Het interessantste museum ter wereld dat je nooit zal zien

Door Thalmaray gepubliceerd in Hobby's

Voorwoord

7f3730fd726f639e292ff178fa7c36ae_medium.

Musea zijn meestal magische en prachtige gebouwen die de geschiedenis huisvesten en illustreren met kunsthistorische schatten. Overbekende namen zoals Louvre,  Prado,  Hermitage, Smithsonian of British Museum zijn ronkende namen die opborrelen uit ons geheugen. In de zoektocht naar kennis kwam ik echter een verzamelplaats tegen van historische voorwerpen die op zijn zachts gezegd controversieel is. Weinigen weten dat de Central Intelligence Agency (C.I.A), één van de machtigste Amerikaanse spionagediensten een eigen museum heeft. Voldoet deze plaats aan de wat wij verstaan onder een museum? Er is een overvloed aan historisch belangrijke voorwerpen, deze plaatst vertelt verhalen, niet over kunst maar over politiek, macht, veiligheid en soms minder fraaie kanten van de maatschappij en de wereld. Verrassend is het zeker als archiefkamer van een geschiedenis die geromantiseerd wordt en die zich meestal afspeelt in de sluimergangen van de diplomatie of in de ondergrondse realiteit van naties. Een gedurfde keuze voor een uniek museum.

740beb199e7e6d591285cf40c34b7396_medium.

Toekomen in Langley heeft iets van onwezenlijk niet enkel omdat het de bezoeker overrompelt in een wereld die zowel surrealistisch als heel claustrofobisch reëel aanvoelt. Na het door spartelen van de soms wekenlange screening en de talrijke bedrukkende veiligheidscontroles, staat men eindelijk met beide voeten op de grond van de imposante hall, die dikwijls dient als decor voor talrijke Hollywoodproducties. Het gigantische embleem van de C.I.A. waarop men wandelt naar de finale ingangsgate is indrukwekkend, alsof de ernst van de geschiedenis je in een wurggreep heeft.

Langley is in normale omstandigheden een mierennest met duizenden agenten die in- en uit lopen onder het oog van de allesziende sensoren en camera’s. De zeldzame bezoekers worden dan ook meestal verwacht wanneer er minder personeel aanwezig is, meestal tijdens het weekend. Uiteraard is het ten strengste verboden om enige data opslagapparatuur bij zich te hebben of enige draadloze toestellen. Het is niet aangeraden om deze waarschuwing te negeren, een overtreding kan zeer zware gevolgen hebben.

Oorsprong

7fbfc5913db464d12ebf2f23d7dfaf2a.jpg

Het idee van het museum is ontstaan bij William E. Colby in 1972 de toenmalige C.I.A. baas. Hij beval een studie te doen naar de historische betekenis en waarde van verschillende voorwerpen die in handen waren gevallen van de inlichtingendienst. De gedachte aan een museum kende veel bijval bij de agenten en velen deden vrijwillig afstand van relevante voorwerpen, sommigen doneerden zelfs hun persoonlijk archief of verzameling die ze hadden verzameld op de vijf continenten.

Het museum is ontstaan in de jaren 90 en vertelt het verhaal van de inlichtingendienst. De verzameling is enorm gevarieerd en telkens verrassend. Een kleine greep uit de vele artefacten zijn onder andere: artillerie inslagen gevonden op spionage vliegtuigen in Vietnam, een valse zilveren dollar die eigenlijk microfilm bevat, een onderwater drone in de vorm van een vis. Verder zijn er talloze documenten gaande van Hollywood scenario’s en voorwerpen gebruikt in de redding van de Amerikaanse gijzelaars in Teheran in 1979. Een ander opmerkelijk voorwerp is de maquette van het gebouw waar Bin Laden werd doodgeschoten.

De verzameling

b3dfd21f675a6f316f0b8e0d0c3ae532.jpg

Er wordt onmiddellijk duidelijk gemaakt dat de verzameling bestaat uit twee delen, het eerste deel dat publiekelijk toegankelijk is en een deel dat weinig verbazend niet wordt vrijgegeven wegens veiligheidsredenen. Zakelijk krijgt men de vermelding dat er letterlijk tienduizenden voorwerpen liggen in de archiefkamers doch dat de publieke collectie een mooi voorbeeld is en representatief voor alle aanwezige stukken.

Het bezoek op zichzelf is verre van een toeristische bedoening. Niet alleen zijn er steeds agenten aanwezig die letterlijk de bezoekers in de gaten houden, maar het bezoek zelf verloopt volgens een bijna militaire agenda, er is vooraf bepaald waar in het gebouw men zich kan bevinden, hoe lang en vooral wanneer men dient het complex van de C.I.A. te hebben verlaten.

6da11e2080aa31802564167c6f46e2b9.jpg

Het is dan ook verkeerdelijk om dit museum af te schilderen als een standaard museum open voor het grote publiek. Dat is het zeker niet, men geraakt er alleen binnen na een zeer grondige screening en hoogst uitzonderlijk, meestal dient men de nodige referenties te hebben zoals aanbevelingen van een senator of een bepaalde veiligheidsdienst. De pers wordt bijna nooit toegelaten. Men is als de dood dat men een agent heimelijk zou kunnen fotograferen of herkennen. Het gaat zelfs zo ver dat de nummerplaten op de C.I.A. parking worden afgeschermd. Het is dan ook niet overdreven om te verklaren dat de meeste van de lezers dit museum nooit zullen zien. Het is dan ook het “interessantste museum dat je nooit zal zien ter wereld”.

Het museum huisvest uniformen, insignes, documenten en unieke technische wapens speciaal gemaakt voor operaties. Alle tentoongestelde stukken zijn vrijgegeven en houden geen risico meer in voor de nationale veiligheid.

Het pronkstuk

052b2f1d9ab6d51f8bdbfb3ba171ea4e_medium.

Eén van de meest recente aanwinsten van het museum en een ontegensprekelijk belangrijke public relation troef is de AK-47 die op het lichaam van de dood geschoten massamoordenaar Osama Bin Laden werd gevonden.

In de talloze gangen, zalen, kantoren van het hoofdkwartier van de C.I.A. liggen de trofeeën van 70 jaar spionage, oorlogsvoering en diplomatiek schaakspelen. De verzameling strekt zich uit van de periode van de tweede wereldoorlog tot aan de hedendaagse oorlog tegen moslimterreur.

Het in Rusland vervaardigde geweer ligt in een glazen kist met de gevonden Al Qaida handleiding in Afghanistan na 9/11. Hoe het stuk in het bezit kwam van het museum wordt in alle talen verzwegen. Het is echter overduidelijk dat de Navy Seals nauw hebben samengewerkt met het Agentschap om de terrorist zijn verdiende loon te geven. Men wil enkel kwijt dat het wapen nog steeds functioneert.

 

Rariteiten in het Museum

35c438b5cd30b31381a6784ac448e9d4_medium.

 

Blijkbaar hebben de veiligheidsmensen ook een zin voor humor want sommige stukken vallen zeker onder de noemer rariteiten en curiosa. Zo is er een brief van een Amerikaanse soldaat die werd geschreven op het persoonlijk briefpapier van Adolf Hitler. Bijzonder detail de soldaat die dit bij de bezetting van het “Adelaarsnest” in de Obersalzberg ,het vroegere hoofdkwartier van de Führer, schreef was Richard Helms die vele jaren later directeur zou worden van de C.I.A.

De hall gewijd aan de tweede wereldoorlog toen de C.I.A. nog bekend stond als OSS is een ode aan de geallieerde verzetshelden van alle nationaliteiten.

f9d4f1974926c9c0e5f2e59228dcbec4.jpg

Enkele andere voorbeelden uit de verzameling:

79abfb1cdc2d63d5019b90136caed579.jpg

  • De laatste Amerikaanse vlag die werd gehesen bij Check Point Charlie: de legendarische grenspost tussen Oost- en West Berlijn.
  • Dagelijkse gebruiksvoorwerpen voorzien van een verborgen kompas.
  • 22fa7433406722e51ec73b3992439217.jpg
  • Briefwisseling van John Fitzgerald Kennedy.
  • Hogedruk uniform van een U2 spionagevliegtuig met helm.
  • 40279bfd95eb785253ba242b411fb7fb.jpg
  • Evacuatieplannen voor Saigon (Zuid-Vietnam).
  • Agenda en vluchtplan van Viktor Belenko een Russische piloot die overliep naar het Westen.
  • Pijp met radio ontvanger.
  • ea9df479989c542107f04640d42ea760.jpg
  • Sigarettenpakje met verborgen camera.
  • 2bcb84163486908d7d4860f7ad1cb3f0.jpg
  • Dynazoom, microscoop in 2D om luchtfoto’s te analyseren.
  • Spionage robotinsect.
  • 0a4ec5f26f576da153f344f3ddc9462c.jpg
  • Het gereedschap om een ster te houwen in de “Herinneringsmuur”. Iedere gevallen agent krijgt een anonieme ster in deze eregalerij.
  • c4d8cf7361ba5f1c263b3b0ba8616ba7_medium.
  • M209 codeer machine
  • Duif met camera.
  • 935fac1b50d61e9e5b4b56d5ed8961b5.jpg
  • Buitgemaakte Enigma codeertoestel van de nazi’s.
  • Model van de U2, spionagetoestel tijdens de Koude Oorlog.
  • C.I.A. miniduikboot.
  • ee219034aef220dafaaf77c5c75d9b6d.jpg

 

Bedenking

353e0731bc20fbf844c4cb78a956db6e.jpg

De C.I.A. is een controversiële organisatie. Ongeacht de pro’s en de contra’s lijkt het me van historisch belang dat de activiteiten die vaak worden afgeschermd met de alles verhullende term “nationale veiligheid”, een plaats krijgen in het collectief geheugen en de algemene geschiedenis.

Al te vaak wordt de geschiedenis stiefmoederlijk behandeld en worden bepaalde feiten en zaken gewoonweg uit de historische boeken geweerd. Ongeacht opinies over bepaalde organisaties, landen, personen en gebeurtenissen is het misdadig om zaken te verwijderen voor analisten en archeologen van de toekomst.

Na politieke machtswissels doorheen de geschiedenis werd de “historie” geschreven door de overwinnaars, wat in vele gevallen als gevolg had dat bepaalde episodes eenzijdig en aldus onjuist werden geportretteerd.

9983273d007aaa3325b8360f5436547d.jpg

Na de val van het Derde Rijk werd er bijvoorbeeld gekozen voor een vergaande denazificatie. Historische gebouwen, symbolen en archieven werden totaal vernietigd. Van deze beslissing heeft men nu spijt, niet om een nieuw neonazisme te verheerlijken, maar omdat men tot het besef is gekomen dat de zwarte episodes van de menselijkheid ook een deel uitmaken van de geschiedenis en van het leerproces van het menselijk ras. De precedenten in de geschiedenis zijn legio, denk maar aan de culturele revolutie in China, de moslimfanatici in Afghanistan die eeuwenoude beschermde sculpturen dynamiteerden, de christelijke missionarissen die inheemse culturen demoniseerden en volledige etnische groeperingen die werden uitgeroeid of gekortwiekt in hun culturele en persoonlijke ontwikkeling.

Het feit dat een geheime inlichtingendienst een poging doet om de “waarheid” te preserveren voor de toekomst is in mijn bescheiden mening hoopgevend. Het besef dat dit museum momenteel niet echt publiekelijk domein is, is eigenlijk irrelevant, de waarde ligt in de realiteit, dat het veilig is voor latere geschiedschrijving.

Het probleem in de huidige samenleving is dat men gedoemd is keuzes te maken tussen verschillende vormen van kwaad uit onmacht of uit zelfpreservatie. Enkel de geschiedenis kan een oordeel vellen over de ingeslagen weg. Langley is een plaats waar het leed van enkelen onderhevig is aan het leed van de velen en in dit opzicht een verhaal van leven en dood, bijna goddelijke interventie van mensen die de geschiedenis sturen in de hoop dat hun interventie ooit overbodig zal zijn.

Bron en foto’s: https://www.cia.gov/about-cia/cia-museum

 

fb29e0183ec3a9ed5291be7ed5278cac_medium.

 

 

06/12/2015 08:57

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert