De levensvatbaarheid van de Melkweg

Door Tijger3 gepubliceerd.

Hoe levensvatbaar is de Melkweg? Uit hoeveel sterren bestaat onze sterrenstelsel en hoeveel (leefbare) planeten draaien hier om heen?

De levensvatbaarheid van de Melkweg

Wanneer onze sterrenstelsel met de blote oog te zien is op een heldere avond in gebieden met een droge lucht zoals in de Sinai woestijn in Egypte of de gebergte van Chili, kijken we richting het centrum van de Melkweg. Omdat we een onderdeel zijn van de Melkweg, kunnen we vanuit ons gezichtspunt niet de gehele Melkweg in één keer zien. Onze meer dan dertien miljard oude sterrenstelsel bevat maar liefst zo'n 300 miljard sterren en heet een spiraalstelsel vanwege de typische vorm dat deze sterrenstelsel heeft. De indrukwekkende Hubble telescoop heeft ons flink geholpen bij het ontdekken van hoe onze Melkweg eruit ziet. Ons zonnestelsel bevindt zich in een van de buitenste armen van de Melkweg waardoor we een stuk minder sterren aan de hemel zien dan bijvoorbeeld als we ons op een planeet zouden bevinden dat dichter bij het centrum zou liggen van de Melkweg. Het is voor de mens niet eens voor te stellen hoe het zou zijn als er vele tientallen malen meer sterren voor ons aan de nachthemel te zien zijn. Recentelijk onderzoek heeft aangetoond dat er zo'n 100 miljard Aardachtige planeten aanwezig zijn in onze Melkweg. 

Goldilockszone

Een Aardachtige planeet is bij definitie vastgesteld als een planeet dat een rots-planeet is, zich in de leefbare zone van zijn ster bevindt en ongeveer net zo groot is als de Aarde. Planeten die hier ook toe behoren zijn de zogenaamde "super Aardes". Deze planeten zijn enkele malen groter zijn dan de Aarde en hierdoor eenvoudiger te ontdekken met onze telescopen. De levensvatbare zone, oftewel de "Goldilockszone", is een gebied rondom een ster waarbij de temperatuur niet te koud is zodat eventueel aanwezige water zou bevriezen, maar ook niet te heet is dat water zou kunnen verdampen. De Kepler-22b is een voorbeeld van zo'n planeet. Het mogelijk bestaan van water geeft een vergrote kans voor de bewoonbaarheid en hierdoor het mogelijk bestaan van buitenaards leven: Water zorgt namelijk voor dat er vrij eenvoudig complexe moleculen kunnen ontstaan vanwege de vele chemische reacties die zich in water kunnen plaatsvinden.

Schattingen door middel van steekproeven

Gelukkig is water niet zeldzaam in het heelal, waardoor de kans op buitenaards leven zeer reëel aanwezig is. Men heeft ontdekt dat water ook in overvloed aanwezig is in ons sterrenstelsel, wat de kans voor nabij buitenaards leven vergroot.  Deze schattingen zijn gemaakt door middel van kennis die we nu hebben aan de hand van de tot nu toe gevonden planeten binnen deze leefbare zone met behulp van onder andere de Kepler telescoop. Er is rekening gehouden met de planeten die we nog niet kunnen zien, maar door middel van meerdere steekproeven is vrij exact te bepalen wat de verhoudingen zijn in het heelal. Deze manier van het bepalen van aantallen is te vergelijken met hoe er gekeken kan worden hoeveel wormen   zich bevinden over een bepaald grond oppervlakte: met een aantal steekproeven wordt over een vierkante meter bepaald hoeveel er aanwezig zijn en aan de hand van deze conclusie kan er een aantal geschat worden voor het gehele te bepalen oppervlak. De Melkweg is slechts één van de vele sterrenstelsels in het heelal, waarbij in verhouding de grootte van onze sterrenstelsel in het niets te lijken vallen in vergelijking tot sommige gigantische sterrenstelsels die zich elders in het heelal bevinden. 

03/12/2015 19:37

Reacties (0) 

Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert