Simon - oorlogsheld met een staart.

Door Zevenblad gepubliceerd in Dieren en natuur


Simon (1947-1949) is de eerste en ook de enige kat ter wereld die een heuse eremedaille verdiend en gekregen heeft. Het katertje uit de sloppen van Hongkong werd geëerd met het 'Victoria Cross' voor dieren: de Dickin medaille. Daarmee behoort Simon tot het selecte gezelschap van in totaal 68 dieren die zich in oorlogstijd en in vergelijkbare situaties zo verdienstelijk gemaakt hebben dat zij deze (Britse) onderscheiding ontvingen.

 ........fc110a27919d3d5afa5563bb8ada6d41_medium.           


Het verhaal van Simon begon in maart 1948 toen een 17jarige matroos van het Britse fregatschip Amethyst in Hongkong aan wal ging en daar gevolgd werd door een zwart-wit katertje, mager als brandhout en zo te zien behoorlijk ziek. Hij had medelijden met het dier, stopte het onder zijn jas en nam het mee aan boord.
Al spoedig wist Simon de harten van de gehele bemanning te winnen en werd gezien als een soort geluksbrenger. Hij werd door iedereen vertroeteld, vooral ook door de kapitein die een uitgesproken kattenliefhebber was. Simon mocht zelfs in zijn kapiteinspet slapen.

Door de goede zorgen werd hij gauw beter. Eenmaal weer op krachten deed hij wat je van een sloppenkat kunt verwachten: hij hield het schip vrij van ratten. Een van zijn specialiteiten was overigens het deponeren van gedoode ratten in de bedden van de matrozen, bij wijze van speciaal cadeau. Bovendien bleek het vriendelijke dier (toen ca. één jaar oud) een positieve invloed op de moraal en het humeur van de crew te hebben. Een 'gelukskat' bij wijze van spreken, een mascotte.

............bbde5b171dc7b6605f9a18b4f00a5b81_medium.

Toen de Amethyst begin april 1949 de opdracht kreeg de Yangtze op te varen om daar een ander oorlogsschip af te lossen was het vanzelfsprekend dat Simon aan boord bleef: hij kreeg de rang van 'scheepskat'.
Halverwege Nangking, waar de Amethyst ingezet zou worden om o.a. de Britse ambassade tegen de oprukkende communisten te beschermen, raakte het schip betrokken bij wat later de geschiedenis in zou gaan als het 'Yangtze-incident'.

In de ochtend van 20 april 1949 werd het fregat onverwacht onder vuur genomen door twee aan de Noordelijke oever gesitueerde batterijen van het Chinese volksbevrijdingsleger (PLA). Na enkele missers werd de Amethyst vol op de brug geraakt en werd onbestuurbaar. Ook de boordkanonnen waren uitgeschakeld. De kapitein en 22 bemanningsleden werden gedood en er waren dertig ernstig gewonden. Inmiddels was het schip ook nog op een zandbank vastgelopen en kon geen kant meer op.

Ook Simon raakte zwaar gewond. De scheepsarts opereerde ook hem, haalde vier granaatscherven uit zijn lijfje en verzorgde zijn brandwonden. Men dacht echter dat hij de nacht niet zou overleven.
Zestig nog inzetbare bemanningsleden bleven op het schip. De gewonden konden voor een deel onder zwaar vuur de Zuidelijke oever bereiken die nog steeds in handen van de Chinese nationalisten (Kuomintang) was.


Simon knapte, tegen alle verwachtingen in, weer op. Hij hervatte binnen de kortste keren zijn missie: de Amethyst verdedigen tegen de invasie van ratten die anders vrij spel met het schip en de schaarse voorraden gehad hadden. Bovendien deed hij wederom zijn best om ook onder deze vreselijke omstandigheden de nog resterende bemanning met zijn toewijding en zijn grapjes op te vrolijken.

Het zou tot 30 juli 1949 duren voordat de Amethyst eindelijk, na diverse mislukte bevrijdingspogingen door andere Britse schepen, bij nacht en ontij kon ontsnappen.
Zij kwam, geëscorteerd door twee grotere Britse oorlogsschepen, begin oktober 1949 zonder verdere incidenten in de haven van Hongkong aan.

Direct na de ontsnapping van de zandbank had de Britse pers het verhaal van Simon opgepakt en berichtte er uitvoerig over. De kater werd op slag beroemd.

'Following the ship's escape from the Yangtze, Simon became an instant celebrity, lauded in British and world news, and presented with the "Animal Victoria Cross", the Dickin Medal, as well as a Blue Cross medal, the Amethyst campaign medal, and the fanciful rank of "Able Seacat". Thousands of letters were written to him, so much that one Lt Stewart Hett was appointed "cat officer" to deal with Simon's post. At every port Amethyst stopped at on its route home, Simon was presented with honour, and a special welcome was made for him at Plymouth in November when the ship returned.'

Maar net als alle dieren die Engeland binnenkomen viel ook Simon onder de geldende quarantainebepalingen en werd onmiddelijk naar een dierenopvangcentrum in Surrey gebracht.
Daar sloeg het noodlot toe.

Simon kreeg een virusinfectie, waarschijnlijk ook omdat hij nog verzwakt was door zijn oorlogsletsel, en overleed, ondanks alle pogingen om zijn leven te redden, op 28 november 1949.
Zijn begrafenis op de PDSA Ilford Animal Cemetery in het Oosten van London werd bijgewoond door honderden fans, inclusief de complete crew van de HMS Amethyst. Zijn grafsteen draagt de volgende inscriptie:

IN
MEMORY OF
"SIMON"
SERVED IN
H.M.S. AMETHYST
MAY 1948 — NOVEMBER 1949
AWARDED DICKIN MEDAL
AUGUST 1949
DIED 28TH NOVEMBER 1949.
THROUGHOUT THE YANGTZE INCIDENT
HIS BEHAVIOUR WAS OF THE HIGHEST ORDER.

2c0611396613d4f196e00e845ba2d3ce_medium.

Copyright:Acabashi

Simon, de straatkat uit het Verre Oosten en erkend Brits oorlogsheld, is verder herdacht door het planten van bomen met zijn naam. Paul Gallico heeft in 1956 zijn roman 'Jenny" aan hem opgedragen.

23/11/2015 14:09

Reacties (4) 

1
01/12/2015 13:09
indrukwekkend
1
26/11/2015 22:33
mooi verhaal
1
23/11/2015 21:33
Ach, wat een leuk vertelt verhaal over die katerse kater.
1
23/11/2015 15:50
Ook al is het beestje niet levend uit zijn quarantaine gekomen, dit leest toch als een ultieme 'feel-good'-story. ☺

Als ik aan dierlijke helden denk, zie ik met name het Russische hondje Laika en de Amerikaanse chimp Ham. Toch de eerste ruimtevaarders van onze planeet. ☺
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert