden opgenomen. Edwarda zou lijden aan een hyperglykemie ofwel een veel te hoge bloedsuikerwaarde, waarbij de suikers/brandstof niet in de lichaamscellen kunnen worden opgenomen, een situatie die levensbedreigend kan zijn. Op dat moment zakte Edwarda al af en toe weg. Haar moeder Kaye zat, aangedaan en ongerust, aan haar ziekenhuisbed. Op één van de laatste momenten dat Edwarda bij kennis was, vroeg zij haar moeder te beloven haar niet in de steek te laten. Uiteraard beloofde de moeder dit aan haar angstige en doodzieke dochter. Daarna zakte Edwarda weg in een coma, waar ze nooit meer uit zou ontwaken.

Diabetisch coma

2858c9727462f498e622d547d1779b6d_medium.Diabetes is een stofwisselingsziekte, waarbij de koolhydratenstofwisseling verstoord is. Koolhydraten worden in de spijsverteringskanalen omgezet in bloedsuikers, ook wel glucose genoemd.

Links Edwarda O'Bara in betere tijden: als 4-jarige op de schommel.

Deze bloedsuikers vormen de brandstof voor vooral de spieren en de hersenen; sterker nog onze hersenen kunnen alleen 'draaien' op deze glucose als brandstof. Om deze bloedsuikers of glucose in de lichaamscellen op te kunnen nemen, is insuline nodig. Insuline is als het ware de sleutelbos, die de lichaamscellen opent om de glucose binnen te laten.

Bij diabetes kan er sprake zijn van twee oorzaken:

  • bepaalde cellen in de alvleesklier (de eilandjes van Langerhans) produceren geen of niet genoeg insuline meer, en/of
  • de lichaamscellen zijn (te) insulineresistent geworden.

Een diabetespatiënt dient dan ook, afhankelijk van de situatie (hoeveelheid insuline produceert het lichaam nog wel, in welke mate zijn de lichaamscellen insulineresistent), voor de rest van zijn of haar leven medicijnen (tabletten) te gebruiken en/of (kunstmatige) insuline toe te voegen c.q. in te spuiten.

Een diabetisch coma kan zowel ontstaan bij een hyperglykemie (een veel te hoge bloedsuikerwaarde) als bij een hypoglykemie (een veel te lage bloedsuikerwaarde). Beide oorzaken zijn, zeker wanneer de patiënt eenmaal in een diabetisch coma is aanbeland, levensbedreigend.

Bij hyperglykemie, een te hoge bloedsuikerwaarde, zal het lichaam proberen de overtollige bloedsuiker via de urine en zelfs via overgeven uit te scheiden. De patiënt droogt dan snel uit. Het lichaam gaat vetten als brandstof gebruiken, waarbij extra en giftige afvalstoffen, ook wel ketonen genoemd, vrijkomen. De patiënt vergiftigt aldus zichzelf, raakt in shock - ook wel ketoacidose genoemd - en kan wegzakken in een fataal diabetisch coma.

Een belofte is een belofte, zei Edwarda's moeder Kaye O'Bara

6d07d1212d97b4ddbe8f66fbb3fde67b_medium.38 jaar lang zorgde moeder O'Bara thuis zelf voor de verpleging van Edwarda. Vader Joe O'Bara gaf zijn baan op en zorgde samen met moeder Kaye voor hun comateuze dochter.

In plaats van haar in een speciale kliniek te laten opnemen, koos moeder Kaye ervoor haar dochter thuis te verplegen. Die zorg was enorm en kostte het gezin bijna alles. Als een bijzonder toegewijde moeder hield Kaye vast aan haar belofte en vastberaden nam zij de intensieve verpleging op zich.

Een zware en dure verpleging

De verpleging en verzorging van een comapatiënt is heel intensief en zwaar. Zo moest Edwarda elke twee uur worden gedraaid, om het krijgen van doorligplekken te voorkomen. Ook moest steeds het slijm uit haar keel worden gezogen, opdat zij niet zou stikken. Elke twee uur kreeg Edwarda een speciaal voedingsmengsel via een voedingsbuis toegediend. Dat speciale voedingsmengsel bestond uit een gemalen combinatie van babyvoeding, melk, jus d'orange, eieren, gist, plantaardige olie en witbrood, en werd door moeder Kaye zelf klaargemaakt. Het gezin raakte uiteindelijk door de enorme kosten van de speciale zorg voor een paar honderdduizend dollar in schulden.

Wonderlijke verschijningen van de Maagd Maria

4815ec460b4a65111375877a52f38844_medium.De bijzondere kracht, onvoorwaardelijke liefde en ijzeren volharding van moeder Kaye O'Bara had familie en vrienden in ieder geval voldoende geïnspireerd om bij Edwarda op bezoek te blijven komen, tegen haar te praten, muziek voor haar te spelen en haar voor te lezen. Daarnaast claimde de vrome rooms-katholieke familie, dat de heilige Maagd Maria meerdere malen voor hun huis was verschenen en hen boodschappen had gegeven. Eén van die boodschappen zou zijn geweest niet te wanhopen, maar moed te houden.

Het verhaal van Edwarda en de onvoorwaardelijke liefde en zorg van haar moeder Kaye inspireerde Dr Wayne Dyer in ieder geval tot het schrijven van een boek over de familie: 'A promise is a promise: an almost unbelievable story of a mother’s unconditional love and what it can teach us'.

Na het overlijden van van vader Joe en moeder Kaye O'Bara

Vader Joe kreeg in 1972 een hartaanval en overleed in 1976 op 50-jarige leeftijd. Moeder Kaye overleed in 2008. Sinds die tijd trad zus Colleen  in de voetsporen van haar moeder en verzorgde haar comateuze zus op dezelfde wijze als al die voorgaande jaren.

Uiteindelijk overleed Edwarda zelf op 59-jarige leeftijd. Na een coma van 42 jaar en 322 dagen, zonder ooit meer bij kennis te zijn geweest, stierf zij op 21 november 2012.

Guinness Book of Records

ec44f813b336fecf507e1d8b78e6531f_medium.Tot dusverre stond het 'record' van de langste periode in coma op naam van Elaine Esposito. Elaine onderging op 6-jarige leeftijd een blindedarmoperatie, waaruit zij nooit meer bijkwam. 37 jaar en 111 dagen later, overleed Elaine in 1978. Edwarda O'Bara heeft nu de zeer twijfelachtige eer het record, voor de langste periode in coma, op haar naam te hebben staan.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

 

d3b6c5880ee4816fe61993735b91ebde_medium.Zie voor andere artikelen, verhalen en sprookjes ook:

Antti-Lovag-en-de-bubbelhuizen

Meubelmaker-Robert-Thompson-de-muisman-van-Noord-Yorkshire

Celsius-Fahrenheit-kelvin-temperatuur-meten-op-aarde

Duurzaam-en-ecotoerisme-in-opkomst

Toerisme-in-Turkije-en-de-invloed-van-de-politiek

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

Stap over naar Essent

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Essent als energieleverancier.
31/12/2015 08:12

Reacties (22) 

06/12/2016 21:24
Adembenemend verhaal, mooi geschreven
1
21/10/2016 15:20
Mooi beschreven. Waar een mens al niet voor in staat is..
1
31/03/2016 10:08
indrukwekkend mooi artikel
1
06/01/2016 14:28
Indrukwekkend verhaal.
1
03/01/2016 17:17
Ik bergijp de moeder en de familie leden maar God oh God wat een wanhopige situatie
1
02/01/2016 19:22
[[Deleted]]
1
03/01/2016 12:04
Zou ook niet mijn keus zijn om in coma te moeten blijven liggen, zeker niet zo'n tijd. Maar wat als deze vrouw zelf ook in haar comatoestand een vorm van hoop op genezing zou hebben gehouden en - vroom als zij ook was - toch perse in leven had willen blijven? We zullen het nooit weten.
03/01/2016 12:35
jij denkt dat als je 20 jaar in je bed ligt, niks kan zeggen of doen als daar liggen. Een plant heeft nog meer leven als dat ... Ik geloof niet dat er ook maar een mens is die dan nog hoop heeft. Als ze in der hoofd nog aanwezig was en na 40 jaar bijkwam. Dan denk ik eerder dat ze volledig doorgedraaid was geweest.
1
02/01/2016 10:41
Ik ben het helemaal eens met Zevenblad. Het lijkt me ook weer iets waar de RK kerk een PR-slaatje uit weet te slaan en Waybe Dyer een commercieel slaatje (ook al gaan de royalties voor dit boek naar goede doelen).
Ja, dit is moederliefde, maar vooral onmacht om los te laten en het onvermijdelijke te accepteren. Dat is m.i. nooit positief.
2
02/01/2016 10:50
Het zijn keuzes, uit liefde, uit hoop, uit persoonlijk geloof, uit behoefte, uit angst voor verlies enz. enz. En aan keuzes zitten altijd twee kanten. Ik wil hier niet over oordelen, want ik weet niet wat ik zelf in een dergelijk geval zou hebben gedaan.
Copyright © 2016 Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert