De magische wereld van Taung Kalat: het klooster in de vulkaanmond

Door Thalmaray gepubliceerd in Wetenschap en onderwijs

Voorwoord

e3bad535ff5ff5854f4721c70918a688.jpg

Wie een spirituele reis wenst en zo dicht mogelijk bij de hemelen wenst te vertoeven doet er best aan om zich te begeven naar Myanmar, het voormalige Birma en meer bepaald naar de berg Popa.

De vulkaanberg staat majestueus en uitdagende 1.518 meter boven de zeespiegel en is gelegen in het centrale deel van dit prachtige land, een 50 km van de stad Pagan in de regio van Pegu, de oud historische hoofdstad van het antieke Birma. De berg is zichtbaar vanaf de Ayeyarwady rivier een slordige 60 km verwijderd. Het bijzondere aan deze berg is het fabelachtige Taung Kalat, een mythisch klooster die de volledige oppervlakte van de vulkaanmond beslaat. De Popa Taung Kalat is de thuis van 37 Mahagiri Nats, de lokale benaming voor spirituele geesten of entiteiten. Aan de basis van dit bijzondere bouwwerk zijn ze allen afgebeeld.

6581777faa757de0939c3a50387b6231_medium.

Dit is niet zomaar het zoveelste klooster, dat allen wel op één of andere vorm een imposant voorkomen hebben en een indruk nalaten, dit klooster is de weg naar de hemelen en de verkregen emotie is gewoonweg verpletterend. Men voelt letterlijk iedere 777 trappen die men moet nemen om tot aan het religieus gebouw te geraken. Het bizarre feit dat de apen deze plaats respectvol bewonen en bewaken doet magisch-akelig aan. Honderden apen staan klaar om de indringende toeristen aan te vallen, nochtans hebben ze het enkel gemunt op etenswaren in de rugzakken.

Benaming

dddad51768e84592d968a02f0e73b932_medium.

De naam popa is afkomstig van de Pali taal, een vorm van Sanskrit en draagt de betekenis van bloem.

Het klooster zelf kreeg verschillende benamingen zoals de “tempel der hemelen”. Amerikaanse toeristen vernoemen deze vaal als “The Stairway to Heaven”.

 

Geologisch

e9b480fbbf1a73fec8b669d314e21398_medium.

Het hoofdbestanddeel van de vulkaan bestaat uit basalt en basalten lava residu samen met pyroklastische depositiën die afkomstig zijn uit erupties uit het verleden en die verantwoordelijk waren voor de groei van de vulkaan.

Als een gigantische plug staat een Boeddhistisch klooster: de Taung Kalat op de vulkaan als een uitdaging om de lavagoden voor eeuwig het zwijgen op te leggen. De 777 treden werden gemaakt en onderhouden door een befaamde boeddhist U Khandi.

9d447a165bfc03e326522cfb7623501c_medium.

Op de top van de Taung Kalat krijgt men een adembenemend beeld welke meteen ook resulteert in een soort van trance-achtig moment. Niet allen heeft men een unieke blik op de historische stad Bagan, maar in het Noorden zie men een massieve piek van de berg Taung Ma-gyi die onvermijdelijk doet denken aan Mount Fuji in Japan. Hoewel het gebergte woest en onherbergzaam aandoet heeft de berg Popa meer dan 200 natuurlijke bronnen en stromen.  Dit alles maakt dat deze vulkaan berg werkelijk een aftekening is in een quasi woestijn landschap als een magisch surrealistische oase van groen en leven. Door de vruchtbare vulkanische grond is er een enorme diversiteit van fauna en flora. De rondzwervende apen doen denken aan deze van de rots van Gibraltar in Europa.

De legendes

66aebe4faf34c71383a0ae28a28e7957_medium.

Het is niet verwonderlijk dat een dergelijke betoverende plek geassocieerd wordt met tientallen verhalen en legendes, de één al mooier dan de andere.  Lokaal geloofd men dat een aardbeving de berg creëerde in 442 v. C. De verering voor de spirituele geesten zou zijn overgenomen door de Boeddhisten in de elfde eeuw maar waren van oorsprong ouder dan het Boeddhisme. Koning Anawahrahta zou hier ooit honderden dieren hebben geofferd aan de spirituele geesten.

dabd66b1420aee7ef1032118b4e16c87_medium.

Deze berg is de voornaamste heilige plaats voor de aanbidding van de Nats en wordt daardoor aanzien als de Olympus van deze godsdienst. De geesten zouden volgens de legendes oude helden zijn die door de keuzes voor de liefde en soms de eer, vroegtijdig werden verbannen of gedood en aldus door de Goden onderdak kregen op de berg. Iedere geest heeft zijn afzonderlijk verhaal en bijzondere gaven of eigenaardigheden.

Architecturaal

b1e4814840b723bd05049de8227ec949_medium.

Het prachtige klooster bestaat uit een gigantisch complex van tempels, bidplaatsen en prachtige beeldhouwwerken waar men de nodige rust kan vinden na de uitputtende klim van 777 treden.

a8d4d7257f6dd61988956d5587a81c6f_medium.

Eenmaal aangekomen op het binnenplein wordt met bijna bevangen door een zaligmakende intoxicatie. Een onbeschrijfbaar gevoel van bewondering, kalmte en rust nemen plaats in je gemoed en langzaam komt men tot het besef dat hier de mens dicht is bij de meest innerlijke reflectie die men ooit zal hebben. Een magisch onvergetelijk moment. Een gevoel dit ik als een voelde in Machu Picchu.

 

Toerisme en bedevaart

0e8e2870dbc5e73f870e753b1b93916b_medium.

Vele inwoners van Myanmar bezoeken deze berg jaarlijks, vooral in de maanden mei en juni tijdens het festival van de volle maan van Nayon en tijdens de volle maan van Nadaw in november en december. De lokale mensen gaan massaal de berg op in december en april wanneer het land zijn eigen Nieuwjaar viert.

De religie is doordrenkt van bijgeloof, zo wordt er sterk aangeraden geen rood, zwart of groen te dragen. Ook het brengen van vlees vooral varkensvlees wordt aanzien als een belediging naar de geesten toe.

Huidige bestemming

9dafe02e2908255964e6e762b85feb20_medium.

Het gebied maakt nu deel uit van een natuurpark en is beschermd gebied. In de omgeving is er een gigantisch waterreservoir die honderden plantages voorziet van het nodige water. Exotische vruchten en bloemen worden dan ook massaal en deskundig gekweekt.

Het toenemende toerisme heeft ook nadelen zoals ecologische pollutie en vreemd genoeg ook een inbreuk op de sereniteit van deze plek. Duizenden Birmanen reizen naar deze plaats wegens hun bijgeloof, het klooster en de vulkaan zouden immers geluk brengen.

De overheid is ook niet blind dat deze magische plaats een toeristische trekpleister kan worden, die de nodige buitenlandse valuta zal laten binnenstromen. De lokale bevolking gaat hier helemaal niet mee akkoord en er zijn politieke strubbelingen hieromtrent die enkel maar toenemen.  Sterker nog er zij sterke aanwijzingen dat de militaire overheid het toerisme aanwakkert om etnisch minderheden te kunnen onderdrukken door de macht van de dollar. De hoog spirituele en religieuze ceremonies worden gebruikt door de militaire junta om massaal toeristen in te voeren.

c2ede5f31774f7da924d2e2e5ea6d0b9_medium.

De lokale bevolking bekijkt dan ook iedere toerist aan met argusogen. Het is pas wanneer men merkt dat er een oprechte interesse is naar deze bijzondere plaats en er tekenen zijn van respect dat de bevolking trots hun hemelpaleis beschrijven met de zo typische Aziatische glimlach.

Het is aan te raden dit bouwwerk te bezoeken in een beperkte groep of alleen, liefst voor zonsopgang, de ervaring is uniek en hartverwarmend.

Bedenking

f43c829a8876b143dceb82efe7d487c0_medium.

Taung Kalat is een plaats waar men de confrontatie aangaat met zichzelf, wat bijna onmiddellijk resulteert in een gevoel van nederigheid en relativatie.  Door de letterlijke hoogte krijgt men een gevoel van overzicht in je verwachtingen en doelstellingen, een les in relativeren om U tegen te zeggen.

Wat vooral opvalt, is dat de lokale bevolking materieel arm is maar spiritueel schatrijk. Het mag dan ook geloof zijn of bijgeloof, het bouwen van deze tempel was een letterlijke en symbolische uitdaging, het bedwingen van de natuurkrachten door de genialiteit van de mens.  Het bouwen van een plaats van bezinning boven een letterlijke bom is een statement van vertrouwen en geloof in de toekomst. Iets waar wij westerlingen dikwijls een punt kunnen aan zuigen.

e9ce30415df0a4034d71061653df943a_medium.

Taung Kalat is een plaats waar men vooral kan praten met zichzelf en beloftes doet aan hen die je dierbaar zijn en jezelf omdat men hier in perspectief kan aanvoelen dat de wereld moet gezien worden door de ogen van een ontdekker in harmonie en respect met de natuur en alle levende wezens.  Het is een verhaal hoe een bouwwerk meer is dan muren en stenen, hoe een gebouw de kluis kan zijn van verborgen gedachten en emoties.

 

ef925736f11accf66364a71469b7549c.jpg

7f30a915b59aef092bbbb834899dc579.jpg

27/12/2015 10:43

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert