Boekbespreking: Room van Emma Donoghue

Door Nonnie gepubliceerd in Boeken en recensies

De kamer is Jack's hele wereld

Jack is vijf jaar oud als hij ontdekt dat de wereld misschien groter is dan de kamer waarin hij is geboren en opgegroeid. Samen met zijn moeder leeft hij al zijn hele leven in een kamer van twaalf vierkante meter. Nog nooit heeft hij een voet buiten de kamer gezet. Zijn moeder is de enige andere mens in zijn leven. En Old Nick, die soms ’s avonds op bezoek komt bij zijn moeder, maar dan zit Jack veilig opgesloten in de kleerkast, waar hij slaapt. Zijn moeder heeft hem op het hart gedrukt, dat hij in geen geval tevoorschijn mag komen als Old Nick er is.
 

1ae64b863d0339bd1d6056e5b8c892c1_medium.

 

Room, de bestseller van Emma Donoghue

Het boek ‘Room’, Kamer in het Nederlands, van Emma Donoghue houdt je aandacht gevangen vanaf de eerste bladzijde tot de laatste letter en is geheel beschreven door de ogen van de vijfjarige Jack. De kamer waarin hij is geboren is zijn wereld. Hij vertelt over de spelletjes die hij speelt met zijn moeder, de boekjes die ze lezen tot ze bijna uit elkaar vallen en de tv-programma’s, die hij kijkt. De televisie en het dakraampje, waardoor hij het gezicht van God kan zien zijn voor hem het enige contact met de buitenwereld, maar alles wat hij op tv ziet is onwerkelijk voor hem. Voor hem is eigenlijk alleen de kamer echt. De rest van de wereld is buiten, ook zijn favoriete televisieprogramma ‘Dora’. Knap is hoe de schrijfster erin slaagt om Jack zijn wereld te laten beschrijven, terwijl tegelijkertijd de lezer steeds beter begrijpt hoe verschrikkelijk en tenenkrommend de situatie is. Jack realiseert zich niet dat ze gevangen zitten en dat er buiten de kamer nog een hele wereld te ontdekken valt. Zijn moeder heeft gewacht tot hij oud genoeg was voordat ze hem vertelt over buiten en hoe het is gekomen dat ze vastzitten in kamer, hoe Old Nick haar zeven jaar geleden onder valse voorwendselen heeft meegenomen en opgesloten en hoe Jack vijf jaar geleden is geboren in de kamer.

Opgesloten in een kamer

Jack heeft een vrij onevenwichtige ontwikkeling doorgemaakt vanwege de gevangenschap waardoor hij op bepaalde punten veel wijzer is dan zijn leeftijdsgenoten. Zijn moeder is de enige met wie hij contact heeft en zij heeft hem dan ook alles geleerd wat hij weet. Daar staat tegenover dat er genoeg zaken zijn waar hij nog nooit van heeft gehoord en die zijn wereldbeeld naïever kleuren dan dat van leeftijdgenootjes. Dit komt pas goed tot uiting als Jack en zijn moeder weten te ontsnappen en vervolgens na jarenlange opsluiting zijn overgeleverd aan de grillen van de buitenwereld.

 

650c664cc1a5d73e0cdcb4908530ba03.jpg

Schrijfster Emma Donoghue

 

La vita è bella

Meer vertel ik niet over het plot om het leesplezier niet te bederven.
De schrijfster, Emma Donoghue, weet op overtuigende wijze het verhaal de stem te geven van een vijfjarige. Af en toe lijkt de jonge verteller wel erg volwassen voor zijn leeftijd, maar dit zou je ook kunnen toeschrijven aan de omstandigheden, daar hij is opgegroeid met alleen zijn volwassen moeder als gezelschap. Ontroerend is de vanzelfsprekende liefde waarmee zijn moeder hem omgeeft. Jack heeft niet het gevoel dat hij iets mist, want hij weet niet beter. Duidelijk is dat het zo niet langer kan doorgaan. Hoewel Jack heel tevreden is met zijn leven tussen vier muren, merkt de lezer dat zijn moeder niet veel meer kan hebben. Ze is aan het eind van haar Latijn. De beschrijving van hun beperkte leven van dag tot dag door de ogen van het kind laat subtiel doorschemeren hoe moeilijk de situatie is voor zijn moeder. De psychologie van de gevangenschap wordt op geraffineerde wijze belicht op een knappe show-don’t-tell-manier. De omgang met haar zoontje onder deze omstandigheden doet sterk denken aan de film ‘La vita è bella’, waarin Roberto Benigni voor zijn zoontje doet alsof hun verblijf in een nazi-concentratiekamp onderdeel is van een groot en ingewikkeld spel. Op eenzelfde manier probeert Jack’s moeder ook voor haar zoontje het beste te maken van een vervelende situatie.

Door de bijzondere uitwerking van een gevoelig thema, dat door een mindere schrijver makkelijk in de soep kon worden gedraaid, is het een boek dat enorm de moeite waard is. Een onvergetelijk boek.

 

 

 

20/11/2015 11:18

Reacties (2) 

1
21/11/2015 10:09
huiveringwekkend idee. Mooie recensie.
22/11/2015 09:37
Inderdaad.
Dank je wel, Karazmin.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert