Frankrijk: Père Lachaise in Parijs, begraafplaats van beroemdheden

Door Asmay gepubliceerd in Religie en levensbeschouwing

53d440258847cb1110e5e556d18b3f95_medium.De Parijse begraafplaats Père Lachaise is de meest prestigieuze en bezochte begraafplaats van de stad. Het bestrijkt maar liefst 44 hectaren en bevat ruim 70.000 graven. Over het aantal doden op deze Parijse begraafplaats doen uiteenlopende schattingen de ronde: er zouden maar liefst rond de 1 miljoen doden zijn begraven binnen de muren van Père Lachaise. Tezamen met de opgeslagen beenderen in het Aux Morts-ossuarium (of knekelhuis) zouden dat er in totaal zelfs 2 tot 3 miljoen zijn, waardoor Père Lachaise zich met recht de grootste begraafplaats van Parijs mag noemen.

Ontstaan van Père Lachaise

384c64381484803e9093f4bd83eee166_medium.Het terrein werd door het stadsbestuur van Parijs in 1804 aangekocht. Toenmalig heerser Napoleon, die zich drie dagen ervoor had uitgeroepen tot keizer van Frankrijk, bestemde het gebied direct tot een openbare begraafplaats en verklaarde dat “iedere burger het recht had te worden begraven, ongeacht zijn of haar ras of geloof”. De grootte van het terrein was aanzienlijk, maar later zouden nog enkele uitbreidingen volgen. Voor de aanleg werd Alexandre-Théodore Brongniart aangetrokken, die de begraafplaats in een Engelse landschapsstijl ontwierp. In 1823 bouwde Étienne-Hippolyte Godde een neoklassieke rouwkapel op de exacte plaats, waar ooit een Jezuïetenhuis had gestaan. Daar had vroeger nog de biechtvader van de Franse koning Lodewijk XIV, de priester François d’Aix de la Chaise, gewoond. Naar hem is de begraafplaats daarop ‘Père Lachaise’ genoemd.

bf2ccf3d4aab3dfe71c9c3da354a03df_medium.In de loop der tijd zijn alle soorten en vormen van grafstijlen er vertegenwoordigd: er zijn ornamentale graven, simpele graven, gothische graven, zogenaamde Haussmanniaanse grafkamers (naar de stijl van stadsvernieuwer Georges-Eugène Haussmann), klassieke mausoleums tot en met ultramoderne grafmonumenten en beeldhouwwerken te vinden.

Père Lachaise nog steeds open

De grote Parijse begraafplaats staat nog steeds open voor nieuwe begrafenissen. De regels om te worden toegelaten zijn echter streng. Zo kom je bijvoorbeeld alleen in aanmerking, wanneer je in Parijs woonde of bent gestorven. En dan nog is er een wachtlijst …

57df434a225cb899181d5a1b972cf19c_medium.Er zijn namelijk nog maar heel weinig plaatsen beschikbaar. Deze kunnen variëren van simpele plekken met alleen een grafsteen tot hoge monumenten en zelfs kleine minikapellen, die gewijd zijn aan een bekend persoon of aan een hele familie. Veel van deze grotere tombes hebben ruwweg de grootte en de vorm van een ouderwetse telefooncel, waarin net genoeg ruimte is om binnen te treden en enkele bloemen neer te leggen.

Op Père Lachaise slaagt men er overigens uitstekend in om een toenemend aantal doden in een beperkte ruimte te persen. Dit wordt onder meer gedaan door de stoffelijke resten van verschillende familieleden in hetzelfde graf te verzamelen. Het is op de Parijse begraafplaats niet ongebruikelijk om – nadat lichaam en kist zijn vergaan – het graf te openen en er een nieuwe kist bovenop te zetten. Sommige mausoleums of familiegraven kunnen op deze wijze tientallen doden bevatten, die bij of boven elkaar of op schappen worden geplaatst.

fea7751af56d100a0574aae64de60638_medium.Tegenwoordig kan men een grafplek leasen of kopen voor respectievelijk 10, 30, 50 jaar of voor eeuwig, waarbij de eerste de minst en de laatste optie de meest dure is. Op deze wijze hoopt men het verval op de begraafplaats tegen te gaan. Wanneer na afloop van de termijn immers geen vernieuwing plaatsvindt, worden de stoffelijke resten verwijderd (en in het Aux Morts-ossuarium bijgezet - zie foto links) en komt het graf weer voor een nieuwe klant beschikbaar.

Beroemdheden op Père Lachaise

4f5046b2770354ea776f6d46b225f5ef_medium.Op Père Lachaise is een kaleidoscoop aan beroemdheden van de laatste paar eeuwen te vinden; van politici tot revolutionairen, van wetenschappers tot musici, van hoge adel tot courtisanes, van kunstenaars tot sportlieden enz. enz. enz., die natuurlijk vooral uit Frankrijk afkomstig waren.

Links: graf van Frédéric Chopin (1810-1849).

Diversen kwamen echter ook uit andere delen van de wereld. Veel van de beroemde graven zijn te vinden langs het groene pad, dat over de Parijse begraafplaats slingert.

Enkele van de vele Franse beroemdheden zijn onder meer: de Résistance-verzetshelden Jean Moulin en Pierre Brossolette, de schrijvers Jean de la Fontaine, Jean Molière, Honoré de Balzac en Colette, zangers en zangeressen Edith Piaf, Gilbert Bécaud, Yves Montand en Michel Delpech, danseres Cléo de Mérode, actrices Sara Bernhardt en Simone Signoret, stadsvernieuwer en planoloog Georges-Eugène Haussmann, autocoureur Pierre Levegh, wielrenner Laurent Fignon en operacomponist Georges Bizet. 0492d35eef552cc3f397d74525c25709_medium.

Links: Georges Bizet (1838-1875) was een talentvol Franse operacomponist; zijn vele werken omvatten ‘Carmen’ en ‘De Parelvissers’, die nog steeds het bekendst zijn. Bizet had een slechte gezondheid: als zware roker had hij last van keelabcessen en hij leed aan reumatische pijnen. Hij stierf aan een hartinfarct.

907abaa145360fb7646cd8894b249ca5_medium.Graven van enkele van de beroemde buitenlanders zijn die van de Poolse componist Frédéric Chopin, de Roemeense componist George Enescu en de Belgische schrijver Georges Rodenbach.

Rechts: Georges Rodenbach (1855-1898) was een Belgisch dichter en schrijver, die deel uitmaakte van de Belgische literaire renaissance-beweging van de 19e eeuw en die bekend werd door onder meer zijn roman ‘Bruges-la-Morte’ (1892) Hij bezweek aan een blindedarmontsteking. Zijn graf is even opvallend als zijn dramatische en symbolische manier van schrijven: de tombe toont Rodenbach, die uit het graf reikt om een roos te plukken.

Verder nog de Duitse arts Samuel Hahnemann (grondlegger van de homeopathie), de Engelse beeldhouwer en ontdekkingsreiziger Herbert Ward, de Duitse filmregisseur Max Ophüls, de Italiaanse operazangeres Marietta Alboni, de de Italiaanse schilder Amadeo Modigliani, de 8d60e8879307d37fa7afc53f0e079bf0_medium.Ierse schrijver Oscar Wilde (tezamen met zijn partner Robert Ross); zijn opvallende grafmonument (zie foto links) is van de hand van de Britse beeldhouwer Jacob Epstein.

Ook de Ierse revolutionair William Lawless, de Nederlandse schilder Karel Appel, de Amerikaans-Russische danseres Isadora Duncan, de Amerikaanse jazzmusicus Mezz Mezzrow en de Amerikaanse rockzanger Jim Morrison (van The Doors) vonden in Parijs hun laatste rustplaats.

0616cbda8086106d634b228cdcaf0978_medium.Links: zanger van de Amerikaanse rockband The Doors, Jim Morrison (1943-1971) stierf in Parijs aan een overdosis. Zijn eenvoudig graf is sindsdien een soort bedevaartsoord, waar bloemen, brieven en lege drankflessen worden achtergelaten en graffiti op de grafsteen wordt gekalkt. Een borstbeeld van de zanger werd in 1981 op het graf geplaatst, maar werd in 1988 gestolen.

fa60cfd0bfc804a51403eff1a2a60f7a_medium.Sommige buitenlandse beroemdheden werden aanvankelijk op Père Lachaise begraven, maar op een later tijdstip weer aan het eigen vaderland teruggegeven. Dit geschiedde onder meer met de politicus Andranik Ozanian, die in 2000 werd herbegraven in Armenië, de nationalist Ramón Emeterio Betances, die al in 1920 werd teruggegeven aan Puerto Rico, piloot Jorge Chávez, die in 1957 naar Peru terugkeerde, en de Griekse operazangeres Maria Callas. Haar urn met as werd eerst zelfs van de begraafplaats gestolen, maar later gelukkig teruggevonden. Nabestaanden besloten daarop de as van Callas over de Egeïsche Zee uit te laten strooien; een plaquette bevindt zich nog wel in het colombarium op de Parijse begraafplaats.

Een Joodse en een Moslim-begraafplaats binnen Père Lachaise

4fb25e5168114bee4781e4c1e6101181_medium.In 1804 werd er in Frankrijk een wet aangenomen, die toestond dat de doden van verschillende religies op dezelfde begraafplaats mochten worden begraven; iets wat voordien altijd krachtdadig door de Rooms-katholieke kerk was tegengehouden. In 1810 werd op Père Lachaise het Joodse kwartier geopend; een deel van de grote begraafplaats werd daarvoor ommuurd en er werden een wasruimte en een paviljoen voor de beheerder op gebouwd.

In 1856 werd een Moslimkwartier geopend in een nieuw aangekocht stuk van Père Lachaise. Er werden aanvankelijk een ommuring, een moskee (voor het onderhoud waarvan Turkije garant stond), een wachtruimte en een wasruimte gebouwd. In de eerste 15 jaar van zijn bestaan werden er echter maar 44 moslims begraven; het gebied werd daarop een aantal keren verkleind.

73df387e6f9f70167248b42a91516b28_medium.In 1881 kwam een nieuwe Franse wet, die segregatie op begraafplaatsen verbood. De ommuringen moesten verdwijnen, maar daarvoor in de plaats werden meestal weer heggen aangeplant – dat mocht dan weer wel.

Turkije was destijds overigens laks met het onderhoud van de moskee, die behoorlijk bouwvallig werd. Men maakte restoratieplannen, maar zover kwam het niet. In 1914 brak de Eerste Wereldoorlog uit; Turkije schaarde zich aan de kant van Duitsland en werd aldus een vijand van Frankrijk. In 1914 werd de moskee op Père Lachaise dan ook geheel afgebroken en kwam niet meer terug.

 

ASMAY.

© 2019 Foto's: Asmay, Office.microsoft.com, Pixabay.com.

 

Rechts: graf van (onder meer) Édith Piaf (1915-1963).

a05336c602bef3750c0c1113e0ca8781_medium.Zie ook:

Groot-Brittannië-Victoriaanse-Highgate-Cemetery-in-Londen-mooi-en-spookachtig

Tsjechie-de-historische-Joodse-begraafplaats-in-Praag

Uitvaart-(1)-heeft-u-uw-uitvaart-al-geregeld?

Uitvaart-(2)-wat-komt-er-eerst-kijken-bij-een-uitvaart?

Uitvaart-(3)-wat-komt-er-nog-meer-kijken-bij-een-uitvaart?

Of lees verder via:

https://tallsay.com/asmay of

https://asmay.wordpress.com/ of

https://tallsay.com/asmaysrecepten of

https://asmaysrecepten.wordpress.com/

15/08/2019 12:19

Reacties (14) 

1
20/08/2019 13:41
Ben er ook geweest, bijzondere begraafplaats met al die beroemdheden.
1
19/08/2019 03:06
Bijzonder die begraafplaatsen. Mooi artikel.
2
15/08/2019 23:25
Heel mooi artikel.
Ik heb er al enkele keren rondgelopen en elke keer ga ik langs bij Jim Morrison én Edith Piaf.
2
15/08/2019 20:31
Prachtige plek. Twee jaar geleden nog een paar uur rondgewandeld. Op een vreemde manier enorm rustgevend. Elke keer als ik er kom, moet ik langs twee "idolen": Jim Morrison en Oscar Wilde.
2
15/08/2019 19:32
Jimmy morrison. wat een verleis in die tijd voor de hardrock wereld (this the end)
mooi artikel .. https://www.youtube.com/watch?v=JSUIQgEVDM4
2
15/08/2019 18:53
Mooi artikel. Het graf van Jim trekt jaarlijks 1 miljoen bezoekers.
1
Asmay tegen Candice
16/08/2019 07:35
Bizar eigenlijk, zo legendarisch als hij geworden is, bij ook volgende generaties die zijn werk wellicht alleen kennen via hun ouders (en grootouders?). Tenslotte is hij al bijna 50 jaar dood en zijn graf is geenszins opvallend.
1
Candice tegen Asmay
16/08/2019 16:12
Hij was een idool en blijft een idool en vooral voor de meer rebelse mensen.
De nummers van The Doors en zijn minder bekende werk worden op You Tube nog veel beluisterd, maar inderdaad best bizar hoe hij nog steeds zo populair is.
1
15/08/2019 15:19
Ongelooflijk dat er zoveel mensen begraven zijn op dit stukje van Parijs. Met al die verschillende stijlen grafmonumenten is het een aparte blik in de trends van de uitvaart in de laatste 200 jaar.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert