Wat is migraine eigenlijk?

Door Lynn De Bondt gepubliceerd in Persoonlijke ervaringen

Ik slaag er niet altijd in om elke week een artikel te schrijven, soms gaat er veel tijd over. Ik ben dan ook migrainepatiënt en dat is niet altijd even gemakkelijk. Ik heb dit al heel mijn leven en ik heb gemerkt dat er erg veel onbegrip is tegenover deze ziekte. Op school werd er niet altijd even begripvol gereageerd wanneer ik noodgewongen thuis moest blijven vanwege ernstige migraineaanvallen. Men dacht vaak op school dat ik deed alsof ik migraine had omdat ik niet naar school wilde. Dat terwijl ik thuis zat af te zien…

Niet weten wat het is

Het grote probleem is dat veel mensen nog steeds niet goed weten wat migraine eigenlijk inhoudt. Dat zorgt voor twee grote gevolgen: veel mensen beseffen niet hoe ernstig migraine is en doen er wat lacherig over, en je hebt ook mensen die vaak zeggen ‘ik heb migraine’ wanneer ze dit eigenlijk niet echt hebben. Daardoor wordt migraine door veel mensen onderschat. Dat is eerste gevolg. Het tweede gevolg is dat er ook mensen zijn die niet van zichzelf weten dat ze migraine hebben, omdat ze de symptomen niet herkennen. Daarom is het belangrijk dat er voldoende sensibilisering is rond migraine, iets waar men ondertussen mee bezig is. Pas als iedereen of toch tenminste de meeste mensen weten wat het precies inhoudt, kan migraine sneller herkent worden door migrainepatiënten én zal er meer begrip komen voor mensen die dit hebben. 

Maar wat is het nu?

Migraine is niet zomaar wat hoofdpijn, het wordt vaak omschreven als een van de ergste hoofdpijnen die er bestaat: het zou alleen voorbijgestoken worden door clusterhoofdpijn. Migraine is een hersenaandoening waarbij iemand frequent zware, kloppende hoofdpijnaanvallen krijgt. Die aanvallen kunnen gepaard gaan met (ernstige) misselijkheid, braken, overgevoeligheid voor licht en/of geluid. Niet elke migrainepatiënt krijgt deze aanvallen evenveel. Sommige krijgen het maandelijks, weer andere wekelijks of zelfs dagelijks. Ook heeft niet elke migrainepatiënt alle symptomen, zo is niet elke migrainepatiënt overgevoelig aan licht en/of geluid en kan je ook ernstig misselijk zijn zonder te hoeven braken. Ook de ernst en de duur van de migraineaanval varieert van persoon tot persoon. Een migraineaanval kan enkele dagen duren, bijvoorbeeld vijf dagen. Daarna moet je vaak ook nog herstellen, omdat zo’n migraineaanval erg vermoeiend kan zijn. Je voelt je niet alleen vermoeid, maar je kan ook moeite hebben met concentratie.
Sommige migrainepatiënten hebben ook uitvalsverschijnselen, iets wat men blijkbaar een ‘aura’ noemt, dat is bijvoorbeeld het zien van lichtflitsen, vlekken of sterretjes. Ook zijn er mensen die waarschuwingstekenen krijgen, zoals stemmingswisselingen, overgevoeligheid voor prikkels… Belangrijk is dat niet elke migrainepatiënt dit heeft.
Er zijn verschillende vormen van migraine, waarbij de ‘gewone’ vorm van migraine bestaat uit aanvallen van zware hoofdpijn, die bij sommigen voorafgaat door een aura. Veel vrouwen hebben migraineaanvallen rondom hun menstruatie. Als de migraineaanval uitsluitend met de menstruatiecyclus samenvalt, dan wordt dit menstruele migraine genoemd.

Fasen

Bij sommige migrainepatiënten verloopt zo’n aanval in verschillende fasen. De eerste fase is de waarschuwingsfase, waarin zoals gezegd de migrainepatiënt kort voor de migraineaanval waarschuwingstekenen krijgen die hen waarschuwt voor een migraineaanval. Deze waarschuwingstekenen kunnen bijvoorbeeld stemmingsveranderingen zijn, overgevoeligheid voor prikkels (lawaai, licht, geur), verstoorde slaap of geeuwen, vals hongergevoel of trek in bepaald voedsel. Niet elke migrainepatiënt heeft dus deze fase.
De tweede fase die daarop kan volgen is de aurafase, die vijf minuten tot een uur kan duren. Ook dit komt niet bij iedereen met migraine voor. Deze verschijnselen komen meestal langzaam op gang en gaan altijd volledig over. Aura’s kunnen het zien van lichtflitsen, vlekken of sterretjes zijn, het wegvallen van je zicht, of tintelingen of doof gevoel in je arm, been of gezicht.
Dan volgt de hoofdpijnfase die iedereen heeft: het kenmerkt zich door zeer heftige, meestal kloppende, hoofdpijn langs een zijde van het hoofd. Veel migrainepatiënten hebben zoveel pijn dat de enige oplossing is om in bed te kruipen, in het donker en de stilte. Migrainepatiënten liggen in tegenstelling tot patiënten met clusterhoofdpijn zo stil mogelijk in bed. Ik persoonlijk heb tijdens zeer heftige migraineaanvallen al vaak gedacht dat ik met mijn hoofd tegen de muur zou willen bonken om de pijn maar te doen stoppen. Ik weet natuurlijk dat dit niet helpt, dus blijf ik zo stil mogelijk liggen. Hoe meer je beweegt, hoe erger de pijn wordt. Ook gewoon gaan rechtstaan of –zitten maakt het alleen maar pijnlijker. Sommige mensen zijn naast deze verschrikkelijke pijn ook zeer misselijk en moeten soms braken, en ook overgevoeligheid voor licht en geluid kan zich voordoen zoals gezegd.
Ikzelf heb overgevoeligheid aan licht en geluid tijdens zo’n migraineaanval. Simpelweg naar tv kijken, op de computer of je smartphone zitten, wordt om een duur een marteling. Lange tijd heb ik ook telkens moeten braken, dit is gelukkig door aangepaste medicatie gestopt. Misselijk word ik wel wanneer ik te lang wacht om in bed te kruipen. Er wordt gezegd dat zo’n aanval vier uur tot drie dagen kan duren, maar bij sommigen mensen duurt dit langer, tot zo’n vijf dagen.
En dan moet je ook nog rekening houden met de herstelfase, na een migraineaanval kan men zich nog enkele dagen vermoeid, licht geprikkeld, ‘leeg’ en minder geconcentreerd voelen. Als je net zoals ik vroeger hebt moeten braken, komt er nog bij dat je maag ook weer moet herstellen. Het is namelijk zo dat bij veel mensen het braken niet gewoon één keer braken is, maar dat je blijft braken totdat je gal eruit komt. Het is niet plezant om dit te moeten horen of lezen, maar het is de realiteit. Je lichaam is dan letterlijk uitgeput.

Uitlokkers

De oorzaak van migraine is ingewikkeld en iets voor dokters om uit te leggen. Maar het is zo dat een migraineaanval kan worden uitgelokt door verschillende factoren. Een migraineaanval kan bijvoorbeeld worden uitgelokt door stress. Als je het gevoel hebt dat je erg veel moet doen, bijvoorbeeld voor je werk, en je opdrachten moeten allemaal op tijd afgeraken en er moeten daarnaast ook nog andere dingen gedaan worden, dan krijgen veel mensen stress. Sommige migrainepatiënten krijgen dan een migraineaanval. Een andere ‘uitlokker’ is vermoeidheid. Wanneer je te weinig geslapen hebt bijvoorbeeld, kan je een migraineaanval krijgen. Of wanneer je een paar erg drukke dagen achter de rug hebt.
Veel mensen denken blijkbaar dat bepaald voedsel, zoals chocolade en kaas, uitlokkers zijn van een migraineaanval. Wellicht is dit niet zo. Het kan zijn dat sommige mensen zin krijgen in dit eten voorafgaand aan de migraineaanval, maar het voedsel zelf veroorzaakt de aanval niet.

Gevolgen en behandeling

De gevolgen van migraine zijn bij een derde van de migrainepatiënten erg groot. Als je meerdere keren in de maand of zelfs dagelijks migraineaanvallen krijgt, bemoeilijkt dit je dagelijks leven. De meeste werkgevers gaan wellicht niet toelaten dat je maandelijks thuisblijft, dus voor veel migrainepatiënten is werk vinden moeilijk. Er zijn mensen die blijven werken met een migraineaanval en ik vind dit erg moedig van hen dat zij dit doen. Ikzelf zou dit niet kunnen. Het gaat er vooral over dat migraine een terugkerend fenomeen is, waarbij je telkens zo’n heftige hoofdpijn hebt waardoor je niet meer kunt functioneren en je ook vaak vermoeid bent erdoor. Ook het feit dat over migraine vaak licht wordt overgegaan bij mensen die niet weten wat dit precies inhoudt, zorgt voor moeilijkheden bij bijvoorbeeld je werkgever, maar ook andere mensen in je omgeving of gewoon de maatschappij in zijn geheel.
De behandeling van migraine hangt erg af van persoon tot persoon. Niet alles werkt voor elke migrainepatiënt. Er wordt gezegd dat migraine over het algemeen goed te behandelen valt, maar ik vind niet dat dit echt zo is. Ik heb nog steeds migraineaanvallen, ondanks de pijnstillers en minipil die ik neem. Bovendien moet men rekening houden met het feit dat medicatie die gericht is op migraine vaak erg duur is en niet wordt terugbetaald. Hier thuis kunnen we deze medicatie niet betalen, dus heeft het ook weinig zin om ze uit te testen. Bij elk nieuw medicijn die voor migraine wordt ontwikkeld, ziet men dat vaak maar de helft van de mensen met migraine ermee gebaat zijn. De andere helft moet met zijn migraine leven…

 

20/02/2018 15:33

Reacties (1) 

10/03/2018 00:48
Mijn echtgenote heeft heel veel jaren last gehad van migraine. Later bleek dat het vooral een hormonen kwestie was geweest...
Copyright © Tallsay.com. Alle rechten voorbehouden.
Door gebruik te maken van deze website geef je aan dat je onze Algemene voorwaarden en ons Privacy statement accepteert