Qixi in China – Festival van de Liefde

Door ZiaRia gepubliceerd in Religie en levensbeschouwing

6a0753e12811a98b875a9c62d15018f3_medium.Het Qixi Festival (in Chinees: 七夕; letterlijk de Nacht van de Zevens) wordt in China gevierd op de zevende dag van de zevende maand volgens de Chinese kalender; in 2019 is dat op 7 augustus. Omdat de Chinese kalender vooral is gebaseerd op de ommeloop van de Maan rondom de aarde (en niet op die van de Zon, zoals dat in de westerse kalender het geval is), ligt de datum van het Qixi Festival niet vast, maar zal elk jaar verschillen. Het Qixi Festival kent ook een aantal andere benamingen, zoals het Dubbel Zeven-feest, het Eksterfeest, het Brugfeest of Chinese Valentijnsdag.

Qixi Festival eeuwenoud

Het Qixi Festival is één van de negen traditionele Chinese feestdagen, die al sinds de keizerlijke Han dynastie (van 200 voor Chr tot circa 220 na Chr) in China worden gevierd; het is echter geen publieke vrije dag. Het feest is gebaseerd op een oude, romantische Chinese mythe. Deze was zo populair, dat het verhaal ook de inspiratie werd voor soortgelijke feestdagen bij buurlanden, zoals het Tanabata Festival in Japan en het Chilseok Festival in Zuid-Korea.

ef889bce66295070c7004120a209cc49_medium.

 

 

 

 

 

Qixi Festival – de legende van koeienwachter Niulang en weefster Zhinü

Er was eens een jonge en arme koeienwachter, die Niulang (in Chinees: 牛郎) heette. Hij had alleen een oude os om te hoeden. De os was ooit de god van het vee geweest, maar omdat hij eens een hemelse wet had overtreden, was hij gedegradeerd tot een oude os. Toen de os een keer ernstig ziek was geworden, had de goedhartige Niulang hem zo goed verpleegd en verzorgd, dat het oude dier er weer helemaal bovenop was gekomen. De gedegradeerde god was daar zo dankbaar voor, dat hij Niulang in contact bracht met de mooie Zhinü (in Chinees: 牛郎). Zij was echter geen mensenkind, maar - als zevende dochter van de Godin van de Hemel en de Jade Keizer - een goddelijk wezen. Zhinü had zich in de hemel verveeld en was stiekem naar de aarde afgedaald om zich te amuseren.

6d31cba4a4e5cf476e4eeed05828258a_medium.Toen de twee elkaar ontmoetten, was het bij beiden liefde op het eerste gezicht en alras traden Niulang en Zhinü in het huwelijk, echter zonder toestemming te vragen aan Zhinü’s moeder, de Godin van de Hemel. Het jonge paar was dolgelukkig met elkaar. Niulang werkte als koeienwachter, terwijl Zhinü zich thuis bezighield met het weven van stoffen. Na een aantal jaren kregen zij twee kinderen: een jongen en een meisje.

Helaas mocht het geluk niet duren, want Zhinü’s moeder kwam er achter, dat haar dochter een gewone sterveling had gehuwd. De Godin van de Hemel was woedend en stuurde haar wachters naar de aarde om Zhinü terug te halen. Niulang was ontroostbaar, toen hij ontdekte dat zijn geliefde vrouw was verdwenen.

De oude os zag de wanhoop van zijn trouwe koeienwachter, dacht even na en gaf Niulang toen een oplossing. De os zei: “Je zult mij moeten slachten. Neem dan mijn huid, sla deze om je heen en je zult in staat zijn naar de hemel te reizen, zodat je Zhinü kut zoeken.” Niulang wilde er eerst niet aan, maar op aandringen van de os stemde hij uiteindelijk toe. Terwijl de tranen over zijn gezicht stroomden, slachtte hij de os, nam zijn huid, sloeg deze om hemzelf en zijn beide kinderen en reisde vervolgens naar de hemel om zijn beminde vrouw te zoeken.

f15b62f3496b25ec1fa6b5ea4c1c3033_medium.Helaas, net voordat hij Zhinü gevonden had, haalde de Godin van de Hemel een speld uit haar haar en creëerde daarmee een enorme rivier (nu bekend als de Melkweg) tussen de twee geliefden. Zij waren voor eeuwig van elkaar gescheiden. Niulang en zijn kinderen konden niets anders doen dan huilen over deze wrede streek. Hun verdriet om het verlies van hun vrouw en moeder wist menig hart in de hemel en op aarde te beroeren. Een grote groep eksters had zelfs zo’n medelijden met hen gekregen, dat zij met zijn allen naar de hemel vlogen om een grote brug over de hemelse rivier te vormen. Zo konden Niulang en Zhinü elkaar op de brug van de eksters toch treffen. Dit vertederde Zhinü’s moeder, de Godin van de Hemel, uiteindelijk en zij stond het paar toe elkaar voortaan ieder jaar op die bepaalde dag - de zevende dag van de zevende maand - op de brug van eksters te ontmoeten.

Qixi Festival – legende zichtbaar aan de hemel

a4dd364cb565cb7a898d803cc36e1c86_medium.Op deze dag staarden Chinezen vanouds naar de hemel om de sterren Altair (= Niulang) en Vega (= Zhinü) aan weerszijden van de Melkweg te aanschouwen, terwijl een derde ster een symbolische brug tussen de twee vormde. Traditioneel vertelde men, dat wanneer het regende op deze dag, die regen werd veroorzaakt door de rivier (Melkweg) om de brug van de eksters te doen wegvagen. Een andere verklaring voor de regen was, dat het de tranen betrof van het gescheiden paar en hun kinderen.

Qixi Festival – de traditionele viering

025faf9c5df65193e67571775cca480b_medium.Vanouds was het Qixi-feest er vooral één, dat werd gevierd voor en door vrouwen. Daarbij was het getal zeven symbolisch gezien zeer belangrijk. In China werd bijvoorbeeld het haar van meisjes opgebonden als ze zeven werden, als teken van hun vrouwelijkheid. Daarnaast startte de menstruatiecyclus bij meisjes meestal rond hun 14e en trad de menopauze bij vrouwen over het algemeen op rond hun 49e levensjaar.

Op het Qixi-feest konden en mochten Chinese meisjes zich dus profileren. In de tempels werd gebeden tot Zhinü om wijsheid en een goede echtgenoot. f791f60af19927e52127e08b7643ecae_medium.Ook werd er gebeden om een grotere vaardigheid bij het handwerken. Er werden zelfs wedstrijden gehouden om te zien wie het beste en het snelst een draad in een naald kon krijgen bij kaars- of maanlicht. Verder konden jonge vrouwen vanouds hun creativiteit tonen door het uitsnijden van exotische bloemen, dieren of vogels uit een meloenschil, die dan werden tentoongesteld.

Aan kinderen was de taak om de legendarische oude os te eren: daartoe werden bossen veldbloemen geplukt en gebruikt om de hoorns van ossen mee te versieren.

a45bef048ee28ae4d1056e57fdbd0cf7_medium.Voor jongehuwden was het festival ook van belang. Zij eerden het hemelse paar in de tempel voor de laatste keer en zegden hen dan vaarwel, waarna zijzelf als verbonden paar verdergingen. Deze ceremonie werd gezien als symbool voor een gelukkig en bestendig huwelijk.

Voor de rest van de bevolking was het vooral een dag, waarop men naast diverse lekkernijen veel dunne, speciale pasteitjes bakte en at.

Qixi Festival – de moderne viering

395786ef61869da5203a7982fd4fe143_medium.Tegenwoordig zijn het niet meer alleen ongetrouwde jonge vrouwen, die op deze dag naar de tempel gaan om de offeren en te bidden voor een goed huwelijk; ook jonge vrijgezelle mannen doen dit nu. De vaardigheidswedstrijden van de draad in de naald en het uitsnijden van meloenen, evenals het versieren van de hoorns van ossen, behoren echter vrijwel geheel tot het verleden. Er voor in de plaats zijn onder meer ware 'kuswedstrijden' gekomen.

Nu ligt de nadruk van het Qixifeest voor jonge mensen over het algemeen meer op het uitwisselen van kleine cadeautjes en het regelen van romantische afspraakjes. In dat opzicht gaat het Chinese Qixi-feest steeds meer lijken op de viering van de westerse Valentijnsdag.

6bb2d20edd7deb44d7526070cf4708d4_medium.Toch willen veel Chinese mannen juist op deze dag van de liefde nog steeds proberen indruk te maken op hun partners. Voor wie het kan betalen zijn er bijvoorbeeld dure rozen en handgemaakte bonbons te koop, en luxe diners te boeken in de meest exclusieve en/of bezienswaardige locaties. Dat laatste hoeft overigens niet een privé-aangelegenheid te zijn. In steden, zoals bijvoorbeeld Xi’an, Fuzhou en Beijing, worden massale romantische Qixi-ceremonies gehouden, waarbij paren gekleed gaan in traditionele Chinese kostuums en op deze manier samen het romantische verhaal van de oude legende uitbeelden.

56b37b2d05f299f6d14bf0a131c86f79_medium.Qixi, de zevende dag van de zevende maand, is tegelijkertijd bij jonge mensen steeds populairder aan het worden om in het huwelijk te treden. Daarnaast zijn er ook steeds meer echtparen, die deze dag uitkiezen om – al dan niet in traditionele kledij – hun trouwgeloftes te hernieuwen. En zo blijft het Qixi Festival in China een bijzondere en romantische dag.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2019) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

db7f0b280fac9c831b21e0a70f377a51_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

Chinees-Nieuwjaar-volgens-de-Maankalender

Eid-al-Fitr-het-Islamitische-Suikerfeest

Happy-Holi!-Het-Indiase-feest-van-kleur-en-plezier

Sakura-in-Japan-Festival-van-de-Kersenbloesem

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

07/08/2019 06:33

Reacties (8) 

1
21/08/2019 17:32
erg mooi artikel, leuk om te lezen. Dank je wel voor de info
1
20/08/2019 13:46
Leuke traditie !
1
10/08/2019 20:32
Heel leuk die traditie.
Ik leerde weer bij
1
07/08/2019 23:59
Tradities hebben de Chinezen wel - naast veel andere dingen - en de oudste zijn vaak de mooiste.
Heel mooi artikel. Zo leer je nog eens wat.
1
07/08/2019 23:23
Leuk zo'n oude romantische traditie, wat Robin93 zegt; veel leuker dan Valentijnsdag!
1
07/08/2019 07:44
Heel apart, dat er uit zo'n oude legende een nog steeds gevierd evenement is gekomen. Mooi verhaal overigens.
1
07/08/2019 07:43
Leuk artikel en bijzonder feest, ik had er nog niet eerder over gehoord.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert