De reuzensequoia in beeld

Door Natuursmurf gepubliceerd in Dieren en natuur

Sequoia is een naam gegeven aan twee soorten van groenblijvende naaldbomen van de moerascipres familie die in een smalle strook land groeien in centraal en noordelijk Californië en zuidelijk Oregon.

Sequoiadendron giganteum zijn de mammoetbomen die alleen groeien op de westelijke hellingen van de Sierra Nevada in Californië en zijn de meest massieve bomen in de wereld. Sommige mammoetbomen zijn 3.000 tot 4.000 jaar oud.

Sequoia sempervirens zijn de kustmammoetbomen die langs de Pacifische kust groeien en zijn de hoogste bekende bomen in de wereld.


6bc10b40342290729f786e3395f72e98_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Mammoetbomen golden ooit als de dominante bomen in Europa en Noord-Amerika tijdens het Trias, Jura en het Krijt 200.000.000-70.000.000 jaar geleden. Toen de dinosaurussen uitstierven aan het einde van het Krijt, leefden de Sequoiadendrons door.

Terwijl de aarde afkoelde en steeds droger werd, stierven deze gigantische bomen uit in Europa en konden alleen nog maar gedijen in een leefbare omgeving in de Sierra Nevada in Californië.

b53dade7843a7460f6c1f25058263c99_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Moderne historici geloven dat de naam "sequoia" eigenlijk komt van een populaire (indiaanse) Cherokee met de naam Sequoyah, die 12 jaar had gewerkt om een alfabet te creëren, zodat de Cherokee taal geschreven kon worden. Ook al leefde Sequoyah zo'n 4800 kilometer van deze botanische reuzen, zijn naam komt het dichtst in de buurt van de oorsprong van deze unieke en ongewone naam.

d103ede8468f22b4fd2cd46b86d17949_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Reuzensequoia's zijn groenblijvende bomen. De blauwgroene bladeren zijn 3,2-6,4 mm lang en overlappen elkaar terwijl ze spiraalvormig staan afgestemd op de stevige stelen.
Het uiteinde van elk blad is stekelig.

40611c7fab4b22af98b90d8c27e8418e_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Alle reuzensequoia's produceren mannelijke en vrouwelijke kegels vanaf hun tiende jaar. Voor zulke grote bomen zijn de kegels vrij klein, met ongeveer 5-8 cm slechts de grootte van een kippenei. De zaadkegels zijn groen als ze zich ontwikkelen en bereiken hun wasdom niet voor het einde van het tweede jaar. Ze kunnen maar liefst 20 jaar vóór de opening en het vrijgeven van hun zaden leven en gesloten blijven. Een gewone kegel produceert gemiddeld 230 zaden.

9269ff119c3893ba67c82a8dcdb0d92e_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De zaden van de meest massieve bomen ter wereld zijn erg klein, ongeveer 13 mm in lengte en 6 mm breed. Een zak gevuld met een pond sequoia zaden zou ongeveer 91.000 zaden bevatten.
Sommige zaden komen los tijdens het hete, droge weer van de late zomer, maar de meeste komen vrij als gevolg van aantasting door insecten of de hitte van een bosbrand.

65613e853b5f639933c38b12a88b51d2_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Jonge sequoia’s nemen de eerste 250 jaar van de groei, als ze nog steeds worden beschouwd als boompjes, de vorm aan van een omgekeerd ijshoorntje. Jonge bomen overleven alleen als er geen andere planten en hogere bomen het benodigde zonlicht blokkeren of concurreren om levenskrachtig water. Slechts een paar van de jonge boompjes bereiken volwassenheid, omdat veel van de kleine bomen opgegeten worden door een grote verscheidenheid aan grazende dieren die in het sequoia bos leven.

3c27893a355e9dc7835155d3e3340d43_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Reuzensequoia’s zijn pas volgroeid na 500 tot 700 jaar. Een volwassen sequoia heeft een afgeronde top en alle lage groeiende takken zijn afgevallen, waarbij de stammen 30 tot 46 meter boven de grond kaal zijn. Reuzensequoia’s kunnen 76-84 m lang worden en hebben een breedte van meer dan 9 meter. Ze groeien grotere takken (ongeveer 2 m in diameter) in hun kronen en dikkere stammen zodat de woudreuzen hun evenwicht houden in de barre, winderige omgeving waarin ze leven.

deabbadf262f344a88b0eea7014ada89_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Een volwassen sequoia heeft een kaneelkleurige schors die zorgt voor een opvallende verschijning op een heldere zonnige dag. De schors is nogal sponzig en zacht in vergelijking met andere bomen en kan tot 60 cm dik zijn. De grootste dikte van de schors ooit gemeten was 79 cm op een boom gevonden in Kings Canyon National Park in Californië.
Deze dikke schors beschermt de sequoia tegen fatale schade door bosbranden, alsmede de zeer koude winters en hete droge zomers van de Sierra Nevada.

7d05a0c0a871a86f42c4eab8f3371002_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 


Een reuzensequoia heeft geen penwortel om zich verankeren. In plaats daarvan heeft de sequoia een ondiep wortelstelsel dat zich over een hectare aarde kan verspreiden.
Het wortelstelsel komt slechts 3,6 tot 4 meter onder het oppervlak en ondersteunt een boom die 90 meter lang kan worden en bijna 900.000 kilo weegt. De wortels absorberen zelfs de geringste hoeveelheid neerslag en zijn in constante concurrentie met andere bosplanten voor het vocht. Wetenschappers denken dat het wortelstelsel van een volwassen sequoia 1900 liter water per dag kan absorberen.

86c3514930db9dee0a5652110c8e180f_medium.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Leven na de dood

De meeste reuzensequoia's sterven wanneer ze omver worden geblazen door krachtige bergstormen. De stammen van deze woudreuzen kunnen eeuwen op de bosbodem liggen.
Maar zelfs na hun dood, wemelt de stam van leven. Vogels, eekhoorns en muizen maken allemaal hun huizen in de gevallen reus. Andere bomen en bosplanten zullen ontkiemen en groeien in de voedselrijke sequoia. Na verloop van eeuwen zal de stam ontbinden en een toegevoegde waarde vormen voor de rijkdom van de bosbodem.
 

11/12/2015 19:49

Reacties (16) 

1
18/12/2015 13:18
Dat geeft onze plek op aarde en positie als mens weer eens aan.
1
16/12/2015 11:22
Dat is pas lekker boom knuffelen.
1
12/12/2015 19:30
Prachtig artikel, imponerend!
1
12/12/2015 07:26
U bent niet ingelogd. Wilt u nu inloggen of een account aanmaken?
Heel bijzonder, deze prachtige boom.
1
12/12/2015 01:10
indrukwekkend, mooi
2
11/12/2015 23:43
In de Tijd van de Amerikaanse burgeroorlog trok de markies de Lafayette met een leger bestaande uit veel Franse edelen op tegen de Engelsen, samen met de vrijheidsstrijders. Als dank kregen die edelen toen een kleine jonge squoia in een potje mee om op hun landgoederen uit te planten. Dat is bij terugkomst in Frankrijk massaal gedaan met het gevolg dat je nu enorme sequoia's kunt waarnemen bij veel kastelen op het Franse platteland.
1
12/12/2015 00:31
Naar onze maatstaven 'enorm', maar naar sequoia maatstaven zijn deze bomen van 'slechts' zo'n 150 jaar oud een soort slungelige pubers.
1
12/12/2015 15:21
Mooie aanvulling, bedankt.
1
12/12/2015 16:55
Vergat nog wat te vermelden als aanvulling. De twee hoogste sequoia's staan voor de ingangspoort van kasteel Veauce in het departement Allier. Ruim veertig meter hoog en reeds voorzien van enorme stammen.
1
11/12/2015 21:22
Mooi artikel! Gezien, aangeraakt en me erg nietig gevoeld. Er stond een exemplaar met een doorgang door de stam, waar met gemak een auto doorheen kon. Wat een beving moet het wel niet geven als zo'n boom neerkomt!
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert