Van geestelijk gehandicapt naar superintelligent

Door Nonnie gepubliceerd in Boeken en recensies

f5eaad52962b86de94dcf318cd1a4a11.jpg

Stel je eens voor dat er een manier bestaat om je intelligentie te verhogen, zodat je de meest ingewikkelde materie in een vloek en een zucht doorgrondt. Met twee vingers in de neus je studie afronden, lijkt je dat wat? Is het fijn om intelligent te zijn?

 

Precies dit moet Daniel Keyes zich hebben afgevraagd, toen hij zijn boek ‘Flowers for Algernon’ schreef. Dit boek gaat over een geestelijk gehandicapte man, Charlie Gordon, die na een operatie aan zijn hersenen steeds intelligenter wordt. Charlie’s IQ stijgt tot ongekende hoogten en uiteindelijk spuugt hij zelfs de meest intelligente wetenschapper op zijn geleerde kruin.

Flowers for Algernon

50f7de035c26f1b799c2a27d7e427e76Zmxvd2VyIn eerste instantie was ‘Flowers for Algernon’ geschreven als een kort verhaal in 1959. Daniel Keyes bewerkte het verhaal en in 1966 werd het in een uitgebreidere vorm gepubliceerd als roman. Het hele boek is geschreven door Charlie in de vorm van een voortgangsrapportage van het experiment. De lezer ziet alles door de ogen van Charlie. Dat betekent dat het taalgebruik aan het begin van het verhaal simpel is en vol staat met grammaticale-, spelling- en typefouten en steeds beter wordt naarmate Charlie’s IQ stijgt. Daarnaast beschrijft Charlie in het begin van het verhaal gebeurtenissen, die de lezer maar al te goed begrijpt, maar Charlie zelf niet.

ce9b0f04a2d9e83025486448cdb09e86_medium.

Van geestelijk gehandicapt tot een genie

Aan het begin van het boek werkt Charlie als conciërge en loopjongen bij Donner’s Bakery in New York. Hij heeft een IQ van 68 en woont lessen bij aan het Beekman College for retarded adults. Zijn lerares, Alice Kinnian, ziet hoe ijverig Charlie zijn best doet om te leren en Charlie is dan ook de leerling die ze aanbeveelt bij Dr. Strauss en Dr. Nemur. Deze wetenschappers hebben een succesvolle hersenoperatie volbracht op een laboratoriummuis, Algernon. Sinds de operatie is de muis een stuk slimmer geworden en weet de weg te vinden in de meest ingewikkelde doolhoven. Het ziet er dus naar uit dat het mogelijk is om intelligentie aan te passen door middel van een hersenoperatie.

Charlie meldt zich aan als vrijwilliger en kan niet wachten tot de experimentele chirurgische techniek op hem wordt toegepast. Na de operatie merkt hij eigenlijk weinig verschil. Heel langzaam en met steun van Alice, zijn lerares, leert hij steeds beter lezen en schrijven en binnen de kortste keren leest hij boeken voor volwassenen, waarna hij overstapt op literatuur uit verschillende academische disciplines.

Inzicht in menselijke relaties

Zijn nieuw verworven intelligentie geeft hem ook meer inzicht in menselijke relaties. Zo begrijpt hij opeens dat zijn vrienden van de bakkerij zich vaak ten koste van hem hebben vermaakt en dat hij regelmatig voor de gek werd gehouden. Voorheen lachte hij met ze mee, maar nu niet meer, want hij doorziet opeens wat er gebeurt. Zijn collega’s bij de bakkerij worden een beetje bang voor hem en zijn scherpe geest, wat er uiteindelijk in resulteert dat Charlie ontslag neemt.

 

e9f8d100b7c072ba4283eb1917b2220fRmxvd2Vy

Het boek is verfilmd: Charly

 

Als zijn relatie met Alice zich meer en meer in de romantische richting ontwikkelt, komen ook de herinneringen aan zijn moeder boven. Zij sloeg hem, zodra hij seksuele impulsen vertoonde. Zijn moeder nam hem zijn beperkte geestelijke vermogens kwalijk en strafte hem hiervoor. Door deze traumatische herinneringen blijkt hij niet in staat om de liefde te bedrijven met Alice.

Charlie wordt ondertussen almaar intelligenter en wordt op een gegeven moment zo bijdehand, dat hij een fout kan aanwijzen in de hypothese van Dr. Strauss en Dr. Nemur en zelfs wetenschappelijk kan aantonen dat er een zwakke plek in de theorie zit, waardoor zijn intelligentie waarschijnlijk weer net zo snel zal verdwijnen als het is gekomen. Inderdaad blijkt Algernon, de laboratoriummuis ook al tekenen te vertonen van verval. Algernon vertoont wispelturig gedrag, is niet meer in staat om moeilijke puzzels op te lossen en sterft op den duur. Charlie vermoedt dat dit ook zijn lot zal zijn.

Hij besluit zijn moeder en zus op te zoeken, voordat hij zijn tijdelijke intelligentie weer kwijt raakt. Zijn moeder blijkt dement te zijn. De rollen zijn omgedraaid. Hij vergeeft zijn moeder en zus hun gedrag van vroeger en geeft zijn verleden op die manier een plek.

 

53b7b1aacd39816aa21c1a2b6005c688Rmxvd2Vy

 

Emotionele versus intellectuele ontwikkeling

In het boek komen verschillende thema’s aan bod. Zo is er de balans tussen gevoel en verstand. Lukt het Charlie om zijn verstandelijke vermogens bij te benen in zijn emotionele ontwikkeling?
Een ander thema is de behandeling van geestelijk gehandicapten. Hoe gaan mensen daarmee om? Dit geldt overigens ook voor Charlie zelf, want als zijn geestelijke vermogens het niveau van de gemiddeld intelligente mens voorbijschieten, is de rest van de wereld in zijn ogen geestelijk gehandicapt. Hoe gaat hij hiermee om?

En dan is daar nog de invloed van het verleden op het heden. Terwijl Charlie steeds slimmer wordt, is hij zich steeds bewust van de ‘oude’ Charlie, die hem lijkt te bekijken. De oude Charlie is nog steeds een deel van hem. Met zijn intellect komen ook zijn herinneringen opnieuw tot leven.

Hoe het verhaal verder afloopt? Misschien moet je het boek zelf lezen. Zet het op je eindexamenlijst of als je niet meer op school zit, lees het gewoon voor je plezier. Je zult er geen spijt van krijgen. Het is een bijzonder boek.

 

Meer Nonnie?
http://www.nonniegelezen.nl

fef01920c033eb72302a9484d6d0ddf1_medium.

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
18/12/2015 10:33

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert