Stedentrip Londen (5) enkele bezienswaardigheden

Door ZiaRia gepubliceerd in Reizen en vakantie

Oxford Street

d5d5376e52bdd3fa3fe26f3b1e35babd_medium.Hoewel het zeker een beroemde straat is in Londen en daarbuiten, is Oxford Street nog geen 2,5 kilometer lang. De straat begint bij Marble Arch, aan de noordoostelijke punt van Hyde Park, en loopt door tot Charing Cross Road. Oxford Street kent dan ook een lange geschiedenis, die nauw verbonden is met de ontwikkeling van de stad Londen.

Oxford Street werd aangelegd op een oudere, Romeinse weg, die destijds één van de belangrijkste verbindingen was om in of uit het toenmalige Londinium te komen. Later kreeg de straat een duistere reputatie, omdat het de hoofdroute was naar de executieplek voor veroordeelde gevangenen: Tyburn Gallows (vlakbij wat nu Marble Arch en Hyde Park is).

ee76891610614bcae964460f80a71906_medium.

Al in 1236 werden er, door de groeiende aanwas van de bevolking, maatregelen genomen om dit deel van de stad van voldoende vers water te kunnen voorzien. Er werd een systeem van loden pijpen aangelegd om vers water van Tyburn Springs bij het plaatsje Tyburn, te transporteren naar het (toenmalige) centrum van Londen. Deze waterleiding was zo belangrijk voor de stad, dat deze elk jaar door de burgemeester en zijn ‘aldermen’ (wethouders) werd geïnspecteerd. Om die jaarlijkse taak wat plezieriger te maken, gaf de burgemeester opdracht een zogenaamd ‘banquet house’ (eet- en feestzaal) te bouwen in Oxford Street, ongeveer halverwege de route van de inspectie.

In Oxford Street hebben in de loop der tijd enkele verbazingwekkende staaltjes van fraaie architectuur gestaan. Eén daarvan was het Pantheon, dat in 1772 werd gebouwd. De ronde zaal was destijds één van de grootste open ruimtes van Engeland. Het gebouw was bedoeld voor publiek vermaak. Helaas is het Pantheon in de tijd ten onder gegaan; in de plaats ervan staat nu een groot warenhuis.

fdc1ae4e4a41d16697c72234286a48cd_medium.Niet alleen is Oxford Street tegenwoordig één van de bekendste winkelstraten ter wereld, waar tenminste 500 winkels te vinden zijn, maar het is bijvoorbeeld ook de locatie, waar voor het eerst een televisie aan het publiek werd getoond. In 1925 koos John Logie Baird (1888-1946), een Schotse ingenieur en uitvinder, een winkel in Oxford Street uit om zijn eerste demonstratie van een werkend exemplaar van het fenomeen televisie te laten zien. De vage, maar bewegende silhouetten van mensen bleken zo’n indruk op het publiek te maken, dat de demonstraties maar liefst drie weken duurden.

Piccadilly Circus

800fe5bfa00103044721f72948738674_medium.Piccadilly Circus is een belangrijk plein en kruispunt in het West End van Londen. Ooit was het plein geheel rond oftewel een cirkel, waar een deel van de naam (in het Latijn: Circus) vandaan kwam. Het eerste deel van de naam komt echter van het huis van een 17e-eeuwse handelaar, dat hier ooit stond. Deze handelaar, Robert Baker, maakte zijn fortuin met de verkoop van grote, platte kanten kragen, die destijds zeer populair waren. De kragen werden ‘piccadills’ genoemd en Baker werd er zo bekend mee, dat zijn huis al snel ‘Piccadilly Hall’ werd genoemd. En vandaar ontstond uiteindelijk de naam voor het plein: Piccadilly Circus.

a2ca23a1f775aefa1ca6d017023a8257_medium.Op Piccadilly Circus staat ook het eerste aluminium beeld ter wereld. Het werd onthuld in 1893 en stelt ‘De Engel van Christelijke Liefdadigheid’ voor.

Echter, omdat de engel ongekleed is, maar wel een boog en pijlen bij zich heeft, werd het beeld in de volksmond al gauw ‘Eros’ (de Griekse liefdesgod) genoemd.

42b5f878da8d62a5811e022d1969590c_medium.Aan de rand van Piccadilly Circus staat nog één van de laatste blauwe politie-’booths’ in Engeland. Vòòr de tijd van walkie-talkies of mobiele telefoons gebruikten agenten de telefoons in deze ooit speciaal voor de politie door de hele stad gebouwde politieposten, zodat zij zo nodig contact met het dichtbijzijnde politiebureau konden opnemen. Sommige blauwe politieposten waren zelfs ruim genoeg voor een elektrisch kacheltje, om de agenten even op te warmen tijdens hun nachtelijke patrouilles door het vaak koude en mistige Londen.

Een klein stukje achter het drukke plein van Piccadilly Circus ligt een besloten hofje met daaraan gelegen een aantal ongebruikelijke apartmenten. Simpelweg aangeduid als ‘Albany’, bevinden zich hier de ooit meest exclusieve vrijgezellenflats van Londen, die vroeger uitsluitend waren voorbehouden aan alleenstaande mannen. Alleenstaande vrouwen kunnen tot op de dag van vandaag hier geen apartement huren. Gelukkig mogen zij – als zij zijn getrouwd met één van de bewoners – tegenwoordig wel bij hun echtgenoot inwonen. Een bijzondere gunst, zullen we maar zeggen.

Covent Garden

4029d0917cc6fba6a8473c4169901976_medium.De 17e eeuwse, vierkante en torenloze St. Paul’s Church aan Covent Garden heeft voor een traditionele kerk een zeer ongebruikelijke vorm. De ontwerper, Inigo Jones (1573-1652), kreeg de opdracht voor de bouw ervan van de toenmalige Earl of Bedford. Deze wilde er toen echter niet teveel geld aan besteden. De opdracht luidde zelfs, dat de kerk er niet veel mooier dan een schuur zou hoeven uit te zien, waarop Inigo Jones zou hebben gezegd: “Dan krijgt u de mooiste schuur in Engeland!” Maar St. Paul’s Church heeft nog een ongebruikelijk punt in zijn architectonische geschiedenis. Volgens het ontwerp zou de hoofdingang namelijk - logischerwijs - komen te liggen aan de voorkant, bij de grote zuilen in de stijl van een Toscaanse tempel. Echter, omdat die voorkant op het oosten ligt, stonden de kerkelijke autoriteiten er destijds op, dat daar het altaar zou worden geplaatst. Als gevolg hiervan ligt de hoofdingang van de kerk nu aan de achterkant.

059b3af7b66f3fd66b8452083df50e38_medium.Londen was ook in vroeger tijden niet direct een veilige plaats, of je nu rijk of arm was. Overvallers en struikrovers waren en zijn immers van alle tijden.

Links: Neal's Yard, Covent Garden.

In de jaren 1660 was het een charmante Franse struikrover, Claude Duval, die verantwoordelijk was voor menige beroving van vooral koetsen in en rond Covent Garden. Hij stond er om bekend, dat hij zich altijd verontschuldigde als hij het geld en de kostbaarheden van zijn slachtoffers afnam en dat hij vaak vrouwelijke passagiers uitnodigde om in het maanlicht nog een dansje met hem te maken, voordat hij weer vertrok. Alle vriendelijkheid mocht hem echter niet baten; uiteindelijk werd hij in 1670 opgepakt in een pub in Covent Garden, veroordeeld tot de strop en opgehangen in Tyburg Gallows.

Covent Garden kent ook een lange geschiedenis van straatvermaak. In een oud en lang verborgen gebleven dagboek uit 1662 werd een passage gevonden over een poppenkastvoorstelling van Punch and Judy (alhier: Jan Klaassen en Katrijn), die het publiek toen al enorm wist te vermaken.

b5b75146154ccdec4711189eafff6756_medium.In vroeger tijden was ‘The Shakespeare’s Head’ één van de vele populaire pubs in Covent Garden. In 1762 zou hier volgens de overlevering een culinaire nieuwtje zijn ontstaan: John Montagu, 4th Earl of Sandwich zou hier hevig verwikkeld zijn geweest in een kaartspel en zich niet de tijd hebben gegund om te eten. Honger kreeg hij echter wel. Om hem iets te laten eten, waarbij hij gewoon kon blijven doorgaan met het kaartspel, maakte men sneden brood, belegd met onder meer vlees en kaas voor hem. Dat beviel zo goed, dat de belegde sneden brood ter ere van hem ‘sandwiches’ werden genoemd. Het concept van brood, boter en beleg was echter niet nieuw in Europa; dat stamt in de vroegere Nederlanden bijvoorbeeld al vanuit de late middeleeuwen, hetgeen op 15e, 16e en 17e eeuwse schilderijen nog duidelijk te zien is.

 

Verteld door:

© ZiaRia.

(2018) Foto's: Office.microsoft.com, Pixabay.com, Wikimedia Commons.

 

995042aae911e6459cf484b0573f62e3_medium.Kijk voor andere artikelen en verhalen eventueel ook eens naar:

Stedentrip-Londen-(1)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(2)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(3)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(4)-enkele-bezienswaardigheden

Stedentrip-Londen-(6)-enkele-bezienswaardigheden

Of lees verder op:

https://tallsay.com/ziaria of

https://ziariasblog.wordpress.com/

 

25/06/2018 06:56

Reacties (13) 

1
26/06/2018 02:42
Mooi artikel en info en de geschiedenis graag gelezen
1
25/06/2018 22:33
Ook van dit deel uit de serie weer genoten. Waarom vertellen de gidsen die deze stad rijk is je deze leuke weetjes nou nooit, het zou een tour zoveel leuker maker!
26/06/2018 08:03
Misschien kennen ze die bijzonderheden van de bezienswaardigheden (nog) niet? Of vinden ze dat het te veel tijd zou kosten om het allemaal te vertellen?
1
25/06/2018 21:37
Prachtig London, een land in een land
1
25/06/2018 16:02
U bent niet ingelogd. Wilt u nu inloggen of een account aanmaken?
Weer zo'n mooie herinneringen. Oxford street is super!
Ik blijf de serie graag volgen.
Interessante uitleg trouwens!
1
26/06/2018 08:03
1
25/06/2018 12:26
Londen is absoluut een geweldige stad zeker Oxford street geweldig. En die parken
25/06/2018 12:32
Zeker weten! Ik heb over 2 van die parken in een eerder artikel in deze reeks kort geschreven.
1
25/06/2018 11:21
Dit is zo'n mooie serie: een feest van herkenning enerzijds, en heel veel nieuwe feiten anderzijds. Die sla ik allemaal op.
1
25/06/2018 11:36
Dank voor het compliment!
1
25/06/2018 07:36
Mooi artikel! Weer een aantal dingen over Londen bijgeleerd.
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert