Bletchley Park, de Enigma-machine en Alan Turing

Door Koen V gepubliceerd in Geschiedenis

In tijden van oorlog is het belangrijk dat de communicatie tussen legeronderdelen en legerleiding niet kan worden afgeluisterd door de vijand. Daarom wordt deze communicatie gecodeerd. Het ontcijferen van gecodeerde berichten wordt gedaan door middel van een zogenaamde “sleutel”. Het decoderen van versleutelde berichten vraagt veel rekenwerk en wordt tegenwoordig gedaan met behulp van de brute rekenkracht van computers. Deze computers gaan systematisch alle mogelijkheden van versleuteling net zolang na tot de juiste sleutel gevonden is. Tijdens de Tweede Wereldoorlog waren computers – zoals wij ze tegenwoordig kennen – niet voorhanden, in die tijd was men aangewezen op intellect en mankracht. De Government Code and Cipher School (GC&CS) van de Britse inlichtingendienst was tijdens de Tweede Wereldoorlog verantwoordelijk voor het decoderen van Duitse berichten. GC & CS was gevestigd in Bletchley Park, een van de belangrijkste medewerkers was Alan Turing.

aef7981c3bbe10b318e4e984b9d9bdf2_1395056

Bletchley Park

Bletchley Park is de naam van een landhuis in Milton Keynes, Zuid-Engeland. Op het terrein van dit landhuis stond een afluisterstation met de naam “Station X”. Omdat tijdens het hoogtepunt van de Tweede Wereldoorlog meer dan 7000 - militairen en burgers - codebrekers  werkzaam waren op Bletchley Park stonden er op het terrein talloze barakken. Deze barakken boden onderdak aan afdelingen die “hutten” werden genoemd. In “hut zes” was de afdeling gevestigd die verantwoordelijk was voor de decodering van de berichten die Duitsland verzond met behulp van de Enigma-machine. Naast Gordon Welchman was Alan Turing de belangrijkste man op deze afdeling. De meeste mensen werkzaam op Bletchley Park waren academici van verschillende disciplines. Uiteraard werd het bestaan van Bletchley Park geheim gehouden, de personeelsleden hadden een geheimhoudingsplicht.

6c8d9988c20a125d3b35f0d88e77b259_1395056

Alan Turing

Alan Mathison Turing werd op 23 juni 1912 in London geboren. Na zijn middelbare school ging hij aan de universiteit van Cambridge kwantummechanica studeren. Het was in deze tijd dat hij zich bewust werd van zijn homoseksualiteit. Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd hij door de Britse inlichtingendienst gerekruteerd om deel te nemen aan de afdeling die werkte aan de ontcijfering van de berichten die Duitsland verzond via de Enigma-machine. Aan het begin van de oorlog waren drie Poolse wetenschappers er al in geslaagd de codes van de Enigma-machine te kraken, waarna de Duitsers de code compliceerden. Het succes dat Alan Turing boekte met de ontcijfering van de enigma-codes stoelde grotendeels op de uitvindingen van de Poolse wetenschappers. Dat Engeland – na het decoderen van de enigma-code - in staat was de Duitse berichtgeving te volgen heeft een belangrijke rol gespeeld in het verloop van de Tweede Wereldoorlog. Na de oorlog werd Alan Turing onderscheiden met de prestigieuze Order of the British Empire (OBE) en was hij werkzaam aan de universiteit van Manchester. In 1952 werd Turing echter gearresteerd wegens homoseksuele handelingen, hij mocht kiezen tussen een jarenlange gevangenisstraf of chemische castratie. Turings carrière was gebroken, hij koos voor chemische castratie en overleed in 1954 aan een – vermeende - cyanidevergiftiging. Of hij zelfmoord heeft gepleegd is tot op de dag van vandaag onduidelijk. In 2009 heeft premier Gordon Brown namens de Britse regering postuum excuses aangeboden aan Alan Turing, waarna in 2013 Koningin Elisabeth gratie verleende met als gevolg dat zijn veroordeling wegens homoseksualiteit kwam te vervallen.

89b14354eac1db4f3dec0f2ecdb475b2_1395056

De Enigma-machine

In 1918 werd aan Arthur Scherbius patent verleend op wat later de Enigma-machine werd genoemd. De Enigma-machine (enigma is het Griekse woord voor raadsel) werd in de twintiger jaren van de vorige eeuw op de markt gebracht door het Duitse Chiffriermaschinen AG en was oorspronkelijk ontworpen voor het berichtenverkeer tussen diplomatieke diensten. Ook gebruikten sommige grote Europese bedrijven de machine. De Enigma-machine was voorzien van een toetsenbord en werkte door middel van een ingenieus elektromechanisch systeem van roterende schijven. De Enigma-machine heeft in de loop der jaren belangrijke ontwikkelingen doorgemaakt en werd tijdens de oorlogsjaren in verschillende uitvoeringen gebruikt.

474aa0170c5608f87baf0297e2fa4b27_1395056

Government Code en Cipher School

GC & CS werd na het beëindigen van de Tweede Wereldoorlog aanzienlijk in grootte teruggebracht maar bestaat nog steeds en wordt nadrukkelijk in verband gebracht met de afluisterstations van  ECHELON. De dienst werd in 1919 opgericht en maakt deel uit van het Ministerie van Buitenlandse en Gemenebestzaken.

Stap over naar Oxxio

Help deze website en onze schrijvers, stap over naar Oxxio als energieleverancier.
06/12/2015 22:25

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden. Tallsay.com is onderdeel van Plazilla Ltd.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert